Devenir citoyen dans une année électorale

Ce pays a donné à ma famille d'immigrants tout ce que nous avons, mais je n'ai jamais eu le sentiment d'avoir mon mot à dire sur sa gestion jusqu'à ce que je devienne citoyen.

Par Paulina Lopez

José Luis Merino Jusqu'à récemment, je faisais partie des 11 millions d'immigrants sans papiers vivant aux États-Unis. Je suis venue ici du Mexique à l'âge de 12 ans et j'ai été la dernière de ma famille à devenir américaine. Alors que j’avais prêté serment de citoyenneté au Los Angeles Convention Center en mars dernier, je me suis dit que j’appelais enfin ce pays. mon pays. Au cours de la cérémonie, j'ai pleuré lorsque le président Obama nous a accueillis en tant que nouveaux citoyens dans un message enregistré et que je me suis étouffé en récitant le serment d'allégeance. Je n'avais jamais porté une telle attention aux mots; ils signifiaient soudainement beaucoup plus.

Ce même jour, je me suis inscrit pour voter. Je veux donner l'exemple à mes filles - Krista, 4 ans, et Sabina, 18 mois - et faire de l'engagement civique une partie normale de leur vie. Je ne l'avais pas grandi en tant qu'immigrant sans papiers. Dès mon plus jeune âge, mes trois frères et soeurs et moi avons appris à garder la tête basse. Nous devions tout faire correctement parce que nous étions des invités dans ce pays. Mon père, qui a motivé notre déménagement ici, disait toujours: «Ne jetez pas de détritus par terre; Faites attention; suivez les règles. »Nous vivions dans la crainte de nous faire virer. Nous avons évité la frontière et ne nous sommes jamais approchés d'un aéroport.

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Mon père s’est également assuré que nous méritions notre subsistance. Nous ne sommes pas venus dans ce pays pour prendre, disait-il souvent. C'est ainsi que nous avons construit notre restaurant à Oaxaca, Guelaguetza. Nous avons pu obtenir une licence commerciale malgré notre statut. Toute la famille a travaillé ensemble pour en faire le produit de base primé L.A. qu'il est aujourd'hui. Notre système de soutien comprend 70 employés, dont beaucoup ont également laissé leur famille derrière eux à la recherche d'opportunités. J'ai toujours voulu défendre leurs intérêts, mais chaque fois que des problèmes d'immigrants surgissaient, tels que la lutte pour permettre aux immigrants sans papiers de la Californie d'obtenir un permis de conduire, je ne pouvais rien dire ou rien faire. J'avais peur d'attirer trop d'attention sur moi. Au fond, je ne voyais pas non plus l'intérêt de prendre la parole. Après tout, je ne pouvais même pas voter.

Ce sont des sentiments d'aliénation tels que ceux-là qui m'ont ramenée au Mexique à l'âge de 19 ans. Je pensais que je devais y retourner et me battre pour ce que je voulais. J'ai étudié à l'université là-bas, mais je me suis vite rendu compte que, même si j'aimais ma patrie, ce n'était pas ma place. J’ai vu les raisons pour lesquelles mon père avait quitté la corruption, la drogue, l’insécurité et je me suis senti chanceux d’avoir un foyer aux États-Unis. Ici, nous avons pu travailler dur et faire de nos rêves une réalité. Mon père n'avait pas de papiers et ne parlait pas anglais quand il ouvrait le restaurant, mais il avait créé quelque chose. Nous devons tout ce que nous avons à ce pays. C'est pourquoi j'ai choisi de fonder ma propre famille ici.

Je pensais que la vie de mes filles était très différente de la mienne. J'ai grandi en tant qu'étranger dans un pays étranger. Mes parents travaillaient du lever au coucher du soleil pour gagner leur vie pendant que je prenais soin de mes frères et sœurs plus jeunes. D'autre part, mes filles sont nées en Amérique latine, fréquentent une école d'immersion bilingue et ont des amis de tous les horizons. Comment pourraient-ils jamais se sentir qu'ils n'appartiennent pas?

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Mais, en réalité, notre pays n’est pas toujours tolérant et mes filles peuvent parfois être jugées en fonction de la couleur de leur peau et de leurs racines mexicaines. Il y a beaucoup de sentiments anti-immigrés là-bas; les racistes de placard cibleront tous ceux qui sont un peu différents. Je veux protéger ma famille et le vote est la première étape. Quand mes filles seront assez grandes, je leur dirai que mon premier vote a eu lieu à une époque de grande transition, lorsque les Latinos, «le géant endormi», se sont réveillés et se sont rendus compte que nous avions un mot à dire sur l'avenir de ce pays et un nouveau sens. d'appartenance qui nous a conduit à parler.

J'ai déjà commencé à parler à Krista de cette élection. Lorsque j'ai reçu mes documents de vote par la poste, je les ai placés sur la porte du réfrigérateur, à côté des dessins de son école. Elle m'a demandé ce que c'était. J'ai expliqué: «Le pays va bientôt choisir un nouveau président et Mami va aider.» Elle était si enthousiaste. Elle ne comprend pas vraiment pour le moment, mais je prévois de l'emmener dans l'isoloir le 8 novembre et de lui montrer comment faire.

Je suis encore en train de penser à mon nouveau statut. Je n'ai jamais voté pour quoi que ce soit de toute ma vie. Je ne savais pas comment fonctionnaient les primaires. Je n'avais pas réalisé que vous deviez vous rendre à un endroit spécifique pour voter. Mais j'ai fait toutes mes recherches sur les candidats et je suis prêt à faire entendre ma voix.

Voter pour un changement

Un nombre record de 27 millions de Latinos ont le droit de voter cette année. Près de la moitié sont des millénaires comme ces mères latines qui expliquent pourquoi elles se rendent aux urnes.

"Je vote parce que je m'inquiète pour la classe moyenne. Je veux vivre dans un pays où mes enfants n'ont pas à s'inquiéter de payer des sommes folles pour des soins de santé et qui est plus proactive en ce qui concerne l'augmentation des salaires et l'aide aux familles pour créer la stabilité." - Paola Chen, 30 ans, dominicaine; Ft. Riley, Kansas

"L'ère des droits civiques n'était pas si ancienne, mais il est fou de penser qu'en 2016, les gens vous jugeront toujours selon la couleur de votre peau ou vos antécédents. Ce sentiment a été exprimé lors de cette élection. J'espère que mon fils ne ne pas avoir à lutter avec cela à l'avenir. " - Bricia Lopez, 31 ans, américaine d'origine mexicaine; Los Angeles

"Je connais trop de gens qui n'ont pas le droit de voter, alors je dois utiliser le mien." - Janice Torres, 34 ans, portoricaine; La ville de New York

"J'ai commencé à voter dès l'âge de 18 ans. L'éducation est importante pour moi. Je suis mère célibataire d'un garçon de 6 ans. Il est donc important d'avoir de bonnes écoles qui améliorent son avenir." - Melinda Cruz, 27 ans, dominicaine; Canton de Pocono, Pennsylvanie

"Je veux que mes fils comprennent la valeur de l'engagement civique et que le vote peut changer le cours d'un pays entier." - Laura Ortiz, 29 ans, américano-mexicaine; Denver

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