Votre enfant a-t-il besoin d'un orthodontiste?

Chaque enfant a besoin de voir un orthodontiste au moins une fois. C'est à quoi s'attendre lors de la première visite.

Par Kristen Finello

Photographie de fantaisie / Veer

À mesure que votre enfant grandira, son dentiste aidera à garder ses blancs nacrés propres et en bonne santé. Mais comme les dents de lait cèdent la place à un ensemble permanent, vous constaterez peut-être que votre enfant a besoin d’un orthodontiste, un dentiste spécialisé qui est formé à l’alignement et au redressement des dents.

Comment pouvez-vous savoir si votre enfant a besoin de soins orthodontiques? L'American Association of Orthodontists (AAO) recommande à tous les enfants de subir un examen orthodontique au plus tard à l'âge de 7 ans. À ce stade, les orthodontistes peuvent détecter les problèmes liés à la croissance de la mâchoire ou aux dents - même si votre l'enfant porte encore des dents de lait.

Les consultations orthodontiques se présentent généralement de trois manières: le médecin dit que la morsure de votre enfant va bien et l’envoie sur son chemin; il repère un problème en développement qu'il décide de surveiller; ou il trouve un problème qui est mieux servi par une intervention précoce. "Certains problèmes orthodontiques sont traités plus efficacement en commençant tôt, avant que toutes les dents permanentes ne soient arrivées et que les enfants aient encore beaucoup à faire", explique Edward H. Moody, Jr., DDS, vice-président de l'American Academy of Pediatric Dentistry et un dentiste pédiatrique certifié par le conseil d'administration à Morristown, dans le Tennessee.

Il est tentant de ne pas aller chez un orthodontiste si les dents de votre enfant ont l'air tout droit, mais ne le faites pas, disent les experts. "Un orthodontiste peut détecter des problèmes ou de mauvaises habitudes telles que pousser la langue ou respirer par la bouche, des choses que les parents ne remarqueraient pas nécessairement", a déclaré Lezli Levene Harvell, D.M.D., dentiste pédiatrique certifiée par le conseil d'administration située à Newark, dans le New Jersey.

Un orthodontiste peut vous donner des informations sur la situation individuelle de votre enfant, mais, selon l'AAO, voici certains signes avant-coureurs qu'un enfant peut être candidat aux soins orthodontiques:

  • Perte prématurée ou retardée des dents de lait
  • Difficulté à mâcher ou à mordre
  • Respiration par la bouche
  • Sucer le pouce
  • Dents bondées, égarées ou obstruées
  • Mâchoires trop en avant ou en arrière
  • Mordre la joue ou mordre le toit de la bouche
  • Dents saillantes
  • Dents supérieures et inférieures qui ne se rencontrent pas, ou se rencontrent de manière anormale
  • Une apparence faciale déséquilibrée, comme lorsque, par exemple, la mâchoire inférieure est anormalement grande ou petite et apparaît hors de proportion avec le reste du visage
  • Meulage ou serrement des dents

Trouver un orthodontiste

"Comme avec tout fournisseur de soins de santé pour votre enfant, choisissez une personne en qui vous avez confiance et avec laquelle vous pouvez parler des problèmes particuliers de votre enfant", explique le Dr Moody. Votre meilleur choix: demandez une ou deux recommandations à d’autres parents ou au dentiste de votre enfant. Sachez également qu’il est parfaitement acceptable d’obtenir plus d’une opinion sur les soins de votre enfant. Après tout, l'orthodontiste que vous choisissez contribuera à façonner le sourire de votre enfant tout au long de sa vie.

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