Sucrier

Les enfants consomment plus d'aliments et de boissons super-sucrées que jamais et le sucre (sous toutes ses formes) peut être encore plus malsain que prévu.

Par Sally Kuzemchak, R.D. du magazine Parents

Nigel Cox Bethany Rittle-Johnson n'a pas grandi avec un punch aux fruits dans le réfrigérateur ou des guimauves dans son bol de céréales. Sa mère n'achèterait pas ce genre de choses - elle n'a donc jamais pris goût à cela, dit Rittle-Johnson. Quand elle a eu ses propres enfants, la mère de Nashville a souhaité la même chose pour ses deux filles, maintenant âgées de 7 et 11 ans. Au lieu de se pencher sur les listes d'ingrédients, elle va avec son instinct et évite catégoriquement les principaux délinquants. Pas de boissons sucrées, pas de céréales qui ressemblent à des biscuits miniatures et dessert à l'occasion seulement. Mais simplement interdire les trucs ouvertement sucrés ne suffira peut-être plus.

De nos jours, les aliments de base des régimes alimentaires pour enfants, tels que les barres de céréales, le lait aromatisé et les collations aux fruits, contiennent tous du sucre, d'un type ou d'un autre. Lorsque des chercheurs de l’Université de Calgary ont analysé des aliments tels que le yogourt et les céréales destinés spécifiquement aux tout-petits, ils ont découvert que plus de la moitié d'entre eux contenaient au moins 20% de leurs calories provenant du sucre.

Et, grâce à l'engouement pour les aliments faibles en gras et sans gras qui a débuté dans les années 1990, les fabricants ont commencé à extraire le gras des produits et à le remplacer par du sucre. Ainsi, vous le verrez également dans des endroits assez surprenants, tels que vinaigrette, craquelins, pains à hamburger, bretzels et chips.

Qu'il s'agisse de jus de canne évaporé dans des biscuits biologiques ou de sirop de maïs riche en fructose dans une gousse de ketchup, tout cela contribue à créer de véritables problèmes de santé. C'est particulièrement effrayant pour une génération d'enfants qui sont plus lourds que jamais et qui sont de plus en plus accablés par des problèmes d'adultes tels que le diabète de type 2 et le syndrome métabolique, un ensemble de symptômes tels que l'hypertension artérielle et la graisse du ventre excessive qui augmentent les risques cardiaques. maladie. "Le sucre est consommé massivement par les enfants", déclare Parents conseiller David Ludwig, M.D., Ph.D., directeur du centre de prévention de l'obésité de la New Balance Foundation à l'Hôpital pour enfants de Boston. "Il fournit un nombre considérable de calories supplémentaires et soumet les jeunes corps à un stress énorme."

En fait, même si de nombreux enfants manquent toujours de nutriments essentiels à la croissance - comme le calcium, le fer, la vitamine D et le potassium -, ils consomment des sucres ajoutés (du type ajouté aux aliments, et non le sucre naturel dans les fruits et le lait). a atteint des niveaux alarmants. C'est bien pour les enfants d'avoir certains sucre. Mais les experts de la santé recommandent de ne pas ajouter plus de 5 cuillerées à thé de sucre par jour, et les plus récentes enquêtes gouvernementales montrent que les tout-petits et les enfants d’âge préscolaire en ont 16. La moyenne des enfants âgés de 6 à 11 ans engloutit 24 cuillères à thé (près de 20% de son calories). Une analyse des mêmes données par le National Cancer Institute a révélé que certains enfants âgés de 4 à 8 ans reçoivent jusqu'à 36 cuillères à thé par jour.

Manger beaucoup d'aliments riches en sucre et en calories contribue à l'obésité (sans parler des caries), ce qui peut engendrer de graves problèmes de santé, même pendant l'enfance. Mais selon le dernier communiqué scientifique de l'American Heart Association concernant le sucre, les régimes riches en sucre peuvent également déclencher des triglycérides élevés et une sorte d'inflammation interne chronique qui peut endommager les artères et augmenter le risque de maladie cardiaque à l'âge adulte.

La douce vérité
Barry Popkin, Ph.D., directeur du Centre interdisciplinaire sur l'obésité de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, comprend bien les risques liés à l'ajout de sucre. Bien que les fabricants utilisent plus d'une douzaine d'édulcorants différents dans les aliments et les boissons - et que certains sont présentés comme plus sains que d'autres - le corps ne comprend tout simplement pas la différence.

Aujourd'hui, 80% des aliments dans les magasins sont édulcorés avec du saccharose (sucre de table) ou du sirop de maïs à haute teneur en fructose (SHTF), un édulcorant liquide moins cher que le saccharose introduit dans les années 1970. Bien que le SHTF ait été qualifié de méchant nutritionnel - et que le sucre de table ordinaire reçoive un "halo santé" pour être plus pur et moins transformé - il n'a en réalité aucune importance métabolique. "En une nanoseconde après avoir touché l'intestin grêle, le sirop de maïs à haute teneur en fructose et le saccharose se décomposent en deux molécules, le glucose et le fructose", déclare Robert Lustig, M.D., professeur de pédiatrie clinique à l'Université de Californie à San Francisco. "HFCS et le saccharose sont pratiquement équivalents."

Il en va de même pour le miel, le concentré de jus de fruits, la mélasse, le sucre brut, le sirop d'érable et le nectar d'agave. Ils deviennent tous des molécules de glucose et de fructose dans le système digestif, et apportent tous des calories supplémentaires au régime alimentaire des enfants. Et bien que de nombreux parents recherchent des aliments moins transformés, la plupart des édulcorants sont transformés dans une certaine mesure. Les matières premières pour le saccharose (la canne à sucre et la betterave à sucre) subissent également de nombreuses transformations. "Il est décevant que certains sucres ajoutés soient considérés comme relativement sains", déclare le Dr Popkin. "Nous devrions réduire le sucre sous toutes ses formes." C'est la grande nouvelle du Dr Popkin, dont le propre article de 2004 Le journal américain de la nutrition clinique a d'abord proposé un lien entre le SHTF et l'épidémie d'obésité, et a contribué à enflammer les chercheurs et les consommateurs.

Le facteur de fructose

Pourtant, il est possible que le sucre ajouté présente des risques pour la santé, même au-delà de ce que l'on sait couramment. Selon un corps de recherche émergent, le fructose provenant de la décomposition de ces édulcorants peut imposer un type de stress unique au corps. La raison: le fructose est entièrement traité par le foie. Face à une grosse charge de fructose, le foie a du mal à la manipuler et finit par convertir une partie du fructose en molécules grasses. Une partie de la graisse pénètre ensuite dans la circulation sanguine, où elle peut augmenter les taux de cholestérol et de triglycérides.

Le Dr Lustig affirme que la manière dont le fructose est métabolisé par le foie - les voies par lesquelles il passe et les enzymes qu'il active - partage des similitudes inquiétantes avec l'alcool. "Une canette de soda et une canette de bière ont la même pression sur le foie", dit-il. "Le fructose est de l'alcool sans le buzz." Le fructose et l’alcool provoquent la production de graisse par le foie, ce qui peut augmenter le taux de cholestérol et la graisse du ventre.

Et, dit-il, les deux peuvent stimuler la surconsommation. Dans les recherches sur les singes, le fructose n'a pas déclenché la libération de leptine - l'hormone au toucher qui dit à votre cerveau qu'il est temps d'arrêter de manger. Lorsque la leptine est bloquée, non seulement vous avez encore faim, mais vous avez aussi besoin de plus de nourriture, ce qui crée un cercle vicieux.

Heureusement, le fructose que l'on trouve naturellement dans les fruits (et en moindre quantité dans les légumes) ne pose pas de problème. Comme les fruits contiennent des fibres et sont naturellement nourrissants, les enfants (et les adultes) ne les mangent généralement pas en grande quantité. Il faudrait manger trois petites pommes pour obtenir la quantité de fructose dans une bouteille de soda de 20 onces. De plus, les fibres des fruits et des légumes ralentissent la digestion, de sorte que le foie ne soit pas submergé par beaucoup de fructose à la fois. "Je ne m'inquiète pas du fructose dans les fruits", a déclaré le Dr Lustig. "Les enfants peuvent manger autant de fruits qu'ils veulent." Le jus de fruit est différent, cependant. Bien sûr, le jus contient des nutriments comme la vitamine C, contrairement au soda. Mais cela ne compense pas entièrement son fructose. Un verre de jus de 6 onces par jour, c'est bien, mais l'accès illimité ne l'est pas.

Certains experts s'interrogent sur la pertinence des recherches sur le fructose. "De nombreuses études ont utilisé du fructose en quantités bien supérieures à celles généralement consommées", déclare John White, Ph.D., biochimiste en nutrition chez White Technical Research, qui consulte la Corn Refiners Association, le groupe professionnel qui défend actuellement le SHTF dans un environnement public. campagne de relations. Les plus grands consommateurs de fructose (âgés de 18 à 22 ans) absorbent environ 18% des calories provenant du fructose, mais les chercheurs donnent généralement aux sujets de l'étude 25 à 35% de leurs calories provenant du fructose - et certaines études chez l'animal en ont utilisé jusqu'à 60 pour cent. De plus, le fructose pur est souvent utilisé dans les études, bien que dans la vie réelle, les gens le consomment généralement avec du glucose (comme dans les fruits). Les deux facteurs peuvent exagérer les résultats des études, explique le Dr White.

Ce que tu peux faire
"Il est difficile et inutile d'effacer tout le sucre ajouté de l'alimentation de votre enfant", explique Jeannie Moloo, Ph.D., R.D., porte-parole de l'Académie de nutrition et de diététique. Le régime alimentaire de tous - y compris celui des enfants - a de la place pour certains. Nous avons demandé conseil à nos experts sur la manière de réduire le montant que votre enfant reçoit.

  • Lire les petits caractères.
    Ne vous fiez pas aux allégations figurant sur l'étiquette, telles que "simple" et "pas de sirop de maïs à haute teneur en fructose". Allez plutôt vers le groupe de travail sur la valeur nutritive et recherchez «sucre». Vérifiez combien de grammes il contient. Bien que l'étiquette ne distingue pas les sucres ajoutés des sucres naturels, vous pouvez néanmoins utiliser cette règle pour les aliments transformés tels que les céréales, les biscuits et les craquelins: chaque 4 grammes de sucre équivaut à une cuillerée à thé.
  • Interdire les boissons sucrées.
    Éliminez les boissons gazeuses ordinaires, les punchs aux fruits et autres boissons sucrées de votre réfrigérateur - et si votre enfant en a, considérez-le comme une friandise, comme un biscuit. (Si votre enfant boit déjà beaucoup de boissons sucrées, des boissons édulcorées artificiellement peuvent aider à réduire le nombre de calories et de sucre. Autrement, apprendre à votre enfant à boire de l'eau pure pour se désaltérer est un choix plus judicieux, déclare Rachel Johnson, Ph.D., Dt., Professeur. de nutrition à l’Université du Vermont et porte-parole de l’American Heart Association, qui a contribué à la création de ses dernières recommandations en matière d’apport en sucre ajouté.) Si vous souhaitez servir du jus, respectez les recommandations de l’American Academy of Pediatrics: pas plus de 4 à 6 onces par jour pour les enfants de 1 à 6 ans et pas plus de 8 à 12 onces pour les enfants plus âgés.
  • Utilisez le sucre de manière stratégique.
    La plupart des jours, veillez à dépenser le montant en sucre de votre enfant pour des aliments sains tels que le yogourt, les céréales complètes et le lait aromatisé. "Considérez le véhicule par lequel le sucre entre", explique le Dr Johnson. "Je préférerais que les enfants consomment du sucre dans des céréales à grains entiers plutôt que dans des bonbons ou des sodas." Vous allez augmenter votre budget en sucre en achetant des versions simples et non sucrées de céréales, de flocons d'avoine et de yogourt à grains entiers et en les sucrant vous-même avec une petite quantité de sucre, de miel ou de sirop d'érable. Mettre 1 cuillère à thé de ces édulcorants ajoutera 4 grammes de sucre ajouté, bien moins que ce que les fabricants ajoutent généralement.
  • Repenser le dessert.
    "En fait, je recommande de prendre un dessert tous les soirs, car il met fin au repas et vous aide à vous sentir satisfait", explique le Dr Ludwig. Dans sa famille, ils mangent quelque chose comme de la crème glacée une fois par semaine. Sinon, le dessert est généralement un petit carré de chocolat noir, une tranche de melon ou une tasse de baies.
  • Être flexible.
    «Les friandises sucrées totalement restrictives vont se retourner contre vous, car elles deviendront tellement plus souhaitables pour vos enfants», souligne le Dr Johnson. Vous pouvez donc assouplir vos règles de temps en temps pour des anniversaires, des rendez-vous récréatifs et des occasions spéciales. "Ce que vous gardez chez vous et les modèles que vous développez en famille sont ce qui compte le plus", dit-elle.

Choix santé

Nous nous sommes rendus à l'épicerie en utilisant la stratégie d'achat de Dr. Lustig - aucun aliment contenant du sucre (sous quelque forme que ce soit) ne figurant dans les trois premiers ingrédients - et avons trouvé ces produits remarquables.

Céréale Riz soufflé, blé déchiqueté, raisins secs
Biscuits Triscuit Original, Pain Croustillant Wasa, Grains Entiers Kashi Coeur à Coeur
Beurre d'arachide Smucker's Natural, 365 Everyday Value, le beurre de cacahuète classique de Justin
Sauce pour pâtes Graines de Changement Marinara, Tomate Basilic Mario Batali, Tomate Classico & Basilic
Collations aux fruits Mangues biologiques de Earthbound Farm, collations séchées croquantes de Sensible Foods, cerises séchées non sucrées de Trader Joe

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