Trop d'aliments de santé peuvent-ils être mauvais?

Les dangers d'être trop restrictif avec le régime alimentaire de votre enfant.

Par Victoria Clayton, Photos par Laura Johansen

Introduction

Le dîner vient de se terminer à Thousand Oaks, en Californie, et Bruce Pendleberry offre aux enfants Chad, 11 ans, et Monique, 9 ans, un dessert - un biscuit qu’il juge acceptable. "Il est fait avec de la farine de riz", dit-il fièrement.

Pendleberry, comme beaucoup de parents, s'inquiète de ce que ses enfants mangent. Mais contrairement à la plupart des gens, il leur interdit le plus possible la malbouffe. Ils mangent des chiens de tofu avec des petits pains de blé germé, des légumes biologiques et de la viande en plein air. Dans une société où bon nombre d'enfants mangent de bons repas, les enfants de Pendleberry fréquentent rarement les restaurants-minute: leur introduction leur a été offerte par le parent d'un de leurs camarades de jeu. Ils sont tombés malades après, dit Pendleberry avec un sourire.

Pendant ce temps, Erica et Scott Hirsch de New York ont ​​une longue histoire de régime végétalien sans produits d'origine animale. Avec leurs enfants Zoe, 5 ans, et Zachary, 3 ans, la famille mange principalement de végétariens (ils mangent du poisson et des produits laitiers, mais rarement).

"Ils ne sont pas de gros consommateurs de produits d'origine animale", déclare Erica Hirsch à propos de ses enfants. "S'ils devaient choisir du lait de soja ou du lait ordinaire, ils choisiraient du soja."

Même si leur régime alimentaire est très différent, ces deux familles ont un point commun: elles essaient de nourrir leurs enfants avec les aliments les plus sains possibles. Alors que les maladies liées au régime alimentaire, telles que les maladies cardiovasculaires et le diabète, sont en augmentation et que l'épidémie d'obésité chez les enfants est attribuée au moins en partie à ce que nous nourrissons nos enfants, la plupart des gens pensent que les enfants américains mangent beaucoup trop de malbouffe. Pourtant, des familles comme les Pendleberrys et les Hirsch peuvent-elles aussi aller trop loin?

Un menu égaré

La réponse est oui, dit Anne Dubner, R.D., nutritionniste à Houston. Dans sa pratique, elle a observé une augmentation d'au moins 50% du nombre de patients qui franchissent une ligne de démarcation dangereuse entre une alimentation saine et une alimentation trop saine, une condition appelée orthorexia nervosa par Steven Bratman, M.D., auteur de Aliments de santé.

La situation s'aggrave lorsque les orthorexiques imposent des pratiques diététiques extrêmes à leurs enfants. "La croissance et le développement d'un enfant dépendent d'une grande variété de nutriments", explique Dubner. Les enfants ont besoin de graisses pour le développement nerveux, de protéines pour les muscles et les os, et de glucides pour l'énergie nécessaire à l'alimentation de leur corps et de leur cerveau. De nombreux régimes stricts suivis par les adultes (tels que les régimes faibles en glucides et végétaliens) manquent dangereusement de nutriments tels que les protéines, le calcium, la niacine, le fer et les vitamines du complexe B, en particulier pour les enfants, prévient-elle. Les carences peuvent entraîner une croissance médiocre, des os fragiles et un apprentissage difficile. Même si les enfants Pendleberry et Hirsch ne manquent pas de nutriments (dans ce cas, leurs parents sont des professionnels de la santé formés à d'autres pratiques diététiques), il peut néanmoins y avoir d'autres conséquences dangereuses, déclare le Dr Bratman.

Il parle d'expérience. Il se considère désormais comme un gourmand en santé, mais à différents moments de sa vie, il était un food-raw (quelqu'un qui ne mange que des fruits, des légumes et d'autres aliments qui ne nécessitent pas de cuisson), un macrobiotique et un végétarien total. Quand sa femme et lui sont devenus parents, ils ont soumis leur fille au même régime alimentaire végétarien qu’ils pratiquaient, interdisant le gâteau d’anniversaire, les friandises des fêtes et la pizza. "Je ne la laisserais même pas manger du sucre chez d'autres personnes", dit-il.

Au moment où sa fille avait 4 ans, cependant, le Dr Bratman comprit qu'elle ne s'intégrerait pas avec d'autres enfants si elle continuait à manger de la sorte. En outre, il était presque impossible de la restreindre lorsqu'elle était chez d'autres personnes. La conscience du Dr Bratman l'a emporté - il a commencé à se sentir coupable du régime qu'il infligeait à son enfant. En réévaluant ses motivations, il réalisa qu'il était obsédé par la saine alimentation. En outre, il craignait que s'il n'essayait pas de changer ses habitudes, il transformerait son enfant en une version miniature de lui-même: quelqu'un qui s'empresserait de manger des "bons" aliments et d'éviter les "mauvais".

Vérifiez vos étiquettes

Afin d’apprendre à leurs enfants à bien manger, certains parents font la même erreur que le Dr. Bratman. Ils classent les aliments comme bons ou mauvais. Outre le câblage de votre enfant pendant une vie d'associations peut-être défavorables avec certains aliments, ce n'est pas tout à fait la vérité. "Il n’existe pas de mauvais aliment", déclare Dubner, qui souligne que tout aliment fournit de l’énergie, son objectif premier. "Mon enfant de 5 ans comprend qu'il existe deux groupes alimentaires: les aliments amusants à manger et qui vous rendent grand et fort, et les aliments amusants à manger qui ne vous rendent pas gros et fort", ajoute-t-elle.

De nombreux parents risquent de classer les aliments en fonction de leurs propres croyances alimentaires à la mode et non scientifiques, ce qui pourrait changer. N'oubliez pas à quel point "sans gras" était la meilleure chose depuis le pain en tranches? Eh bien, maintenant que certains des régimes les plus populaires pour les adultes vantent les vertus des protéines, il semble que les glucides soient devenus la pire des choses. D'autres parents encore interdisent certains aliments en prétextant des allergies, même si les vraies allergies alimentaires sont rares.

Donna Spruijt-Metz, Ph.D., professeure adjointe de recherche en médecine préventive à l'Université de Californie du Sud, avertit qu'une trop grande vigilance peut nuire aux futures habitudes alimentaires des enfants. Les enfants qui grandissent avec des régimes trop stricts peuvent se sentir aliénés et ressentir du ressentiment parce qu'ils ne peuvent pas manger comme leurs pairs. En fait, à mesure qu'ils grandissent, les enfants soumis à des restrictions excessives adoptent souvent des aliments interdits comme moyen de se rebeller. Selon le Dr Spruijt-Metz, cela est particulièrement fréquent lorsque les parents tentent de forcer les enfants à suivre un régime pour perdre du poids. "Les chercheurs ont constaté à plusieurs reprises que la restriction des aliments désirés se retournait contre elle", note-t-elle.

Ce qui est également inquiétant, c’est que vos enfants puissent s’inscrire au programme. Puisqu'ils ne peuvent comprendre que des explications assez simplistes sur les raisons pour lesquelles ils mangent différemment des autres, ils peuvent tirer des conclusions trop simplistes sur les aliments. Si votre famille ne mange pas de viande, par exemple, vos enfants pourraient être consternés par le fait que leurs amis le fassent. "Ils diront:" Sara est méchante parce qu'elle mange de la viande. C'est une façon ridicule de passer sa vie à cinq ans ", explique le Dr Bratman. Les enfants peuvent aussi commencer à donner trop d'énergie à la nourriture, même si les choix alimentaires sont rarement responsables du bien-être total de quelqu'un, explique-t-il.

Revenir à des habitudes saines

Heureusement, pour la plupart des parents, l'orthorexie entre peu dans leurs vies. Néanmoins, ils peuvent être stressés par l'obsession de la malbouffe de leurs enfants, ce qui peut entraîner une vigilance excessive. La clé, disent les experts, est de trouver un équilibre. Même Pendleberry et Hirsch disent que leurs enfants ne sont pas des mangeurs parfaits - ils ne voudraient pas non plus qu'ils le soient. "Vous ne pouvez pas empêcher les enfants d'avoir des bonbons", dit Pendleberry. "Quiconque tente de réussir ne réussira pas. S'ils pensent le faire, ils rêvent dans la plupart des cas."

La première étape pour faire la distinction entre une vigilance malsaine et une parentalité responsable consiste à vérifier vos propres habitudes alimentaires. Si votre approche est excessive, les experts proposent ces suggestions:

N'utilisez pas de nourriture pour autre chose que la nutrition. Cela ne devrait pas être vu comme une récompense ou une punition. "Nous utilisons de la nourriture, des friandises et la télévision pour garder les enfants silencieux, mais il n'y a pas d'alternative à la parentalité", explique le Dr Spruijt-Metz.

Donner le bon exemple. Si vous essayez tous les plans de perte de poids à la mode, votre enfant le voit. Dans le cadre de l'étude Framingham sur les enfants en cours, des chercheurs de la faculté de médecine de l'université de Boston ont découvert que les enfants de parents dont les habitudes alimentaires étaient erratiques avaient plus de problèmes de poids et de graisse corporelle.

Ne joue pas à Mini-moi. Votre enfant n'est pas une version miniature de vous. Les enfants ont des besoins nutritionnels spéciaux qui doivent être satisfaits pour qu'ils puissent se développer correctement. Si vous avez besoin d'aide pour savoir comment vous assurer que votre enfant obtiendra ce dont il a besoin, consultez un nutritionniste.

Enregistrer le contrôle pour les tailles de portion. Plutôt que de couper des aliments entiers, enseignez à votre enfant cette règle d'or: Tout avec modération.

Bouger. L'exercice peut faire une plus grande différence dans la vie de votre enfant qu'un régime très restrictif. Les enfants actifs ont tendance à mieux réussir à l'école, à avoir de meilleures relations sociales et familiales et à avoir plus confiance en eux que leurs pairs sédentaires.

'Fess en haut. Si vous avez déjà soumis votre enfant à un régime alimentaire trop strict, expliquez-lui que vous aviez tort et que désormais, votre famille mangera davantage d'aliments que ceux que vous aviez précédemment interdits, suggère Dubner: "Les enfants apprécient la vérité."

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