15 façons de mieux manger pour vos enfants

Une nutritionniste (et mère de triplés de 7 ans!) Donne des conseils éprouvés pour inciter vos enfants à manger des légumes, à boire du lait, à essayer de nouveaux aliments et plus encore.

Par Julie Burns, R.D. du magazine Parents

gpointstudio / Shutterstock Chaque jour, je m'occupe de consommateurs difficiles, petits et grands. Je suis la mère de triplés de 7 ans, qui ont tous des habitudes alimentaires très différentes. Je suis également une diététiste qui enseigne aux athlètes professionnels des équipes des Bears de Chicago et des Bulls de Chicago à améliorer leur régime alimentaire. Bien qu'il soit difficile de convaincre un joueur de basketball de haut niveau ou un secondeur de 300 livres que la malbouffe est une mauvaise chose pour lui, il peut être encore plus difficile de faire en sorte que mes enfants mangent bien. Ma fille Kathleen a des allergies graves et potentiellement fatales aux œufs, aux arachides et aux noix. Julia ne mangera pas de fruits frais. Heureusement, mon fils, Marty, va essayer à peu près tout. Les mères me répètent constamment qu'elles se sentent coupables du régime alimentaire de leurs enfants. ils savent à quel point il est important de nourrir leurs enfants avec des aliments sains, mais ils ne savent tout simplement pas comment le faire. Malgré mes propres antécédents en nutrition, j'ai dû faire quelques essais et erreurs avec mes triplés. Voici les leçons les plus importantes que j'ai apprises et qui devraient vous aider à guider vos enfants pour qu'ils mangent mieux.

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  1. Faites un horaire. Les enfants doivent manger toutes les trois ou quatre heures: trois repas, deux collations et beaucoup de liquides. Si vous planifiez cela, l'alimentation de votre enfant sera beaucoup plus équilibrée et il sera moins grincheux, car il ne sera pas affamé. Quand je sors avec mes enfants, je mets une glacière dans la voiture et la garde garnie de carottes, de bretzels, de yogourt et d'eau, pour que nous n'ayons plus besoin de restauration rapide.
  2. Planifier des dîners. Si penser à un menu hebdomadaire est trop intimidant, commencez par deux ou trois jours à la fois. Un bon dîner n'a pas besoin d'être raffiné, mais il doit être équilibré: pain, riz ou pâtes de grains entiers; un fruit ou un légume; et une source de protéines comme la viande maigre, le fromage ou les haricots. Je prépare souvent de simples soupes ou du chili mexicain à l'avance, puis je le congèle; à l'heure du dîner, je le réchauffe et ajoute du pain à grains entiers et un bol de pommes coupées ou de melon pour compléter le repas.
  3. Ne devenez pas un cuisinier à court terme. Il y a quelques années, j'ai pris une mauvaise habitude. Je préparais deux soupers - l'un que je savais que les enfants aimeraient et l'autre pour mon mari et moi. C'était fatiguant. Maintenant, je prépare un repas pour tout le monde et le sers à la famille pour que les enfants puissent choisir ce qu’ils veulent. Les enfants imitent souvent le comportement de leurs parents, alors un de ces jours, ils mangeront la plupart de la nourriture que je leur sers.
  4. Mord ta langue. Aussi difficile que cela puisse être, essayez de ne pas commenter ce que mangent vos enfants ou ce qu'ils mangent. Soyez aussi neutre que possible. N'oubliez pas que vous avez accompli votre travail en tant que parent en servant des repas équilibrés. vos enfants sont responsables de les manger. Si vous jouez aux autorités de contrôle des denrées alimentaires en disant, par exemple, «Mangez vos légumes», votre enfant ne pourra que résister.
  5. Introduisez les nouveaux aliments lentement. Les enfants sont de nature phobique dans les nouveaux aliments. Je dis à mes enfants que leurs papilles gustatives doivent parfois s'habituer à un goût avant d'aimer ce goût. Un petit culte de héros peut aussi faire des merveilles. Marty a refusé d'essayer même des pois jusqu'à ce que je lui dise que Michael Jordan mange le sien pour rester grand et fort. Maintenant, Marty mange des pois tout le temps.
  6. Tremper. Si vos enfants ne mangent pas de légumes, faites des trempettes. Kathleen a essayé son premier légume quand je lui ai servi une carotte finement coupée avec de la vinaigrette ranch. Mes enfants aiment aussi l'houmous, la salsa et les vinaigrettes à base de yaourt.
  7. Faites que les matins comptent. La plupart des familles ne consomment pas suffisamment de fibres par jour et le petit-déjeuner est un endroit facile pour s'y glisser. Cherchez des céréales riches en fibres pour une solution rapide. Ou bien, fais ce que je fais et forme des lots de pâte à crêpes et à gaufres complètes qui durent toute la semaine. Pour un lot de cinq, tamisez ensemble 2 tasses de farine de blé entier, 4 c. poudre à pâte, 1/2 c. sel et 2 c. sucre. Lorsque vous êtes prêt à cuisiner, mélangez 2 c. farine de lin moulue, 2 tasses d'eau, 3 c. huile de canola, 1/4 c. vanille et 2 c. Compote de pommes.
  8. Faufiler dans le soja. Même si vos enfants ne sont pas allergiques au lait, le lait de soja est une excellente source de composés phytochimiques sains. Mes enfants n'aiment pas le lait de soja mais ne remarquent pas quand il est caché dans une recette. J'utilise le type à faible teneur en matière grasse et enrichi en calcium dans certaines recettes qui réclament du lait, telles que le gruau, la purée de pommes de terre et les sauces.
  9. Saupoudrez du sucre. Julia mange ses carottes cuites avec un peu de cassonade et je mélange un peu de racinette à son jus de pruneau pour en faire un soda. Kathleen et Marty aiment une pincée de sucre sur leurs fruits. Je sais qu'ils finiront par oublier ce besoin de douceur supplémentaire, mais entre-temps, ils mangent des fruits et des légumes.
  10. Faites cuire les enfants. Si vos enfants participent au choix ou à la préparation des repas, ils seront plus intéressés par ce qu'ils ont créé. Amenez-les au magasin et laissez-les choisir des produits pour vous. S'ils sont assez vieux, leur permettre de couper des légumes et les mélanger dans une salade. Bien que Julia refuse de manger des fruits frais, nous préparons ensemble des muffins à la banane ou à la pomme - et elle les mange toujours une fois qu'ils sont cuits.
  11. Réduire le courrier indésirable. Rappelez-vous que ce ne sont pas vos enfants qui sont responsables des aliments qui entrent dans la maison. En mangeant moins de malbouffe, vous obligerez vos enfants à manger plus de fruits, de légumes, de grains entiers et de produits laitiers.
  12. Autoriser des friandises. Avoir des aliments moins sains les empêche parfois de devenir interdits - et donc encore plus attrayants. Nous appelons des friandises, des sodas et des biscuits «parfois». En général, je n'achète que des céréales saines telles que Cheerios et Raisin Bran, mais je laisse mes enfants manger des céréales sucrées lorsqu'ils rendent visite à leurs grands-parents ou en vacances. Et je les traite chez McDonald's pour le déjeuner de temps en temps.
  13. S'amuser. Plus le repas est créatif, plus la variété d'aliments que mes enfants mangent est grande. Nous fabriquons des pancakes au visage souriant et donnons des noms idiots aux aliments. (Les fleurons de brocoli sont des "arbres à bébé" ou "de la nourriture de dinosaure.") Tout ce qui est mini fait toujours très bon. J'utilise souvent des emporte-pièces pour transformer les rôties en coeurs et en étoiles que les enfants adorent.
  14. Être un modèle. Si vous êtes constamment au régime ou si vous avez des habitudes alimentaires erratiques, vos enfants grandiront en pensant que ce type de comportement est normal. Soyez honnête avec vous-même quant aux types de messages alimentaires que vous envoyez. Faites confiance à votre corps pour vous dire quand vous avez faim et quand vous êtes rassasié et vos enfants vont apprendre à faire de même.
  15. Ajustez votre attitude. Sachez que ce qui compte, c'est ce que vos enfants mangent avec le temps. Avoir du pop-corn au cinéma ou manger un sundae à la crème glacée sont quelques-uns des vrais plaisirs de la vie. Tant que vous conciliez ces moments avec des choix alimentaires judicieux et de l'activité physique, vos enfants iront bien.

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