L'épidémie d'os cassés

La carence en calcium chez les enfants américains est à son plus haut niveau - et leur corps peut en payer le prix pour la vie.

Par Sandra Gordon du magazine Parents

L'ostéoporose et les enfants

Vous ne penseriez pas que l'ostéoporose - la maladie des os fragiles qui touche 10 millions d'Américains de plus de 50 ans - est un sujet de préoccupation pour vos enfants. Mais maintenant vous le faites. Demandez à Maribel Burke, une mère de deux enfants de Jacksonville, en Floride. Il y a deux ans, sa fille Christina, âgée de 9 ans, a mystérieusement commencé à se casser les os. En l'espace de 18 mois, elle s'est fracturé chaque bras - deux fois. "La première fois qu'elle attrapait une balle de pied," dit Burke. C'est arrivé à nouveau quand un autre enfant l'a heurtée sur une diapositive. Quand un casting s'est détaché, un autre s'est poursuivi.

La mère de Christina l'a finalement inscrite à une étude sur la densité osseuse à la clinique pour enfants Nemours, à Jacksonville, où elle a reçu ce diagnostic choquant: Christina souffrait d'ostéoporose. Le médecin fut également surpris - jusqu'à ce que Burke explique que le pédiatre de sa fille lui avait dit de ne pas consommer de produits laitiers, car ils risquaient de provoquer des migraines. Le médecin de la clinique a demandé à Christina de recommencer à boire du lait et lui a prescrit un supplément contenant du calcium et de la vitamine D. Le nouveau régime a fait une différence énorme: la densité osseuse de Christina s'est améliorée et elle ne s'est plus fracturée depuis.

Tendance sans nom

Bien que cela puisse sembler être un exemple extrême, un nombre surprenant d'enfants aujourd'hui ont les os fragiles et subissent des fractures à un rythme alarmant. Une étude comparant les habitants de Rochester, au Minnesota, de 1999 à 2001 avec ceux de 1969 à 1971, par exemple, a révélé une augmentation de 42% du nombre de bras cassés, le plus grand saut ayant été observé chez les enfants âgés de 8 à 14 ans. - Déficient plus que jamais auparavant », déclare Sundeep Khosla, MD, professeur de médecine au Collège de médecine Mayo Clinic, à Rochester, et chercheur principal de l’étude. C'est parce que les enfants boivent beaucoup trop de sodas et de jus de fruits et pas assez de lait.

Le calcium est essentiel pour que les enfants développent des os solides et en bonne santé. Mais beaucoup d'enfants ne reçoivent pas ce dont l'Académie américaine de pédiatrie (AAP) dit avoir besoin: 500 mg par jour pour les enfants de 1 à 3 ans; 800 mg par jour pour les enfants de 4 à 8 ans; et 1 300 mg par jour pour les enfants de 9 ans et plus. Près de la moitié des enfants d'âge préscolaire et plus de 60% des enfants âgés de 6 à 11 ans ne répondent pas à leurs besoins quotidiens en calcium.

Les experts préviennent qu'un déficit en calcium peut entraîner chez votre enfant un déficit de densité osseuse à l'âge adulte. "Votre enfant a atteint son pic de masse osseuse vers l'âge de 18 ans et, finalement, il commence à décliner", explique Susan Coupey, MD, professeur de pédiatrie à la faculté de médecine Albert Einstein de New York.

Étapes vers des os sains

Faites du lait une priorité.

Les enfants de 4 à 8 ans devraient boire au moins trois verres de lait de 8 onces par jour, ce qui signifie que vous devriez servir du lait (ou un équivalent laitier, tel que 6 onces de yogourt ou 1,5 once de fromage) à chaque repas. Les experts disent que le lait a un avantage sur les boissons enrichies en calcium comme le jus d'orange. En plus d'être riche en calcium et enrichi en vitamine D (qui aide le corps à absorber le calcium), le lait contient des protéines et des vitamines et minéraux essentiels - notamment la riboflavine, le phosphore et le zinc - qui renforcent les os. "Les jus enrichis en calcium et en vitamine D ne fournissent pas ces autres nutriments et contiennent beaucoup plus de sucre", a déclaré Ailsa Goulding, PhD, chercheuse en calcium à l'Université d'Otago, en Nouvelle-Zélande.

Si vos enfants n'aiment pas le goût du lait, essayez des variétés aromatisées.

Une étude de 2002 dans le Journal de l'American Dietetic Association ont montré que les enfants qui buvaient du lait au chocolat, à la vanille ou à la fraise en consommaient près de 7 onces de plus par jour que ceux qui buvaient du lait régulièrement. Le lait aromatisé contient autant de calcium que le lait ordinaire, bien qu'il ait plus de calories. Mais vous pouvez les réduire en utilisant un sirop ou une poudre de chocolat léger ou sans sucre. Autres stratégies intelligentes: Passez au lait sans gras ou à faible teneur en matière grasse si votre enfant a 2 ans ou plus. Vous devez également empêcher votre enfant de boire de la soude et limiter sa consommation de jus (le PAA ne recommande pas plus de 6 onces de jus par jour pour les enfants de 6 ans et moins).

Être un modèle.

Pour garder vos os en santé, vous avez également besoin de trois portions de produits laitiers par jour. "Obtenir suffisamment de calcium est une affaire de famille", a déclaré Stephanie Smith, Dt.P., porte-parole du Western Dairy Council, à Thornton, au Colorado. Bien que tous les enfants aient besoin de calcium, il est particulièrement important de donner l'exemple aux filles (qui sont plus susceptibles de contracter l'ostéoporose plus tard dans la vie). Des études montrent que les filles dont les mamans boivent du lait en consomment régulièrement davantage et consomment moins de soda. Expliquer pourquoi vous buvez encore du lait ("J'aime le goût, et c'est bon pour mes os") aidera votre enfant à comprendre pourquoi c'est si important.

Substitutions, suppléments et exercices

N'abandonnez pas les produits laitiers si votre enfant est intolérant au lactose.

Les enfants qui ont mal au ventre après avoir bu du lait risquent de ne pas être en mesure de digérer son sucre naturel, appelé lactose. Une personne sur quatre est atteinte de la maladie, et elle est particulièrement fréquente chez les Afro-Américains, les Asiatiques et les Hispaniques. Mais selon l'AAP, la plupart des enfants sensibles au lactose peuvent finalement boire du lait ordinaire sans crampes ni diarrhée. "Boire du lait peut effectivement aider à développer la tolérance d'un enfant en favorisant l'apparition de bonnes bactéries dans l'intestin", a déclaré Robert P. Heaney, professeur de médecine à l'Université Creighton, à Omaha.

Servez le lait de votre enfant au moment des repas, car les aliments aident à répartir l'absorption du lactose. Commencez avec quelques onces de céréales, puis augmentez progressivement la quantité. S'il ne peut toujours pas le supporter, achetez du lait sans lactose (qui coûte environ un dollar de plus par demi-litre que le lait ordinaire et un goût différent), ou donnez-lui des comprimés ou des gouttes contenant de la lactase, une enzyme qui décompose le sucre. Même si votre enfant ne peut pas boire de lait, il peut tolérer les fromages à pâte dure (dont le taux de lactose est inférieur à celui du lait) et le yogourt avec des cultures actives (facilitant la digestion).

Une autre option: essayez du lait de soja ou de riz enrichi de calcium. Mais gardez à l'esprit que ces boissons ne fournissent qu'environ 45% du calcium indiqué sur l'étiquette, selon les recherches du Dr. Heaney. Pourquoi? "Le calcium ajouté à ces produits se sépare et se dépose comme une boue au fond", dit-il. "Même secouer le carton ne suffit pas pour le remettre en suspension dans le lait."

Considérons un supplément.

Il est préférable d’obtenir du calcium à partir de sources alimentaires, car les nutriments qu’ils contiennent contribuent à la formation des os. Mais si votre enfant ne consomme pas suffisamment, un supplément associant calcium et vitamine D pourrait être la meilleure alternative. Pour des raisons de sécurité, le Dr Heaney suggère d'acheter des produits de marque réputés pour leur protection, car les suppléments ne sont pas réglementés par la FDA. Choisissez-en un que vos enfants prendront tous les jours sans se battre. Parmi les bons choix, Viactiv Chews (disponible en plusieurs saveurs) et L'il Critters Taffy Calcium Soft Chews pour enfants. Chacun a 500 mg de calcium par portion.

Faites bouger votre enfant.

Pour construire des os solides, les enfants ont besoin de plus que du calcium; ils ont besoin d'exercice quotidien. Lorsque les muscles se contractent lors d'activités intenses, les tendons qui les attachent tirent sur les os de votre enfant pour stimuler sa croissance. Trop d'enfants vivent sédentaires ces jours-ci. Selon une étude, les enfants d’âge préscolaire ne font que la moitié des 60 minutes d’exercice quotidien recommandées par les Centers for Disease Control. Augmentez le niveau d'activité de votre enfant en l'emmenant au parc régulièrement et en le laissant jouer à l'extérieur aussi souvent que possible. S'il est assez âgé, inscrivez-le à un programme sportif ou à un cours d'arts martiaux, de gymnastique ou de danse. Kathleen Janz, Ph.D., professeure d’études sur la santé et le sport à l’Université de l’Iowa, ajoute que 15 minutes supplémentaires de course, de saut et de basculement par jour peuvent considérablement augmenter la résistance des os d’un enfant.

Sources de calcium surprenantes

Aliments

Portion Taille

Calcium (mg)

Pourcentage de RDA *

Total Raisin Bran

1 tasse
1000
125

Barres au lait et aux céréales Cheerios au miel et aux noix

1 bar
250
31

Épinards (cuits)

1 tasse
245
31

Saumon en conserve

1/2 tasse
240
30

Tofu (enrichi en sulfate de calcium)
1/2 tasse
205
26

Wonder Kids Pain enrichi de calcium
1 tranche
200
25

Kix céréales
1 1/3 tasse
150
19

Edamame (soja cuit)
1/2 tasse
150
19

Gaufres (enrichies de calcium)
2
100
13

Graines de tournesol (décortiquées)
1/2 tasse
84
11

haricots blancs
1/2 tasse
80
10

Amandes
1 oz
75
9

Tortilla de farine
Un tour de 7 "
60
8

Brocoli, cuit

1/2 tasse
50
6

* Pour les enfants de 4 à 8 ans

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