Préparez-vous: les faits sur les appareils dentaires pour enfants

Le dentiste de votre enfant vous proposera probablement de vous rendre chez l'orthodontiste. Rappelez-vous les faits avant de partir.

Par Jeannette Moninger du magazine Parents

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Natalie Gainsborough avait un grand sourire - jusqu'à ce que ses dents de lait, parfaites pour la photo, tombent, ce qui laisse peu de place pour les dents permanentes plus grandes. "Sa bouche était encombrée et ses deux dents du devant prenaient toute la place de quatre dents de bébé. précédemment occupée ", explique sa mère, Loralisa, de San Diego. Sur les conseils de la dentiste de Natalie, elle a emmené sa fillette de 7 ans chez un orthodontiste, qui lui a suggéré de commencer le traitement.

Il fut un temps où seuls les lycéens craignaient d'être une bouche en métal, mais l'Association américaine des orthodontistes (AAO) recommande désormais aux enfants de voir un orthodontiste à l'âge de 7 ans au plus tard afin de vérifier s'ils ont des dents encombrées, espacées ou tordues. mâchoires et mors mal alignés. "Avec les enfants de cet âge, un orthodontiste commencera à surveiller les changements de dents et de morsures", explique Peter Ngan, D.M.D., directeur du département d'orthodontie de la faculté de dentisterie de l'Université de Virginie occidentale, à Morgantown. "Mais seul un groupe choisi d'enfants a vraiment besoin d'un traitement en deuxième ou troisième année." Déterminer le meilleur plan d'action pour votre enfant peut être délicat. Voici l'exercice.

Repérer le problème

"Le type et la gravité du problème de morsure d'un enfant sont déterminants pour le choix du moment du traitement", a déclaré le président de l'AAO, Michael B. Rogers, D.D.S., orthodontiste à Augusta, en Géorgie. Par exemple, la mâchoire inférieure d'un enfant avec une morsure sous-jacente s'avance plus loin qu'il ne le devrait, ce qui oblige les dents du bas à s'asseoir devant les dents du haut. Cela peut interférer avec la mastication et la parole et entraîner une fatigue de la mâchoire et des lésions aux gencives. Mais moins de 5% des enfants ayant un problème de morsure ont ce problème. Les recherches montrent que l'intervention précoce est bénéfique dans plus de 75% des cas. "Si un enfant attend trop longtemps pour résoudre le problème, une intervention chirurgicale peut être nécessaire", explique le Dr Rogers. Le traitement de la phase 1 devrait généralement commencer à 8 ans et comporter un extenseur palatal (un dispositif métallique fixé au toit de la bouche d'un enfant progressivement agrandi avec un instrument ou une clé pour élargir la mâchoire supérieure) et un casque à tirage inversé porté 12 heures par jour. Au cours de la deuxième phase, lorsque toutes les dents permanentes sont installées, l’enfant reçoit généralement un appareil orthodontique.

Plus généralement, les enfants ont des dents encombrées, tordues ou mal alignées. Certains estiment que pas moins de 25% ont un problème de morsure avec une saillie des dents, souvent appelé "dents proéminentes". Le traitement précoce de ce problème avec un appareil orthopédique ou un extenseur palatal peut améliorer l’apparence de l’enfant et renforcer son estime de soi. Toutefois, sauf dans les cas extrêmes (où les dents antérieures saillantes risquent de se casser ou de s’éjecter), commencer l'orthodontie tôt. "Les enfants dont les dents antérieures sont bien visibles peuvent obtenir les mêmes résultats d'un traitement au cours de la première et de l'adolescence que ceux d'un plan en deux phases démarré à un plus jeune âge", déclare Timothy Wheeler, DMD, Ph.D., directeur du département d'orthodontie de l'Université de Floride à Gainesville.

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