Que sont les implants cochléaires?

Les implants cochléaires améliorent la parole et le langage pour de nombreux enfants malentendants, mais ils ne sont pas sans controverse.

Par Jennifer Wilson

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Pour les enfants atteints d'une perte auditive sévère qui ne peuvent pas être assistés par des aides auditives traditionnelles, un dispositif appelé implant cochléaire (KOE-klee-er) peut être en mesure de fournir un avenir de développement de la parole et du langage comparable à celui de leurs pairs. .

Ce petit appareil électronique ressemble à une aide auditive rangée derrière l’oreille; un fil fin le connecte à un petit récepteur qui se fixe à l'arrière de la tête. Mais contrairement à une aide auditive - qui amplifie seulement le son - un implant cochléaire contourne les parties endommagées de l'oreille et génère des signaux qui sont envoyés directement par le nerf auditif au cerveau, lequel reconnaît ces signaux en tant que son.

Toute personne ayant perdu tout ou partie de son audition peut recevoir un implant. Selon la FDA, près de 28 400 enfants les ont reçus depuis l'implantation du premier enfant à la fin des années 1980. Selon l'Institut national de la surdité et d'autres troubles de la communication (NIDCD), la plupart des enfants reçoivent les implants entre 2 et 6 ans, mais un type d'implant peut être utilisé chez les enfants dès l'âge de 12 mois.

Le processus d'implantation
Dans une procédure qui dure deux à quatre heures, un médecin implante des parties du dispositif à l'intérieur de la peau et du crâne, puis passe des fils contenant des électrodes dans la partie de l'oreille interne appelée cochlée. Selon l'American Speech-Language-Hearing Association (ASHA), il peut s'agir d'une procédure hospitalière ou ambulatoire, en fonction de l'enfant. Après quatre à six semaines, l’enfant revient pour que l’implant soit programmé et les pièces externes ajustées.

Anne Oyler, Au.D., directrice associée des pratiques professionnelles en audiologie pour ASHA, explique Anne Oyler, directrice adjointe des pratiques professionnelles en audiologie pour l'ASHA. Pendant ce temps, l'enfant travaille avec l'implant cochléaire pour apprendre ou réapprendre le sens de l'ouïe. Avec suffisamment de thérapie intensive, même les jeunes enfants peuvent acquérir des compétences de langage, de langage et sociales. En ayant accès à une thérapie saine et appropriée, la plupart des jeunes enfants peuvent acquérir de bonnes compétences d'écoute et de langage parlé.

Faible nombre
Aux États-Unis, environ 50% seulement des enfants - et encore moins des adultes - qui pourraient bénéficier des implants cochléaires les obtiennent, explique le Dr Oyler. En Europe, en revanche, plus de 90% des enfants nécessitant des implants cochléaires en sont porteurs.

Le faible nombre de personnes peut en partie être dû au fait que les personnes ne semblent pas en savoir beaucoup sur les implants, dit-elle, en particulier les parents qui n'ont pas d'antécédents de perte auditive dans leur famille. Dans le même temps, certains médecins hésitent à recommander un implant sauf si un enfant n'a aucune audition, même si les enfants présentant une perte auditive moins grave peuvent être de bons candidats. Le critère de candidature créé par la FDA est dépassé, explique le Dr Oyler, et ne tient pas compte des récents progrès de la technologie et de la qualité du traitement des patients suite à l’implant.

La controverse
Un inconvénient des implants est que le processus est coûteux, il coûte environ 60 000 $, y compris la chirurgie, les ajustements et la formation, explique le Dr Oyler. Ceci concerne un seul implant, mais les parents qui optent pour la procédure décident souvent de disposer de deux implants pour leur enfant, ce que la recherche soutient de plus en plus.

Bien que 90% des régimes d'assurance privés et publics couvrent les implants, d'autres non. "Et une entreprise risque de ne pas couvrir le montant de manière équitable ou de couvrir des dépenses telles que des câbles et des batteries supplémentaires", explique le Dr Oyler, qui recommande aux parents de vérifier auprès de leur compagnie d'assurance les franchises et les menues dépenses.

Il existe également des protestations au sein de la communauté des sourds, émanant de la peur que les implants cochléaires pourraient encourager un abandon du langage des signes américain (ASL) et de la culture des sourds. ASL permet aux sourds de communiquer en utilisant des signes, des gestes et des expressions faciales.

Une majorité de familles choisissent l'écoute et le langage parlé de leurs enfants avec des implants cochléaires, mais certaines peuvent décider d'incorporer l'ASL pour soutenir la communication en cas de besoin.

Un avenir prometteur
Les implants cochléaires sont des outils très sophistiqués qui se sont améliorés au fil des ans. Lorsqu'un enfant est aidé tôt et qu'il reçoit des implants au cours des trois premières années de sa vie (lorsque le développement de la parole et du langage est si crucial) et qu'il dispose d'une bonne équipe, il a généralement de très bons résultats. "Si toutes ces stars se présentent, et elles le font pour de nombreux enfants", explique le Dr Oyler, "ils sont capables de développer des compétences en langage et en parole comparables à celles de leurs pairs entendants."

La vie avec un implant cochléaire

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