Faits sur le virus du Nil occidental

Qu'est-ce que le virus du Nil occidental? Apprenez à reconnaître les signes et les symptômes et à empêcher votre famille de l’atteindre.

Par Ari Brown, MD

Les moustiques passent un été merveilleux. Au moment d'écrire ces lignes, ils ont propagé le virus du Nil occidental (VNO) dans 47 États, entraînant plus de 1 100 cas confirmés et 41 décès. Centers for Disease Control avertit que le pic de West Nile se poursuivra jusqu'en septembre. Cette année est la pire épidémie de virus du Nil occidental que les Américains aient jamais vue, mais on ne comprend pas très bien pourquoi cette année a été mauvaise.

En tant que pédiatre au Texas, l'État qui compte le plus grand nombre de cas, j'ai été témoin de la phobie du virus du Nil occidental. Mais avant de paniquer et de déménager en Antarctique (le seul endroit au monde exempt de moustiques), voici ce que vous devez savoir sur le Nil occidental.

En réalité, très peu de moustiques sont porteurs du virus du Nil occidental et moins de 1% des personnes piquées par un moustique porteur du VNO tomberont gravement malades. Les moustiques sont infectés par le virus du Nil occidental lorsqu'ils se nourrissent d'oiseaux infectés par le virus. Les moustiques infectés transmettent le virus aux humains et aux autres animaux qu’ils piquent. En de rares occasions, le virus peut également se transmettre par transfusion sanguine, greffe d'organe, allaitement ou de mère à bébé pendant la grossesse. Les femmes enceintes ou qui allaitent qui pourraient avoir le virus West Nile doivent informer leur fournisseur de soins de santé pour obtenir des conseils.

Les personnes âgées de plus de 50 ans souffrant d'hypertension artérielle ou de maladies cardiaques sont les plus à risque d'infection grave. Mais environ 80% des personnes infectées par West Nile ne le savent jamais car elles ne présentent aucun symptôme de maladie. Ceux qui se sentent malades commencent à avoir des symptômes 3 à 14 jours après l'exposition. Pour la plupart des gens, l’infection ressemble à une maladie grippale qui comprend des symptômes de fièvre, maux de tête, courbatures, nausées, vomissements et parfois une éruption cutanée à la poitrine, au ventre et au dos. La forme grave du West Nile affecte le cerveau et le système nerveux, provoquant de graves maux de tête, une raideur de la nuque, de la confusion, une faiblesse / paralysie des membres, des convulsions et, potentiellement, la mort.

Parce que c'est un virus, il n'y a pas d'antibiotique pour traiter l'infection. Ainsi, dans le cas d’une maladie bénigne, le meilleur traitement consiste à prendre des médicaments, des liquides et beaucoup de CCM pour réduire la fièvre. Une fois qu'une personne a eu l'infection, elle est immunisée.

Certaines villes prennent des mesures pour réduire la population de moustiques en pulvérisant pendant la nuit lorsque les gens sont à l'intérieur. Bien que la pulvérisation de pesticides dans l'air que vous respirez rende les patients énervants, ces produits se décomposent rapidement et ne restent pas dans l'air ni dans le sol. Les personnes souffrant d'allergies sévères ou d'asthme sont les plus sensibles à ces pulvérisations, elles doivent donc redoubler de prudence avant de rester à l'intérieur. Mais il est logique pour tout le monde de garder les fenêtres fermées et d'éteindre les climatiseurs lorsque leurs communautés sont aspergées.

Apprenez à vous protéger et à protéger votre famille en vous rappelant les trois D:

Drainer: Les moustiques aiment les flaques d’eau et l’eau stagnante. Débarrassez-vous de l'eau dans la mangeoire à oiseaux ou le bassin de votre bébé (retournez-la lorsqu'elle n'est pas utilisée). Cherchez des seaux, des récipients ou des gouttières autour de votre maison où l'eau peut s'accumuler.

Aube / Crépuscule: Les moustiques sont les plus actifs et recherchent leur prochain repas (vous!) À ces heures. Donc, si possible, restez à l'intérieur pendant cette heure de la journée.

Défendre / DEET: Portez des manches longues et des pantalons lorsque vous êtes à l'extérieur. Pour les bébés, il est facile de placer des moustiquaires sur la poussette ou le siège d'auto pour bébé. Vous pouvez acheter des filets de poussette dans votre magasin pour bébé pour moins de 10 $. Et n'ayez pas peur d'utiliser le DEET. Les insectifuges à base de DEET sont très efficaces pour prévenir les piqûres de moustiques et sont sans danger s'ils sont utilisés correctement. Le DEET peut être utilisé chez les enfants de plus de 2 mois, mais les produits à base de DEET ne doivent être appliqués qu'une fois par jour. Les insectifuges à base de picaridine sont également efficaces et sont approuvés pour tous les âges. L'huile d'eucalyptus citronné est un répulsif efficace, mais elle n'est approuvée que pour les enfants de plus de trois ans. IR3535 offre également une protection. En règle générale, plus la concentration d'un ingrédient actif est élevée, plus la protection est longue. Dix pour cent de DEET, picaridin ou IR3535 sont efficaces pendant une à deux heures. Quinze pour cent de DEET, de picaridine ou d'IR3535, ou 30 pour cent d'huile d'eucalyptus citronné, dureront de deux à quatre heures. 20 à 30% de DEET assure une protection pendant au moins cinq heures.

Conclusion: ne vous inquiétez pas du virus du Nil occidental et préparez la meilleure défense pour votre famille.

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Voir la vidéo: Le virus du Nil occidental tue en Europe (Octobre 2019).

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