Les signes de maltraitance des enfants (et comment l'arrêter)

La maltraitance des enfants est un sujet tabou. Il est difficile de savoir où demander de l'aide, que vous pensiez qu'un enfant est victime de violence physique ou que vos propres compétences parentales ont été testées. Nous avons des conseils.

Par Jennifer Wilson

iStockphoto

Nous avons parlé à Matthew Cox, M.D., un pédiatre spécialisé dans la maltraitance des enfants dans le cadre du programme REACH (Évaluation des demandes de renvoi des enfants à risque) du Centre médical pour enfants de Dallas, au Texas, un des États où le taux d'abus est le plus élevé du pays. Il effectue régulièrement des examens médicaux sur les enfants pour déterminer si leurs blessures sont dues à des abus et collabore avec les agences locales pour assurer la sécurité des enfants. Voici son conseil sur la manière de prévenir et de signaler les abus, ainsi que sur la manière d'aider les victimes:

Signes d'abus

Surtout, si vous soupçonnez des abus, faites confiance à votre instinct, explique le Dr Cox. "Nous entendons sans cesse des membres de la famille dire:" J'étais inquiet, mais je n'avais aucune preuve "," dit-il. "Si vous avez un pressentiment, agissez en conséquence."

Les indicateurs communs de la maltraitance des enfants incluent:

Ecchymoses. Recherchez-les dans des endroits inhabituels tels que les joues, le dos, le dos ou la poitrine. Toute ecchymose chez un nourrisson est inquiétante.

Les bébés qui font des excès excessifs lorsqu'ils sont tenus. Les nourrissons de 6 mois et moins qui sont plus irritables en détention que s'ils n'étaient pas touchés affichent ce que l'on appelle une irritabilité paradoxale, et c'est un drapeau rouge. Le bébé peut pleurer parce que sa tenue lui fait mal, peut-être à cause de contusions ou même de fractures, explique le Dr Cox.

Personnalité retirée. Les enfants qui hésitent à interagir avec les autres peuvent avoir été victimes de violence physique ou émotionnelle.

Où demander de l'aide

Selon le Dr Cox, l’organisation la plus efficace, celle qui fera le plus, est les services de protection de l’enfance (SCP). Les reportages ont tendance à signaler les échecs de la CPS, et le stéréotype commun est que la CPS prend automatiquement les enfants à la maison. En réalité, explique le Dr Cox, les enfants sont rarement enlevés à leurs parents. CPS travaille plutôt avec les familles et les met en contact avec des services communautaires pouvant les aider. "Si quelqu'un connaît les ressources locales, ce sont des services de protection de l'enfance", ajoute-t-il. (Voir la fin pour localiser l'agence CPS de votre état.)

Les organismes publics informent les parents des situations stressantes, telles que pleurs excessifs, nuits blanches, crises de colère et entraînement à la propreté. "Ils peuvent préparer les familles à faire face aux éléments déclencheurs habituels de la maltraitance", explique le Dr Cox.

Au-delà de cela, ces groupes ont tous pour objectif de prévenir les abus et d'aider ceux qui sont touchés.

Prévenir les abus envers les enfants en Amérique (preventchildabuse.org; 1-800-ENFANTS) Promeut la prévention par l'éducation et la sensibilisation du public, et offre des conseils spécifiques sur la manière de signaler un abus.

Childhelp (Childhelp.org; 1-800-4-A-ENFANT) Avec la ligne d'assistance nationale pour enfants maltraités, ouverte 24h / 24 et 7j / 7, Childhelp fournit des conseils et des références.

Réseau Fussy Baby (erikson.edu/fussybaby) L’Institut Erikson, une école supérieure de développement de l’enfant, propose une «ligne téléphonique gratuite» ouverte de 9h à 17h, heure de Paris, du lundi au vendredi, où des spécialistes aident les parents qui ont besoin d’aide à prendre en charge leur bébé qui pleure. 1-888-431-BABY.

Espoir brillant / horizon sûr (hopehining.org; 1-212-577-7700) Cet organisme d'assistance aux victimes fournit des conseils sur la manière de signaler les abus dans chaque État.

De plus, tendez la main aux parents que vous connaissez. Offrez une oreille attentive ou un babysitting gratuit s'ils se sentent dépassés.

Comment vous aider

Nous sommes tous passés par là: le bébé souffrant de coliques crie depuis 15 h 00. Le bébé de 2 ans lance la mère de tous les accès de colère dans l'allée des jouets. Il y a eu un commentaire sournois de trop dans cette interpolée impertinente. En période de stress, les pires instincts peuvent interpeller même le parent le plus rationnel. Que pouvez-vous faire?

  • "Faites une pause", dit le Dr Cox. "Je ne peux pas trop insister là-dessus."
  • Éloigne toi.
  • Sauvegarder.
  • Comptez jusqu'à 100.
  • Allez dans un autre coin de la maison.
  • Respire.
  • Mettez un bébé en pleurs dans le berceau où il ne peut pas être blessé s'il est seul et sortez. "Les coliques sont les pires", déclare le Dr Cox. "Même mes collègues médecins le diront. Nous avons tous parfois besoin d'une pause."
  • Lorsque vous prenez cette pause, réfléchissez à ce que vous allez faire ensuite. Si vous ne pouvez pas vous calmer, appelez quelqu'un. Demandez à un partenaire, un ami, un membre de la famille ou un voisin de vous soulager.
  • "Plus souvent qu'autrement," explique le Dr Cox, "c'est ce manque de jugement momentané qui conduit à de nombreux problèmes que nous constatons à la clinique".

Alors rappelez-vous cette pause - c'est la pause la plus importante de votre vie. Et avant que le prochain moment difficile n'arrive, écrivez et publiez un protocole pour les moments stressants, tels que:

  1. Je m'éloignerai du stress lorsque j'en aurai besoin.
  2. Je vais mettre mon enfant dans un endroit sûr et sortir pour prendre une respiration.
  3. Je ferai appel à la sauvegarde quand j'en aurai besoin.
  4. Je me contrôlerai pour protéger un enfant que j'aime.
  • Comment trouver l'agence des services de protection de l'enfance de votre état

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