Audition des enfants endommagée par les lecteurs MP3

Une étude montre que les adolescents écoutent de la musique à des volumes potentiellement dommageables.

Par Karin Bilich du magazine Parents

29 mars 2006 - Une étude récente réalisée par l'ASHA (American Speech-Language-Hearing Association) a révélé deux informations troublantes: des adolescents écoutent leurs iPod et leurs lecteurs MP3 à des volumes considérablement plus forts que ceux des adultes et, ce qui n'est pas surprenant, ils présentent des symptômes d'audition perte.

Les enquêtes, réalisées par téléphone, ont interrogé 1 000 adultes et 301 lycéens des États-Unis sur leurs habitudes d’écoute. Plus de la moitié (59%) des étudiants ont déclaré jouer de leur lecteur MP3 «fort», contre seulement 34% des adultes.

Les adolescents et les adultes interrogés devaient également indiquer s'ils souffraient des symptômes courants de perte auditive, notamment:

  • La nécessité de continuellement monter le volume tout en écoutant de la musique (28% des étudiants et 26% des adultes)
  • Demander régulièrement aux gens de se répéter pendant une conversation normale (29% des étudiants et 21% des adultes)
  • Souffrant de bourdonnements dans les oreilles (17% des étudiants et 12% des adultes)

L'ASHA note que ce ne sont pas uniquement les lecteurs MP3 et les iPod qui sont responsables de ces signes de perte auditive. Au lieu de cela, c'est la combinaison de la durée et du volume auxquels les adolescents écoutent de la musique avec des écouteurs qui est responsable des dommages.

Heureusement, les adolescents semblent avoir une certaine compréhension de cela. L'enquête de l'ASHA montre que près de 70% des étudiants affirment qu'ils sont "susceptibles" de baisser le volume de la musique lorsqu'ils l'écoutent avec des écouteurs. Cependant, 58% ont déclaré qu'ils ne risquaient pas de réduire le temps passé à écouter de la musique avec des écouteurs. "Plus longtemps et plus fort, ce n'est définitivement pas la manière d'utiliser ces produits", déclare Brenda Lonsbury-Martin, PhD, responsable du personnel scientifique et de recherche chez ASHA.

L'Institut national sur la surdité et les autres troubles de la communication (NIDCD) propose trois règles de base pour limiter les dommages causés aux oreilles de vos enfants en écoutant des iPod et des lecteurs MP3:

  1. Assurez-vous qu'il peut entendre des voix de conversation normales tout en écoutant de la musique avec des écouteurs
  2. Limitez à une heure par jour le temps qu'il passe à écouter tout type de musique avec des écouteurs
  3. Réglez le volume de leur lecteur de musique sur 60% du maximum

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