Remèdes maux de tête pour les enfants

Beaucoup de jeunes enfants - et même de bébés - sont sujets aux maux de tête. Faites disparaître la douleur avec ce conseil judicieux.

Par Daryn Eller

Alexandra Grablewski

Camden Lewis, sept ans, est entré dans sa cuisine, a dit à sa mère que sa tête lui faisait encore mal et a vomi. Puis il s'est endormi. Sa mère, Stéphanie, était alarmée, mais elle décida de voir comment Camden se sentirait à son réveil. Bien que son fils ait dit qu'il allait bien, Lewis a appelé leur pédiatre, qui lui a suggéré de tenir un journal des maux de tête de Camden. "De cette façon, nous pourrions voir s'il y avait une tendance ou un déclencheur", explique Lewis, qui vit à Los Angeles. Après environ un mois de maux de tête hebdomadaires, un neurologue a diagnostiqué des migraines à Camden, qui a recommandé un plan visant à contrôler la douleur et à en réduire la fréquence.

Ce n'est pas une histoire rare. En 2009, des chercheurs du Children's National Medical Center et de l'Université George Washington ont découvert que 17% des enfants de 4 ans et plus avaient des maux de tête fréquents ou graves. En fait, les migraines font partie des cinq principales affections affectant les enfants, notamment l'asthme, les allergies, l'obésité et la dépression. Même les bébés peuvent avoir des migraines, bien qu'il soit difficile de le déterminer chez les enfants non verbaux (tenir la tête peut être un signe). "La plus jeune personne que j'ai diagnostiquée avait 10 mois", a déclaré Andrew D. Hershey, M.D., Ph.D., directeur du centre des maux de tête du centre médical de l'hôpital pour enfants de Cincinnati.

La nouvelle encourageante au sujet des maux de tête des enfants est que la susceptibilité de votre enfant peut diminuer avec sa croissance. "Les cerveaux des enfants changent en vieillissant, il est donc possible que leur douleur disparaisse", a déclaré Alyssa A. Lebel, M.D., codirectrice de la clinique des maux de tête à l'hôpital pour enfants de Boston. (Les hormones semblent également avoir un effet. Après la puberté, les garçons vont souvent mieux, bien que les filles commencent parfois à avoir plus de maux de tête.) À noter également: lorsqu'un enfant a mal à la tête, il a tendance à disparaître plus rapidement que les autres. adulte. Mais vous pouvez accélérer le processus encore plus - et aider à réduire le risque de maux de tête récurrents de votre enfant - si vous connaissez bien cette maladie.

Identifier la cause

Alexandra Grablewski

Les maux de tête peuvent se développer pour de nombreuses raisons. Bien sûr, ils souffrent souvent de maladies comme le rhume ou la grippe, mais certains enfants continuent à avoir des maux de tête quotidiens pendant des semaines après la disparition du virus. La cause en est généralement une migraine ou une céphalée de tension, deux conditions récurrentes. Les deux types peuvent durer de 30 minutes à plusieurs jours à la fois.

Les migraines se produisent lorsque des cellules cérébrales trop stimulées provoquent la dilatation des vaisseaux sanguins et une inflammation des membranes recouvrant le cerveau, ce qui déclenche ensuite des signaux de douleur dans la tête. Les céphalées de type tension, par contre, sont liées au resserrement des muscles du cou ou du cuir chevelu. Chez les enfants, les deux types de maux de tête ont tendance à causer des douleurs des deux côtés de la tête (alors que les adultes ne ressentent généralement que des migraines d'un seul côté). Il peut donc être difficile de distinguer un type de l'autre. Les migraines sont également fréquemment diagnostiquées à tort comme des infections des sinus. "Même si le mal de tête est autour des sinus et que les yeux d'une enfant se déchirent et que son nez coule, il ne s'agit généralement pas d'une infection des sinus; c'est une migraine", a déclaré Mark W. Green, MD, directeur de Head Pain and Pain Medicine à la Mount Sinai School de médecine à New York.

Les antécédents familiaux de votre enfant peuvent indiquer qu'il souffre de migraines. Tout membre de la famille peut transmettre la tendance à avoir des migraines, bien que plus il est étroitement lié à votre enfant, plus le risque est grand. Les enfants qui ont souvent la nostalgie de la voiture ou qui ne supportent pas la filature sont également sujets aux migraines.

Le stress peut être un autre facteur. Une étude allemande de 2009, par exemple, a révélé que les garçons dont les familles se disputaient souvent et qui avaient eux-mêmes peu de temps libre avaient tendance à avoir des maux de tête. Un changement de routine (retour à l’école après les vacances, par exemple), les variations météorologiques, une lumière vive, des bruits forts, le manque de sommeil et le fait de sauter des repas peuvent également déclencher une migraine. La nourriture, cependant, n'est généralement pas le coupable. Bien que souvent mentionnées comme déclencheurs, les recherches montrent que des aliments comme le chocolat et le fromage n’ont probablement pas beaucoup de liens avec des maux de tête chez les enfants.

Mettre fin à la douleur

Si votre enfant a des maux de tête plus d'une fois par semaine ou si ses maux de tête lui font manquer l'école ou la date du jeu, prenez rendez-vous avec votre pédiatre. Elle peut décider de vous référer à un neurologue ou à un spécialiste des céphalées. Comme Lewis, vous devriez également tenir un journal de vos maux de tête afin de ne pas vous fier à la mémoire lorsque vous parlez à votre médecin. "Notez ce que sont les maux de tête - votre enfant a-t-il des nausées ou des vomissements? - et s'ils augmentent ou sont associés à des choses comme les week-ends ou les pauses de l'école", suggère Ann Pakalnis, MD, directrice de la clinique des maux de tête à l'Hôpital Nationwide pour enfants à Columbus, Ohio. Quel que soit le type de mal de tête que votre enfant a, vous pouvez atténuer la douleur avec ces étapes rapides.

Lui donner l'ibuprofène (ce qui en général s'est avéré plus efficace que l'acétaminophène) dès l'apparition de la douleur. Ne donnez jamais d'aspirine à des enfants de moins de 15 ans, car cela pourrait entraîner le syndrome de Reye, une maladie mortelle qui affecte le foie et le cerveau. Certains enfants souffrant de migraines peuvent ressentir un mal de tête. Si votre enfant a un signe d'alerte précoce - par exemple, il peut voir des lumières ou des lignes (appelée aura), se sentir fourmillant dans les bras ou le visage ou avoir un mal de ventre - n'attendez pas que la migraine commence. Faites-lui prendre l'ibuprofène immédiatement. Mais évitez de le donner plus de trois fois par semaine, car une surconsommation de médicaments contre les maux de tête peut aggraver la douleur.

Servez huit onces de boisson pour sportifs. "Une partie de ce qui se passe pendant une migraine est la dilatation et la fuite des vaisseaux sanguins", explique le Dr Hershey. "Le sucre contenu dans ces boissons aide le sel et l'eau à être absorbés, et le sel aide à maintenir l'eau dans les vaisseaux sanguins." Vous pouvez également servir de l'eau ou du jus de fruit, ou même donner à votre enfant quelques gorgées de cola, ce qui peut aider car la caféine contracte les vaisseaux sanguins.

Encouragez-la à faire la sieste dans un endroit frais, sombre et calme. "Une sieste ne vous aide pas toujours quand vous vieillissez, mais chez les enfants, cela fonctionne à merveille", explique le Dr Green.

S'il ne dort pas, distrayez-le de la douleur avec des jouets, des jeux ou des livres. À moins qu’il n’ait une crise de migraine, ne laissez pas votre enfant d’âge scolaire rentrer chez lui à la maison car cela crée un mauvais schéma. "Cela peut démarrer un cycle où un enfant manque l'école, puis revenir au travail devient plus stressant et cela entraîne davantage de maux de tête", explique le Dr Lebel.

Essayez de supprimer la peur. Dites à votre enfant d'âge préscolaire: "Je sais ce qui t'arrive à la tête et je ne veux pas que tu t'inquiètes. Je sais comment le réparer." Rassurez un enfant plus âgé en lui rappelant que les traitements pour ses maux de tête ont déjà fonctionné et qu'ils fonctionneront à nouveau.

Lorsque les maux de tête sont fréquents et invalidants, ou que l'ibuprofène ne fonctionne pas, votre médecin peut vous prescrire un médicament contre les maux de tête. La plupart des enfants n'éprouvent pas les signes précurseurs d'une migraine, mais s'ils le font, des médicaments appelés triptans peuvent souvent arrêter l'attaque. La FDA n'a pas approuvé l'utilisation de la plupart des triptans chez les enfants, mais les médecins les prescrivent régulièrement au besoin. Certains autres médicaments, tels que les bloqueurs des canaux calciques et la cyproheptadine, sont également administrés aux enfants.

Prévenir les épisodes futurs

L'un des moyens les plus importants d'éviter davantage de maux de tête est de bien dormir. Dans une étude publiée l'année dernière, Mme Pakalnis et ses collègues ont découvert que les adolescents souffrant de maux de tête avaient nettement plus de problèmes de sommeil (comme s'endormir et se réveiller au milieu de la nuit) que ceux sans maux de tête. Elle pense que ces résultats s’appliquent également aux jeunes enfants. "Il est difficile de déterminer ce qui se passe en premier, les maux de tête ou les problèmes de sommeil, mais nous savons que le manque de sommeil aggrave considérablement les maux de tête", explique le Dr Pakalnis. "Les enfants qui ont des allergies ou de grosses amygdales - qui peuvent provoquer des ronflements et nuire au sommeil - ont également tendance à avoir des maux de tête plus graves", dit-elle.

Son étude a également révélé une association entre les maux de tête et la caféine, principalement parce que la caféine peut nuire au sommeil. Ainsi, même si un peu de cola peut aider à arrêter les maux de tête au début, évitez en général de donner à votre enfant des boissons ou des aliments contenant de la caféine.

Au-delà d’un bon sommeil, la prévention des maux de tête se résume à une vie saine. S'assurer que votre enfant est hydraté, qu'il ne manque pas de repas et qu'il reste actif peut tous contribuer à éviter les maux de tête. Prendre une multivitamine peut aussi aider. Des recherches ont montré que des carences en riboflavine et en vitamine D peuvent augmenter la fréquence des maux de tête. Les enfants d'âge scolaire s'en sortent également bien avec le biofeedback, un traitement qui leur apprend à utiliser l'imagerie - ce à quoi les enfants sont particulièrement doués - pour prendre le contrôle de ce qui se passe dans leur corps.

Récemment, après un sursis de six mois, Camden Lewis a eu mal à la tête juste avant une sortie avec des amis. Sa mère lui a donné une dose d'ibuprofène et il était dehors. Alors qu'il filait à toute vitesse sur son scooter, sa mère a observé un garçon différent de celui qui, il y a deux ans, n'aurait pu s'aventurer plus loin que sa chambre à coucher.

Quand demander de l'aide - rapidement

C'est rare, mais un mal de tête, surtout très grave, peut être le signe d'une maladie ou d'une blessure grave. Aller à la salle d'urgence si?…

  1. Les terribles maux de tête de votre enfant sont accompagnés d'une fièvre ou d'une raideur de la nuque, qui peuvent tous deux être un symptôme de la méningite.
  2. Votre enfant a eu une blessure à la tête et commence à vomir, a des difficultés d'équilibre ou devient confus, tous les signes possibles de saignement dans le cerveau.
  3. Votre enfant a des difficultés d'élocution, des engourdissements et / ou des problèmes de mouvement des yeux, qui sont tous les symptômes d'un accident vasculaire cérébral (une nouvelle étude montre que près de 10% des accidents vasculaires cérébraux surviennent chez les enfants et les jeunes adultes).

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