La lutte contre les caries: comment prendre soin des dents des grands enfants

La carie dentaire n'est pas une chose à éviter: c'est en fait la maladie la plus courante chez les enfants. Sauvez le sourire de votre enfant avec ces habitudes saines.

Par Jan Sheehan du magazine Parents

Alexandra Grablewski

Quand Lisa Kiell, de New York, a emmené son fils de 5 ans, Jake, chez le dentiste pour un bilan de santé, elle a été choquée. Les rayons X révélèrent qu'il avait cinq cavités, dont trois dans les molaires si graves qu'elles ne pouvaient pas être simplement remplies. La maternelle aurait besoin d'un travail considérable, y compris de traitements parfois appelés «canaux de racine pour bébé».

Pour éviter ce travail dentaire considérable - nécessitant trois rendez-vous - Kiell avait demandé si les trois molaires étaient retirées, car elles tomberaient quand même quand ses dents permanentes arriveraient. Mais depuis les premières molaires primaires jusqu'à ce qu'un enfant ait 12 ans ou plus et que la perte prématurée des dents de lait peut provoquer des dents permanentes, le dentiste a estimé qu’il était préférable de conserver toutes les dents du bébé.

Bien que Jake reçoive de l'essence gaie et une injection de Novocain, le petit gars était si paniqué qu'il pleura presque tout le temps qu'il passa dans le fauteuil du dentiste. Le prochain rendez-vous était encore plus difficile pour Jake et le troisième, lorsqu'il avait besoin d'une veste de maintien, était le pire.

Cette histoire peut sembler un exemple extrême, mais les dentistes voient de plus en plus d’enfants comme Jake. Les Centers for Disease Control and Prevention signalent que le nombre de caries chez les jeunes enfants est en augmentation et qu'un enfant sur sept âgé de 3 à 5 ans souffre de carie dentaire non traitée. La carie dentaire précoce est maintenant la maladie infantile la plus répandue - cinq fois plus que l'asthme. (Elle est considérée comme une maladie car les caries sont causées par des bactéries qui utilisent le sucre dans l'alimentation de l'enfant pour produire des acides qui détruisent les dents.) Même si la carie n'est pas douloureuse, la carie des dents de lait augmente considérablement le risque de caries des dents permanentes. "Lorsque les dents permanentes pénètrent dans un environnement où les dents de lait sont déjà cariées, les mêmes bactéries vont attaquer les nouvelles dents", déclare-t-elle. Parents conseiller Burton Edelstein, D.D.S., M.P.H., professeur de médecine dentaire et de politique de la santé à l'Université Columbia et directeur fondateur du projet de santé dentaire pour enfants.

Causes des cavités
Les taux augmentent en partie à cause de ce que les enfants mangent, et à quelle fréquence, disent les experts. Ils consomment plus de glucides transformés comme les bretzels et les craquelins, ainsi que plus de sucreries, de jus de fruits et de sodas, que par le passé. (On a dit à Kiell que le penchant de Jake pour les bonbons gommeux avait contribué à ses graves caries.) La bactérie qui se nourrit de sucre érode la structure des dents en réduisant le calcium. Une fois qu'une zone sans calcium devient suffisamment grande, la surface de la dent s'affaisse et votre enfant a une cavité.

Beaucoup de parents sont surpris d'apprendre que les enfants ont besoin d'aide pour se brosser les dents jusqu'à l'âge de 6 ans. Les jeunes enfants n'ont tout simplement pas la dextérité manuelle pour bien faire le travail. "Ils ont tendance à se brosser les mêmes dents à l'avant, encore et encore, mais ne vont pas vers les dents de derrière ni sur les surfaces intérieures", explique Paul Casamassimo, D.D.S., chef du service de médecine dentaire à l'Hôpital Nationwide Children's à Columbus, dans l'Ohio. C'était le cas avec Jake. Il avait insisté pour se brosser les dents à l'âge de 4 ans, raconte sa mère, qui a maintenant repris la tâche en main.

Une autre raison de la montée de la cavité est peut-être le manque de fluorure, car de plus en plus de familles dépendent d’eau embouteillée non fluorée et la fluoration de l’eau de boisson publique a été arrêtée dans certaines communautés. Le fluor renforce l'émail des dents et le rend résistant à l'acide produit par les bactéries. Au cours des quatre dernières années, au moins 15 municipalités du pays ont mis fin à cette pratique en raison de budgets serrés et du scepticisme quant à ses avantages.

Avec des caries à la hausse et des dents de bébé en bonne santé si importantes, il vous appartient de prendre les devants en matière de bilans de santé et de soins bucco-dentaires précoces. Nous sommes allés directement vers les experts pour obtenir les conseils les plus récents et les stratégies intelligentes pour prévenir les problèmes dentaires chez votre enfant d'âge préscolaire.

Comment prendre soin des dents des grands enfants

Une ventilation des grands enfants
En première année, votre enfant peut avoir la dextérité à se brosser seul. Comment savez-vous s'il peut aller en solo? Dr. Harvell dit que s'il peut attacher ses propres chaussures, il est prêt. Entre 5 et 7 ans, il va commencer à perdre ses dents de lait - en général, plus elles arrivent tôt, plus tôt elles sont perdues. Ses quatre molaires permanentes arriveront vers l'âge de 6 ans. Discutez avec le dentiste au sujet des mastics dentaires, des revêtements en plastique qui peuvent réduire le risque de pourriture sur les surfaces mordantes jusqu'à 89%. Elles sont recommandées pour les molaires permanentes car ces dents présentent des rainures sur les surfaces mordantes qui augmentent considérablement le risque de caries. Les produits d'étanchéité sont généralement couverts par une assurance dentaire pour les molaires permanentes; de nombreux assureurs couvrent également d'autres dents. Cependant, des études montrent que seulement 32% des enfants en ont. "Je pense que les parents devraient insister sur eux", déclare le Dr Shenkin. "C'est comme ça qu'ils sont importants."

Vous voudrez peut-être aussi que votre enfant mâche de la gomme de xylitol après les repas. (Trident est la principale marque qui en contient, mais d’autres marques sont disponibles dans un magasin d’aliments naturels ou chez votre dentiste.) Il a été démontré que le xylitol, un substitut du sucre qui protège l’émail des dents, réduit le nombre de caries - causant des bactéries dans la bouche. Sur la base d'un examen de 70 études mené en 2011, l'ADA recommande aux enfants d'âge scolaire présentant un risque élevé de caries de mâcher de la gomme à base de xylitol. (La gomme est sans danger pour les enfants de 6 ans et plus.)

Enfin, il est sage de ne pas utiliser de soda parce qu'il est riche en sucre. Bien que Jake ne soit pas un grand buveur de sodas, il buvait du jus tout le temps. Maintenant, il boit plus d'eau que de jus et son bonbon gommeux quotidien fait également partie de l'histoire. Jake n'a pas fait de bruit au sujet du changement de régime et il n'a pas eu de nouvelles caries lors de son dernier examen. Sa mère soulagée dit: "Je pense que nous sommes sur une bonne route maintenant."

Votre enfant a-t-il peur du dentiste?

John E. Nathan, D.D.S., professeur auxiliaire de dentisterie pédiatrique à l'Université de l'Alabama, à Birmingham, et expert en anxiété dentaire chez les enfants, déclare que 20% des enfants craignent d'aller chez le dentiste. Aidez les choses à aller bien avec ses conseils:
Déterminez le problème.
Comprendre les origines des craintes dentaires de votre enfant vous permettra de trouver des stratégies efficaces pour l'aider à développer ses capacités d'adaptation.
Choisissez le bon dentiste.
Demandez au médecin de votre enfant une référence ou trouvez-en un à aapd.org. Vous recherchez une personne capable de reconnaître et d'apaiser les peurs chez le dentiste, une personne avec laquelle vous trouvez facile de communiquer et qui est douce avec les enfants.
Parlez au dentiste avant le rendez-vous. Préparez-le au tempérament de votre enfant et découvrez ce à quoi vous pouvez vous attendre. Posez des questions telles que "Comment travaillez-vous?", "Aurai-je le droit de passer dans la salle d'examen?", "Comment gérez-vous les comportements peu coopératifs?"
Contrôle-toi. Les enfants peuvent rapidement comprendre l'inquiétude d'un parent. Si vous êtes nerveux à propos de la réaction de votre enfant, faites de votre mieux pour le cacher. Et évitez les déclarations telles que "ça ne fera pas trop mal" et évoquer des coups de feu ou l'idée de douleur.
Utilisez une approche étape par étape.
Si votre dentiste le souhaite, faites de la première visite une visite d'observation, la deuxième pour l'examen, puis une troisième pour toute procédure. Cela nécessite plus de temps et d’argent, mais cette approche peut aider.
N'abandonne pas. Les enfants en bas âge et les enfants d'âge préscolaire ont tendance à dépasser leurs appréhensions dès l'âge scolaire. Et les recherches montrent que les enfants qui vont chez le dentiste pour des bilans de santé réguliers (même ceux qui ont fait des crises au début) sont moins susceptibles de souffrir d'anxiété que les enfants qui y vont moins souvent.

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Publié à l'origine dans le numéro de février 2013 de Parents magazine.

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