Comment se répandent les poux

Que faire - et que ne pas faire - pour se débarrasser des poux de la tête de votre enfant

Par Jennifer Wilson

Selon les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC), les poux de la tête - ces parasites sans ailes qui infestent entre 6 et 12 millions d’enfants chaque année - ont besoin de sang humain pour survivre. Plus précisément, le sang du cuir chevelu. Elles se propagent le plus souvent par contact direct entre les têtes humaines, mais elles ne peuvent pas vivre plus de 48 heures à cet endroit précis.

Sachez-le et vous avez un avantage sur ces vilains insectes.

Comment les enfants l'obtiennent

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"Les poux ne sautent pas, ne sautent pas, ne volent pas et ne volent pas", explique Sally Kelly, R.N., une infirmière scolaire qui effectue des visites à domicile dans la région de Chatham, dans le New Jersey. "Ils ne font que ramper. Les cheveux doivent toucher pour qu'un pou puisse voyager d'un enfant à l'autre." Cela se produit souvent lorsque les enfants se serrent la tête pour regarder les écrans de jeux vidéo, ou s’embrassent ou jouent avec les cheveux de l’autre. "Il ne s'agit pas d'être sale ou propre", explique Kelly. "En fait, d'après mon expérience, les poux semblent préférer les cheveux propres. C'est peut-être parce que cela pourrait être plus facile pour eux de circuler."

Selon le CDC, les poux de tête ne sont pas aussi fréquents chez les Afro-Américains, peut-être parce que les griffes des poux sont mieux adaptées pour saisir la forme et la largeur de certains types de cheveux mais pas d’autres.

"En fait, il est plus difficile d’attraper les poux que vous ne le pensez", déclare Kelly. "Ils ne vivent pas sur les surfaces." Elle explique qu'un pou de tête se nourrit du groupe sanguin dont il se nourrit à la naissance, de sorte qu'un pou peut passer à une autre tête mais mourir rapidement si l'hôte n'est pas compatible. Parfois, un seul pou rampera sur la tête d'un enfant. Si ce pou est un mâle, il mourra.

Les lentes ne sont pas transférables. Si vous les peignez de la tête de votre enfant, ils meurent. Pour des raisons que les experts ne comprennent pas bien, les poux ne vivent pas chez les animaux domestiques.

Se débarrasser des poux

Si vous trouvez des poux ou des lentes, peignez méticuleusement les cheveux de votre enfant avec un peigne spécial pendant cinq jours. (Kelly aime le peigne LiceMeister, disponible en ligne.) Vous pouvez également utiliser un traitement antiparasitaire en vente libre, mais vous devrez également utiliser un peigne pour cette méthode. Kelly recommande de faire un dernier peigne deux semaines après le traitement initial.

"Lavez les draps et les édredons une fois", dit Kelly. Après cela, vous pouvez mettre la couette dans la sécheuse et appliquer une brosse à charpie collante sur les draps pendant les cinq prochains jours pour une plus grande tranquillité d'esprit. Lavez la serviette et la taie d'oreiller tous les jours pendant cinq jours également.

Beaucoup de parents craignent de devoir laver des choses comme des jupes de lit et des casques de vélo. Ce n'est pas le cas, tant que la tête de votre enfant n'a pas été en contact avec ces endroits pendant 48 heures. C'est la durée maximale pendant laquelle les poux peuvent se passer d'un «repas».

"Quand un pou est hors de la tête humaine, c'est à peu près fait", dit-elle. "Il a besoin de se nourrir plusieurs fois par jour pour ne pas avoir de nourriture et mourir."

En général, concentrez vos efforts sur ces peignes quotidiens.

"Ne vous énervez pas trop à propos de la maison", déclare Kelly. "Les poux ne vivent pas sur vos oreillers, vos draps ou votre tapis. Ils ne ressemblent pas à des punaises. Ils veulent vivre sur une tête chaude où ils peuvent survivre. Faire plus de nettoyage que cela ne fait que créer plus de travail pour vous-même."

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Comment identifier et traiter les poux

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