FAQ sur les poux de tête

Que sont les poux et comment vous en débarrasser?

Par Chelle E. Cohen

Ce que c'est

Les poux de tête sont devenus un problème de plus en plus répandu dans les écoles et les garderies de notre pays, selon l'American Head Lice Information Center. Chaque année, environ 12 millions de personnes sont infectées par des poux, dont la plupart sont des enfants âgés de 3 à 12 ans. Bien que les poux ne représentent jamais une menace sérieuse pour la santé, ils constituent un inconvénient majeur. Que vous essayiez d'aider votre enfant à éviter ces bugs ou que vous essayiez simplement de vous en débarrasser, lisez les réponses à ces questions fréquemment posées.

Que sont les poux?

Les poux de tête sont de minuscules acariens translucides, de couleur marron ou grise, qui tourmentent l’humanité depuis l’Égypte ancienne (des larves de poux ont été trouvées sur des momies). Parce qu'ils sont si petits, les poux sont difficiles à détecter sans loupe. Ils vivent sur le cuir chevelu et se nourrissent en prélevant du sang à travers le cuir chevelu, provoquant ainsi une inflammation et des démangeaisons. Les poux femelles adultes pondent environ six à dix œufs par jour, qui s'accrochent aux cheveux, faisant de la tête de votre enfant un lieu de reproduction pour les insectes.

Comment se propagent les poux?

Contrairement aux idées reçues, les poux ne volent pas et ne sautent pas, mais ils peuvent se déplacer très rapidement. Selon Kate Shepherd, fondatrice de Lice Solutions Inc., un groupe de Jupiter, en Floride, qui dispense un enseignement sur les poux, un pou peut se déplacer de cinq centimètres en une minute. Pour aller d'une tête à l'autre, il s'agrippera à une mèche de cheveux avec ses six jambes crochues et se dirigera vers le nouvel hôte. Les poux se propagent plus facilement par contact direct de personne à personne. C'est souvent le cas lorsque les enfants se touchent la tête pendant le jeu. Les poux peuvent également se propager indirectement lorsque les enfants partagent des peignes, des brosses, des oreillers ou un casque, tels que des chapeaux ou des casques.

L'hygiène personnelle joue-t-elle un rôle dans le fait qu'un enfant attrape des poux?

Selon James Herbert, MD, FAAP, pédiatre à San Angelo, au Texas, "votre état de santé est sans importance; si votre enfant est exposé à une personne qui a des poux, il a de très bonnes chances de l’avoir elle-même. Il y a des cas de familles avec une très bonne hygiène qui sont juste dévastées quand elles apprennent que leur enfant a des poux ", dit-il. "Toute la classe de l'enfant peut être exposée, mais ils sont toujours gênés quand cela leur arrive."

Symptômes et traitement

Comment savoir si mon enfant a des poux?

Une fois les poux envahis, le premier signal sera probablement le grattage incessant de votre enfant. Examinez la tête de votre enfant et vous verrez peut-être les poux. Les insectes se trouvent le plus souvent dans les cheveux au-dessus des oreilles et à l'arrière de la tête, juste au-dessus du cou. Plus visibles cependant, sont les minuscules lentes blanches qui se trouvent sur la tige du cheveu, juste au-dessus du cuir chevelu. Ils ressemblent à des pellicules, mais ne sont pas squameux et sont difficiles à enlever - ils ne vont pas simplement se retirer facilement. Si vous avez des doutes sur ce que vous recherchez, demandez à l'infirmière de votre enfant ou à votre pédiatre de vous montrer à quoi ressemble une folle.

Quel est le moyen le plus efficace de se débarrasser des poux de tête?

Si vous estimez que votre enfant a effectivement des poux, demandez au pédiatre de votre famille de vous recommander un shampooing ou un produit de rinçage médicamenteux, de préférence non toxique. En suivant les instructions sur l'emballage, appliquez le shampooing dans les cheveux et le cuir chevelu de votre enfant pendant dix minutes.

Cette application va tuer les insectes vivants, mais les lentes - qui sont pour la plupart mortes - resteront fermement attachées aux cheveux. Pour les enlever, peignez les cheveux de votre enfant en sections de 1 pouce de large et examinez chaque section à la loupe. Si vous trouvez un nit, utilisez un peigne fin pour le tirer vers le bas et le retirer. (En plongeant le peigne dans une solution composée à parts égales d’eau et de vinaigre blanc, vous aiderez à détacher la "colle" naturelle qui aide les lentes à s’accrocher à la tige du poil.)

Une fois que vous avez terminé avec une section, épinglez-la et passez à la suivante. Continuez ce processus jusqu'à ce que vous ayez inspecté la tête de votre enfant. Une fois le traitement terminé, laissez tremper tous les peignes et brosses pendant une heure dans une solution de shampooing médicamenteux ou dans de l’eau très chaude.

Si les insecticides chimiques contenus dans les shampooings anti-poux vous préoccupent, certains médecins recommandent plutôt d’étouffer les poux. Appliquez une quantité abondante d'huile d'olive sur les cheveux et le cuir chevelu de votre enfant et couvrez-la d'un bonnet de douche pendant la nuit.

Quand peut-il retourner à l'école?

Les enfants peuvent retourner à l'école après avoir été traités et vous constatez que leur cuir chevelu est exempt de lentes. Cependant, de nombreux districts scolaires à travers le pays ont une politique "non-nit", ce qui signifie que chaque nit doit être retiré avant que l'enfant ne soit réadmis. Cependant, vous ne pouvez pas être sûr que votre enfant est exempt de poux tant que son cycle de vie de trois semaines n'a pas récidivé.

Méthodes de prévention

Puis-je attraper les poux de mon enfant?

Parce que les parents ne sont pas susceptibles de partager chapeaux, peignes, vêtements et autres articles - ou d'entrer directement en contact direct - avec leurs enfants, ils ne sont (heureusement!) Pas susceptibles d'être infectés par les poux. "Nous ne voyons pas très souvent les parents avec des poux et nous ne voyons même que rarement des frères et sœurs avec elle", explique le Dr Herbert. Néanmoins, si votre enfant est infecté par des poux, il est judicieux de faire inspecter votre tête par un autre adulte, juste pour vous assurer qu'il n'a pas élu domicile.

Comment puis-je épouser ma maison?

Les poux de tête ne peuvent pas survivre loin du cuir chevelu humain pendant plus de 48 heures ou à des températures supérieures à 120 degrés. Vous pouvez utiliser ces faiblesses pour nettoyer votre maison et vos biens. Par exemple, faites tremper toutes les brosses à cheveux, peignes et ornements pour cheveux dans de l’eau chaude (et non bouillante). Lavez tous les animaux en peluche, les draps, les serviettes et les vêtements récemment portés à l'eau chaude, puis placez-les dans la sécheuse à feu vif. Les articles qui ne peuvent pas être lavés ou séchés de cette manière peuvent être nettoyés à sec ou stockés dans des sacs en plastique scellés pendant plusieurs jours. Vous devez également aspirer soigneusement tous les meubles et les moquettes. Bien que la fumigation de toute votre maison avec un spray anti-poux puisse sembler une alternative tentante et rapide au nettoyage de toute la maison, les Centres de prévention et de contrôle des maladies recommandent d'éviter l'utilisation de ces sprays car ils contiennent des produits chimiques corrosifs. Cela prend plus de temps, mais un nettoyage complet de la maison est un moyen beaucoup plus sûr d'aller.

Que se passe-t-il si les poux reviennent?

Si, malgré tous vos efforts, les poux réapparaissent dans les 10 à 14 jours suivant la première épidémie, demandez à votre pédiatre si votre enfant doit être traité à nouveau. Dans les cas difficiles, les médecins peuvent prescrire un shampooing sur ordonnance à base de lindane. Étant donné que le lindane est connu pour avoir des effets secondaires lorsqu’il est utilisé pendant une période prolongée, il est préférable d’épuiser d’abord les autres méthodes.

Revu 2/02 par Jane Forester, MD

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Tout le contenu ici, y compris les conseils de médecins et d’autres professionnels de la santé, ne doit être considéré que comme un avis. Demandez toujours conseil à votre médecin traitant pour toute question ou tout problème que vous pourriez avoir concernant votre santé ou celle des autres.

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