Mon enfant est-il déprimé?

Si votre enfant semble plus triste que d'habitude, apprenez à détecter les signes de dépression chez l'enfant et à obtenir le traitement approprié.

Par Kate Bayless

Source de l'image

"La dépression est généralement perçue comme un problème d'adolescence tardive ou d'adulte, mais elle peut aussi être un problème pour les enfants", déclare Stacey Brown, conseillère en santé mentale agréée à Fort Myers, en Floride, et professeur de Human Services à Edison State College. . Cela peut rendre plus difficile la reconnaissance et le diagnostic de la dépression chez les enfants. Bien que la dépression ne soit pas courante chez les jeunes enfants, environ 2% des enfants d’âge scolaire en souffrent, selon l’Alliance nationale pour la maladie mentale.

  • Quel est votre style parental? Répondez à notre quiz pour le savoir

"Il est important de réaliser que la dépression résulte généralement d'une combinaison de facteurs. Il n'est donc pas utile de rechercher un« pistolet fumant »ou de blâmer qui que ce soit et de nuire au processus de traitement", déclare Jephtha Tausig-Edwards, Ph.D. , psychologue clinicien et instructeur clinique au mont. Centre médical Sinai à New York. "Très souvent, les enfants deviennent déprimés à cause d'événements de leur vie stressants, tels qu'une maladie grave ou le décès d'un parent, d'un ami ou d'un animal de compagnie bien-aimé, en particulier si plusieurs d'entre eux surviennent dans un délai relativement court." Les enfants peuvent également devenir déprimés s'ils ne sentent pas le succès scolaire ou social à l'école, ou s'il existe des conflits à la maison, tels que des disputes régulières entre leurs parents ou un divorce imminent. "Tous les enfants ne réagiront pas à ces événements en devenant déprimés, mais il est important de rechercher les signes et les symptômes de la dépression s'ils se développent", explique le Dr Tausig-Edwards. "La dépression est traitable et dans la plupart des cas, les personnes ressentent un soulagement dans les trois mois à un an suivant le début de leurs symptômes."

Enfants à risque de dépression

"Nous pensons qu'il est facile d'être un enfant, mais la vie d'un enfant peut être difficile et pénible", a déclaré Rachelle Theise, Psy.D., professeure assistante clinique et psychologue pour enfants au NYU Child Study Center. Les enfants qui se sentent «différents» en raison de leur apparence ou de leurs intérêts et ceux qui souffrent d'un trouble de l'apprentissage ou d'un échec scolaire peuvent être plus à risque de dépression, tout comme ceux qui font face à de graves problèmes de santé, à des séjours prolongés à l'hôpital ou à des problèmes familiaux tels que le divorce, violence domestique ou toxicomanie. La génétique joue également un rôle majeur. "Les enfants qui ont des parents biologiques au premier degré atteints de dépression ont deux à quatre fois plus de risques de souffrir de dépression que les enfants sans parents biologiques au premier degré déprimés", a déclaré le Dr Tausig-Edwards. Bien que certains enfants soient plus à risque, il est important de se rappeler que tout enfant peut souffrir de dépression.

Alors, comment savoir si votre enfant est déprimé ou juste un peu bleu? Cela peut être difficile à dire. "Les parents doivent faire confiance à leur instinct. S'ils pensent que quelque chose ne va pas, c'est probablement le cas. Le test décisif pour la dépression est la longévité et la continuité des symptômes dans plusieurs scénarios", a déclaré Brown. L’humeur peut aller et venir, mais la dépression a une constance qui la sépare des essais normaux de croissance. "Si l'enfant entretient ces symptômes dans différents contextes au fil du temps - triste à l'école, triste à la maison, triste à Disney World, triste au restaurant, triste chez des amis -, alors c'est un problème", explique Brown.

Symptômes de la dépression

"Il est important de connaître les signes de dépression pour que les parents puissent comprendre avec précision la détresse de leur enfant", explique le Dr Theise. Et il est important de noter que les enfants qui présentent des symptômes de dépression peuvent ne pas être réellement déprimés. Certains enfants plus âgés peuvent écrire des histoires ou des poèmes ou dessiner des images qui permettront de mieux comprendre leur humeur. "Si votre enfant exprime ses sentiments, c'est thérapeutique et devrait être encouragé", a déclaré Brown. "Mais si le parent est préoccupé par ce qui est écrit ou dessiné, demandez conseil à un professionnel."

Les parents devraient également s'inquiéter si les symptômes durent plus de deux semaines et persistent dans divers contextes, explique le Dr Theise. Faites attention aux signes de dépression ci-dessous, qui proviennent de l'Association américaine pour l'anxiété et la dépression et de l'American Academy Child & Adolescent Psychiatry. Apprenez à distinguer la dépression du blues temporaire afin d'aider votre enfant.

  • Difficulté à dormir ou agitation
  • Difficulté à se concentrer ou faible énergie
  • Plaintes fréquentes de maladies physiques telles que maux de tête et maux de ventre
  • Ennui persistant ou repli sur soi / diminution de l'intérêt pour les amis et les activités préférées
  • Changement de notes, problèmes à l'école ou refus d'aller à l'école
  • Changement d'habitudes alimentaires
  • Colère, irritabilité, tristesse, pleurs ou sautes d'humeur
  • Sentiments d'inutilité, de faible estime de soi
  • Parler de mort ou de suicide
  • Efforts pour fuir la maison

Ce que tu peux faire

Si vous craignez que votre enfant ne soit déprimé, donnez-lui la possibilité de se sentir soutenu et aimé et parlez de la situation ensemble. Essayez de donner à l'enfant le temps de parler et de passer du temps avec d'autres adultes qui lui apportent leur soutien, tels que des frères et soeurs plus âgés, des oncles et des tantes, ou d'autres amis de la famille à qui vous avez fait confiance avec l'état émotionnel de votre enfant. Emmenez votre enfant chez un pédiatre pour écarter tout problème médical pouvant apparaître comme une dépression, suggère le Dr Theise. Mais "si le comportement ou l'humeur de l'enfant restreint sa vie ou a une incidence sur les activités familiales, s'il n'est pas en mesure de démontrer le bonheur ou la joie habituel ou s'il se retire de ses amitiés ou s'il a du mal à dormir ou s'il dit qu'il aimerait parler à quelqu'un, il est temps de demander de l'aide », a déclaré Brown.

Il existe deux principales formes de traitement de la dépression chez l’enfant: la psychothérapie et la pharmacologie. La psychothérapie, ou thérapie par la parole, fait appel à un psychologue (ou à un psychiatre ou à un travailleur social) pour aider votre enfant à surmonter ses sentiments négatifs. La pharmacologie repose sur des médicaments pour traiter la dépression; actuellement, la fluoxétine (Prozac) est le seul antidépresseur spécifiquement approuvé par la FDA pour les enfants. Comme tous les médicaments, les antidépresseurs peuvent avoir des effets secondaires et les parents doivent être vigilants en posant des questions sur les avantages et les risques potentiels si le traitement est recommandé par le médecin de votre enfant.

Troubles mentaux: ce n'est pas votre faute

Tout le contenu de ce site Web, y compris les avis médicaux et toute autre information relative à la santé, a un but informatif seulement et ne doit en aucun cas être considéré comme un diagnostic ou un plan de traitement spécifique. L'utilisation de ce site et des informations qu'il contient ne crée pas de relation médecin-patient. Demandez toujours conseil à votre médecin traitant pour toute question ou tout problème que vous pourriez avoir concernant votre santé ou celle des autres.

Loading...

Laissez Vos Commentaires