Nation d'allergie

Alors que les écoles se bousculent aux tables à manger sans arachides, les allergies alimentaires des enfants transforment la culture de la parentalité. L'enfant enquête sur le nouveau combat alimentaire.

Par Pamela Kruger

Allergies menaçant le pronostic vital

Ce n'est que deux mois après le début de la demi-journée d'école maternelle dans une école publique de Pennsylvanie que Daniel Clowes avait commencé à jouer. Certains parents de ses camarades se moquaient de sa famille. Daniel, 6 ans, a des allergies mortelles à plusieurs aliments, notamment le lait, les œufs, le sésame, les noix et les arachides. L'école, à la demande de l'allergologue de Daniel, a déclaré la classe sans noix et a publié une liste de collations sans danger. . Après la fête d'Halloween, lorsque le père de Daniel, John, a inspecté personnellement les sacs à provisions préparés par les parents pour s'assurer qu'aucun aliment non approuvé n'avait pénétré à l'intérieur, les responsables de l'école ont déclaré à Gina Clowes, la mère de Daniel, que quelques parents s'étaient plaints. "Pourquoi, at-on demandé, est-ce qu'un groupe de parents dicte ce que le reste de la classe fait?"

"Beaucoup de gens ne comprennent tout simplement pas. Ils pensent que vous êtes une mère qui a des problèmes de nourriture", dit Jaleh Teymourian-Brahms, une Millburn, NJ, dont le fils de 2 ans, Miles, est allergique. aux arachides, aux noix et aux œufs. Elle a récemment eu une dispute avec le responsable de son club de santé après avoir déposé Miles dans la salle de garde «sans noix» et découvert qu'un autre enfant mangeait des M & M's à l'arachide - ce que le responsable lui avait donnés. "J'ai dit au directeur: 'Ce M & M pourrait tuer mon enfant.' Il a juste roulé des yeux ", a déclaré Teymourian-Brahms, qui a rapidement quitté le club.

Partout au pays, de tels affrontements se produisent avec une régularité et une rancoeur frappantes dans les écoles, les garderies et même au sein des familles, alors que le nombre d'enfants soupçonnés d'avoir des allergies alimentaires potentiellement mortelles explose. "J'ai entendu des patients dire:" Nous ne pouvons pas aller chez notre tante parce qu'elle ne comprend pas "", déclare Connie Weil, Ph.D., psychologue au Children's Memorial Hospital de Chicago, qui soigne souvent les enfants allergiques. et leurs parents. "C'est une maladie chronique, mais c'est une maladie cachée, donc c'est mal perçu par la société."

Affrontements à la cafétéria

Les écoles se déclarent sans noix, créant des cours et des tables sans repas, ou interdisant le beurre de cacahuète de base et le gelée. Certains appliquent les politiques en inspectant les paniers-repas et en demandant aux parents d'envoyer les étiquettes d'ingrédients, ce qui provoque une réaction brutale de la part de ceux qui considèrent les mesures comme correctives politiques ou comme réactions excessives de la part de parents anxieux.

Snarky commente les blogs et les forums de discussion en ligne de la "police de l'arachide". "Nous envisageons d'habiller notre fille à l'Halloween sous le nom de" l'arachide de la mort ", a plaisanté un parent.

Il n'est pas rare d'entendre parler de parents qui ont tenté de saboter les politiques en matière d'allergies alimentaires et d'enfants qui ont été taquinés ou intimidés par leurs camarades de classe non allergiques. En fait, certains parents d'enfants allergiques ont déposé des plaintes pour atteinte aux droits civils auprès du Département américain de l'éducation (DOE). Au cours des cinq dernières années, au moins 14 de ces affaires concernant des écoles primaires et secondaires ont abouti à l'envoi de lettres de "résolution" du ministère. cela nécessitait un changement de politique scolaire, selon les documents obtenus par Child par le biais d'une demande en vertu de la loi sur la liberté de l'information.

L'école élémentaire Saint Edward, une école paroissiale privée de Brockton, dans le Massachusetts, associée à l'archidiocèse catholique romain de Boston, a refusé d'admettre un élève extrêmement allergique aux arachides à la maternelle, selon la documentation et la couverture de l'actualité locale. Dans le cadre du règlement, l’école a accepté, sans admettre aucune faute, de modifier ses politiques et de rembourser à la famille les frais de scolarité supplémentaires qu’elle avait payés dans une autre école.

Le DOE a découvert que deux enfants allergiques aux noix dans des écoles publiques du comté d'Union, en Caroline du Nord, avaient été harcelés lors de plusieurs incidents à Antioch Elementary School et à Sun Valley Middle School. Parmi les conclusions choquantes rapportées par les enquêteurs, citons: un parent d’un enfant non allergique a annoncé lors d’une réunion de prise de force qu’il continuerait à envoyer son enfant à l’école primaire avec des sandwichs au beurre de cacahuètes et à ordonner à son enfant de "maculer" le beurre de cacahuète le long des murs du couloir.

Au collège, un enseignant a apporté une casserole maison contenant des noix et a invité le garçon allergique à la manger. quand il a dit qu'il ne pouvait pas à cause de ses allergies, elle l'a fait se tenir devant la classe (dans le froid) pendant que les autres étudiants mangeaient. Cet enfant a également été moqué et intimidé par d'autres étudiants à la cafétéria, notamment un qui a refusé de quitter une table à manger sans arachides et a mangé un sandwich au beurre d'arachide, ce qui a provoqué chez le garçon une réaction allergique extrême qui l'a conduit à l'hôpital. , les documents montrent. Les écoles, sans reconnaître leur faute, ont accepté de modifier leurs politiques en matière d'allergie alimentaire, selon les documents de règlement. Une porte-parole des écoles a dit à Child que ces incidents étaient isolés et qu'ils essayaient de faire ce qui est juste pour chaque élève.

Des inconnus déroutants

La discorde est alimentée par des lacunes étonnamment importantes dans les connaissances sur les allergies alimentaires, ce qui conduit à la méfiance et à l'incompréhension entre les parents et fait de vivre avec ce diagnostic infantile généralisé une expérience très angoissante. Combien d'enfants ont des allergies alimentaires? Les chiffres augmentent-ils et si oui, pourquoi? À quel point ces allergies sont-elles dangereuses? Et quels types de protection et de politiques sont nécessaires pour assurer la sécurité des enfants? Aucune de ces questions n'est facile à répondre.

"C'est une maladie qui n'a pas été bien étudiée. La science doit rattraper son retard", déclare Anne Munoz-Furlong, une autorité de premier plan et fondatrice du réseau FAAN (Food Allergy & Anaphylaxis Network), basé à Fairfax (Virginie). et groupe de plaidoyer.

La Food and Drug Administration des États-Unis estime qu'environ 5% des enfants ont des allergies alimentaires (principalement au lait, aux œufs, aux arachides et aux noix). Les experts considèrent que les données sont "logicielles" car certaines études utilisent de petits échantillons et d'autres s'appuient sur des auto-évaluations

Une étude très citée de 2003 réalisée par la Mount Sinai School of Medicine à New York et par la FAAN a révélé que le nombre d'enfants ayant déclaré une allergie aux arachides avait doublé entre 1997 et 2002, passant de 1 sur 250 à 1 sur 125; le taux le plus élevé concernait les 5 ans et moins. Les chiffres, obtenus par des entretiens téléphoniques, ne répondent pas à l'étalon-or d'avoir été vérifiés par des tests médicaux. Néanmoins, des études qui s'appuient sur des rapports d'écoles primaires et d'infirmières scolaires suggèrent également que l'incidence des allergies alimentaires chez les enfants est en augmentation, tout comme une montagne de preuves anecdotiques.

Les réactions aux allergies alimentaires peuvent aller du nez qui coule et des éruptions cutanées au choc anaphylactique, en passant par une réaction grave pouvant entraîner la fermeture des voies respiratoires, une chute dramatique de la pression artérielle, une perte de conscience et même la mort. Mais diagnostiquer ces allergies est étonnamment difficile. Les tests sanguins et les prélèvements cutanés largement utilisés, par exemple, ont des taux de faux positifs pouvant atteindre 50% (bien que les résultats des tests négatifs soient généralement fiables).
Les allergies aux noix, en particulier les cacahuètes, retiennent le plus l’attention et suscitent le plus de crainte, car les recherches ont montré qu’elles étaient les plus mortelles et les plus persistantes. Une étude réalisée en 2001 sur 32 décès sur cinq ans dus à une anaphylaxie d'origine alimentaire a révélé que les noix et les arachides étaient responsables de 94% des décès, les arachides en étant la cause dans 63% des cas.

Selon Scott Sicherer, MD, professeur agrégé de pédiatrie au mont Sinaï et auteur de Understanding and Manage Your Allergies alimentaires de l'enfant. (Robert Wood, MD, directeur de la division des allergies pédiatriques et immunologie du centre pour enfants Johns Hopkins à Baltimore, note cependant que sa nouvelle recherche indique que les allergies au lait et aux œufs sont de plus en plus têtues, avec "pas plus de 50% "des enfants qui les dépassent.)

Bien sûr, c'est le risque de mort qui peut envoyer les parents dans un paroxysme de peur, et les statistiques à ce sujet sont également molles. La recherche suggère que 20 000 à 30 000 Américains par an atterrissent dans les salles d'urgence après avoir reçu une anaphylaxie d'origine alimentaire, bien que le nombre réel soit probablement plus élevé, selon les experts. Environ 150 à 200 personnes en meurent chaque année, mais ce chiffre est une extrapolation d'une petite étude utilisant des données datant de deux décennies dans laquelle des chercheurs ont examiné les dossiers médicaux de 1 255 personnes dans un comté du Minnesota et ont découvert un décès par anaphylaxie. Les registres de mortalité des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) répertorient le choc anaphylactique provoqué par une réaction alimentaire indésirable parmi 12 facteurs de mortalité en 2004, dernière année pour laquelle des données sont disponibles. Mais le CDC dit qu'il est difficile de savoir si ces chiffres reflètent la situation réelle ou sont dus à une sous-déclaration par les médecins et les hôpitaux.

Paranoïaque ou prudent?

Sauf si un enfant a déjà eu une réaction anaphylactique à un aliment, le moyen le plus sûr de déterminer si une allergie existe est de subir ce que l'on appelle un défi oral - dans lequel l'enfant est nourri avec le suspect, sous la supervision d'un médecin. Mais parfois, ce test n'est pas donné par crainte d'une réaction grave. En conséquence, "certains enfants peuvent traverser la vie en pensant qu'ils vont mourir s'ils meurent avec une cacahuète, et ce n'est pas nécessairement vrai", déclare Darshak Sanghavi, M.D., professeur adjoint de pédiatrie à la Medical School de l'Université du Massachusetts. Dans une chronique du Boston Globe, il a expliqué que "l'épidémie" d'allergie aux arachides pourrait être exagérée. "Il y a beaucoup de peur et d'attiser les angoisses des parents", explique le Dr Sanghavi.

En fait, le Canadien âgé de 15 ans, qui serait largement décédé après avoir embrassé un garçon qui avait mangé du beurre de cacahuète ("Kiss of Death", a hurlé un titre de People), avait en réalité succombé à une crise d'asthme qui avait provoqué " anoxie cérébrale ", un manque d'oxygène au cerveau, selon le rapport du coroner québécois. "Il convient de replacer dans son contexte l'anxiété suscitée par les allergies alimentaires chez les enfants, dans le cadre de la culture de la peur qui règne aujourd'hui dans la parentalité", a déclaré le Dr Sanghavi. "Si ce n'était pas les cacahuètes qui étaient à craindre, ce serait autre chose."

Parmi les nombreux chercheurs en allergologie et praticiens, on reconnaît que certaines écoles et certains parents réagissent de manière excessive. Il y a une certaine hystérie, reconnaît le Dr Wood, qui, à l'instar de nombreux experts, considère que l'interdiction des arachides à l'échelle de l'école n'est pas nécessaire pour les niveaux élémentaires supérieurs et au-delà. Dr. Weil ajoute: "Je dis aux parents d'enfants allergiques qu'ils doivent être réalistes paranoïaques. Il y a un risque de surprotection et de circonspection de la vie des enfants."

Pourtant, les enfants allergiques aux aliments et leurs parents se débattent avec des inconnues terrifiantes: il n’ya pas de remède pour les allergies alimentaires ni de moyen sûr de prédire la gravité de la réaction allergique d’un enfant chaque jour. Les médecins disent que la meilleure défense consiste à faire en sorte que les enfants évitent strictement l'allergène et aient de l'épinéphrine à administrer rapidement en cas de réaction. "En cas d'allergie alimentaire, il incombe à la famille de veiller. Si vous faites une erreur, un membre de votre famille risque de mourir", déclare Munoz-Furlong, de FAAN. "C'est un défi de taille pour n'importe qui."

Les chercheurs viennent juste de commencer à étudier les conséquences psychologiques, mais il est surprenant de constater que les enfants et les familles allergiques souffrent. Selon une étude réalisée en 2003 par l'Université de Southampton en Angleterre, les enfants allergiques aux arachides se sentent plus restreints et plus stressés dans leur vie quotidienne que ceux atteints de diabète insulino-dépendant. Une étude canadienne de 2000 a révélé que la qualité de vie des enfants allergiques aux arachides était inférieure à celle de ceux atteints de polyarthrite rhumatoïde juvénile.

Il n’est pas rare non plus que les enfants développent des habitudes alimentaires ou des angoisses particulières après une réaction allergique grave, en particulier s’ils se retrouvent à l’urgence, a déclaré Munoz-Furlong. En outre, "si un parent a lu une étiquette et que l'enfant mange la nourriture et a une réaction, il n'est pas rare que l'enfant ne fasse plus confiance au parent pour savoir comment prendre soin de lui."

Parfois, les parents ne font pas mieux. Une nouvelle étude menée par l'Université de Derby en Angleterre auprès de 120 parents d'enfants allergiques a révélé que 36% présentaient des niveaux élevés de dépression et d'anxiété, plus que les personnes récemment diagnostiquées d'un cancer. "C'est difficile de se détendre", déclare Gina Clowes, qui dirige un groupe de soutien en ligne sur allergymoms.com. "La nourriture est partout. Tu dois toujours faire attention."

Le gardien Grind

Les enfants allergiques et leurs parents non seulement vérifient l'étiquette de chaque aliment consommé, mais ils font également attention à l'endroit où ils dînent, en appelant les chefs des restaurants pour savoir comment les repas sont préparés et en demandant aux hôtesses de ne pas servir l'aliment allergique à la maison. . Beaucoup disent également garder un œil attentif sur leurs enfants, limitant la date de jeu chez des amis (parce qu'ils ne font pas confiance aux autres parents pour être assez vigilants) et se proposant toujours d'être le parent de classe pour s'assurer que les friandises des soirées de l'école sont sécuritaires.

"Je suis ma fille comme un faucon", admet Beth Gorab, une maman de Wayne, NJ, dont Casey, six ans, est allergique au lait, au bœuf, au porc et à l'agneau. Comme beaucoup de mères interrogées, elle dit qu'elle accompagne Casey à toutes les fêtes d'anniversaire de ses amis, avec une dose d'épinéphrine, un sac de collations salubres et des lingettes pour nettoyer les tables, le visage des enfants et les mains. Gorab est souvent le seul parent présent.

Denise Bunning est une mère de deux fils allergiques, âgés de 13 et 10 ans, allergiques à la nourriture, qui ont eu des réactions anaphylactiques. Elle est cofondatrice d'un groupe de défense des droits à but non lucratif, le Food Allergy Project. Elle dit qu'elle est venue déjeuner à l'école primaire de ses fils tous les jours jusqu'à ce que chacun se sente à son tour à l'aise pour s'occuper de lui-même - et lui a dit carrément d'arrêter.

En janvier dernier, une loi fédérale est entrée en vigueur, obligeant les fabricants à préciser sur les étiquettes tout allergène majeur, tel que les noix ou le lait, que contient un aliment. Ceci a été conçu pour empêcher les personnes allergiques de manger accidentellement des aliments insalubres, mais la réalité est que des accidents peuvent survenir même sous le regard vigilant des parents. Le fils de Teymourian-Brahms, Miles, a eu une réaction allergique à l'âge de 16 mois lorsqu'il a pris une bouchée d'un bagel que sa mère, Jaleh, avait acheté dans un magasin. "J'avais demandé si les bagels contenaient des œufs ou des noix, et quel type d'huile ils utilisaient, et s'ils le faisaient frire, était-il frit avec des œufs? Mais le couteau avait été utilisé pour couper autre chose, et j'ai oublié de leur demander de laver le couteau ", dit-elle.

Danger et éloignement

Une étude réalisée en 1998 par des chercheurs du mont Sinaï et de l’Université de l’Arkansas pour les sciences médicales à Little Rock suggère que 55% des enfants allergiques aux arachides subiront au moins une réaction dans un délai de cinq ans à la suite de ces ingestions accidentelles. Bien que la grande majorité des réactions ne menacent pas la vie, il n'en reste pas moins que chacune d'entre elles pourrait l'être. Et une réaction allergique grave non traitée peut rapidement tuer un enfant. Une étude menée en 1992 sur 13 enfants présentant des réactions allergiques graves aux aliments a révélé que recevoir de l'épinéphrine en moins de 30 minutes signifiait généralement la différence entre la vie et la mort.

Les familles des enfants allergiques sont parfois étonnées par le manque de compréhension et de sympathie des autres. "Des proches que vous pensiez pouvoir vous aider? Laisse tomber", dit Clowes. Elle dit qu'elle a eu une "grande bagarre et se brouille" avec des parents après qu'elle et sa famille n'aient pas assisté à une grande fête de famille parce qu'elle incluait "des cacahuètes et des chips de pomme de terre frits dans de l'huile d'arachide. Et le médecin le plus proche allait être au moins une demi-heure », dit-elle. "Mon mari et moi en avons discuté et nous savions que le stress serait trop lourd."

Certains mariages ont également été secoués par des allergies alimentaires, l’un des parents considérant l’autre comme étant trop protecteur alors que ce parent accuse l’autre de ne pas le protéger suffisamment. "Quelqu'un devrait rédiger un article sur le conflit conjugal qu’il provoque", déclare Jane Benson, une mère de Plymouth, MI, dont le fils Paul, âgé de 16 ans, est allergique aux arachides et aux noix.

Sur le plan social, les enfants allergiques et non allergiques se retrouvent parfois dans des situations délicates et difficiles. Après que l'école préscolaire St. Stephen de Millburn, dans le New Jersey, soit devenue sans noix en 2005, un parent a envoyé son enfant à l'école avec un sandwich "déguisé" au beurre de cacahuète, avec du beurre de cacahuète maculé au milieu du pain, selon Sheelagh C. Clarke, la directrice préscolaire. (Divulgation complète: cet auteur avait un enfant inscrit à l'école à l'époque.) Aides a appris après que l'enfant avait innocemment annoncé que son père lui avait dit de ne dire à personne qu'elle mangeait un sandwich au beurre de cacahuète.

L'intimidation et les taquineries deviennent des problèmes en particulier pour les enfants plus âgés, dit FAAN. Il y a deux ans, après que des panneaux indiquant une zone exempte d'arachides étaient apparus au lycée de Paul Benson, un étudiant a commencé à appeler Paul "Peanut Kid" et a menacé de le frapper. Ensuite, un rédacteur en chef du journal de l’école a écrit un éditorial décrivant la nouvelle politique et suggérant que les enfants allergiques devraient être scolarisés à la maison. "Paul avait l'impression que toute l'école était contre lui", déclare Jane.

Règles de l'école

En fait, certains parents disent qu'ils n'aiment pas l'idée de tables à lunch sans arachides, précisément parce qu'ils pensent que cet arrangement peut ostraciser les enfants à mesure qu'ils vieillissent. Dans l'intervalle, des entretiens ont montré que certaines craintes d'inhalation grave et de réactions cutanées poussent certaines écoles et certains parents à isoler plus que nécessaire les enfants allergiques.

Des recherches ont montré que la plupart des enfants allergiques ne présenteraient probablement pas de réactions graves dues au contact du beurre de cacahuète avec l’air ou la peau, même s’ils le pourraient s’ils le mangeaient. Dans une étude menée en 2003 par le Dr Sicherer, 30 enfants fortement allergiques aux arachides se sont frottés la peau d’une petite quantité de beurre de cacahuète pendant une minute et ont reniflé du beurre de cacahuète pendant 10 minutes; ils ont également subi les mêmes tests avec les placebos. Le résultat: pas une seule réaction nécessitant un traitement quelconque. Quelques enfants étaient rouges là où ils se sont frottés. L'un d'eux a réagi au placebo reniflé - "probablement une réaction de peur", explique le Dr Sicherer. La conviction, dit-il, est que les allergènes sont plus susceptibles de se retrouver dans l'air et de provoquer des réactions lorsque les aliments sont poudreux (sacs d'arachides ouverts dans un avion) ​​ou cuits (comme du lait bouillant ou du poisson frit).

Une raison pour laquelle certains experts recommandent des salles de classe sans noix pour les classes préscolaires et les classes élémentaires est que les jeunes enfants se mettent souvent les mains dans la bouche. La FAAN s'oppose à l'interdiction de tout allergène dans les écoles, affirmant qu'ils peuvent donner un faux sentiment de sécurité, car il est difficile de garantir qu'aucun produit à base de noix ne se transforme en école. Il n'y a pas de politique fédérale sur ce qui constitue des réponses scolaires appropriées, bien que quelques États aient élaboré des directives volontaires. Les médecins disent que les parents d’enfants allergiques devraient demander à leur médecin ce qui est logique pour l’âge et la sévérité de l’allergie de leur enfant.

Pendant ce temps, les enfants allergiques et leurs parents continuent de lutter pour trouver le moyen de mener une vie en sécurité, sans craindre pour leur sécurité. C'est un défi de taille compte tenu de la pénurie de recherches concluantes et de la terrible réalité qu'une seule erreur pourrait entraîner la mort.

Après que Paul Benson eut eu au collège des réactions allergiques qui semblaient provenir juste du fait d’être assis près d’un camarade de classe qui mangeait une barre de chocolat aux arachides, son école a interdit les produits à base de cacahuètes dans de vastes zones de l’école. Lorsqu’il s’est inscrit à l’école de conduite à l’école secondaire, il était interdit aux participants de manger des produits à base de noix dans la voiture ou dans la salle d’attente, et le bol de friandises destinées aux élèves-conducteurs avait été retiré, explique sa mère Jane.

Le médecin de Paul lui a dit que les réactions d'inhalation étaient rares et lui a proposé de lui donner un test de détection; Paul a refusé. Il déjeune avec un ami dans la salle des professeurs et n'est pas allé au cinéma depuis plus de quatre ans. "La dernière fois que nous y sommes allés était à 10h30, donc il n'y avait pas trop de monde et il allait bien", déclare Jane. "Mais il a dit que ça le rendait nerveux de penser que quelqu'un derrière lui pourrait manger une tasse de Reese."

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Une solution dans cinq ans?

Actuellement, le seul "traitement" contre les allergies alimentaires consiste à faire en sorte que les jeunes enfants évitent scrupuleusement ce à quoi ils sont allergiques et gardent toujours une dose d'épinéphrine (découverte vers 1900) au cas où ils cesseraient de respirer. Mais certaines nouvelles pistes de recherche sont très prometteuses. Les médecins disent qu’au cours des cinq prochaines années, l’une ou l’autre de ces approches pourrait constituer une avancée décisive:

Immunothérapie pour les allergies alimentaires

L'injection d'allergènes alimentaires est dangereuse et il n'y a pas de vaccin contre les allergies comme le rhume des foins. Mais les essais d'immunothérapie orale et sublinguale (sous la langue) obtiennent de bons résultats à la Duke University School of Medicine de Durham, en Caroline du Nord, et ailleurs. Les jeunes enfants allergiques aux arachides prennent une petite quantité de poudre d’arachide (0,0003 d’arachide) pour commencer, forment une arachide entière et continuent ensuite chaque jour avec une cacahuète. Certaines réactions se produisent, mais au moment où les enfants atteignent une cacahuète par jour, leurs symptômes ont en grande partie disparu.

Protéines bio-modifiées

Des scientifiques de la Mount Sinai School of Medicine de New York et d'autres centres de recherche utilisent l'ADN constituant la protéine contenue dans les cacahuètes et la modifient pour en faire une nouvelle protéine hypoallergénique qui pourrait enrayer les réactions allergiques. Jusqu'ici, cela n'a fonctionné qu'avec des cacahuètes et uniquement des animaux, mais les essais sur l'homme pourraient commencer dans environ un an.

Phytothérapie chinoise

Des remèdes basés sur ceux utilisés depuis des siècles en Chine sont en cours d’approbation par la FDA et devraient prochainement faire l’objet d’essais sur le mont Sinaï. Les participants devront prendre des comprimés contenant des ingrédients à partir de racines et de fruits. En raison du succès remporté par les médicaments à base de plantes en Chine (et dans des essais sur des animaux ici), les chercheurs pensent que les comprimés vont largement bloquer les symptômes allergiques.

Thérapie anti-IgE

Dans cette approche, déjà approuvée pour l'asthme chez l'adulte (comme médicament Xolair), les scientifiques développent génétiquement un anticorps qui inhibe un anticorps naturel, appelé IgE, qui déclenche des réactions allergiques. Les chercheurs espèrent également poursuivre un traitement anti-IgE approuvé par la FDA pour les allergies alimentaires.-Jenn Andrlik

D'où viennent les allergies?

Les scientifiques ont de nombreuses théories sur les raisons pour lesquelles les cas d'allergies alimentaires semblent augmenter dans le monde occidental. La première est que cela pourrait être dû à un meilleur diagnostic: les enfants allergiques aujourd'hui pourraient simplement avoir été étiquetés maladifs ou comme ayant l'estomac fragile par le passé. Certains suggèrent que les produits de soin pour la peau de bébé contiennent des allergènes alimentaires courants ou que les mères mangent des produits à base d’arachides puis les passent dans le lait maternel.

La préparation des aliments a également été mise en cause. Les États-Unis et les pays industrialisés ont tendance à rôtir des arachides, bien qu'en Chine, où la consommation de noix est élevée, mais dont le taux d'allergie aux noix est moins élevé, les noix sont généralement bouillies ou frites.

La théorie la plus répandue est l'hypothèse de l'hygiène, qui suggère que, notre environnement étant devenu plus hygiénique, les gens se gardent eux-mêmes et leurs maisons propres et utilisent des antibiotiques pour lutter contre les infections et les vaccins pour prévenir les maladies. Le système immunitaire des personnes commence à attaquer des protéines inoffensives. nourriture, provoquant des réactions allergiques, ou dans l'air, provoquant l'asthme. Chaque théorie a ses trous et ses détracteurs, cependant. Par exemple, l'hypothèse d'hygiène n'explique pas pourquoi le taux d'asthme est le plus élevé aux États-Unis dans les quartiers déshérités des enfants des quartiers défavorisés. Le manque de certitude est frustrant pour les personnes allergiques et leurs parents. , la science n'a pas encore de réponse claire.-PK

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