Réussissez en 2025: aidez votre fils à réussir à l'école

Les salles de classe d'aujourd'hui sont destinées aux filles et il est facile pour les garçons de se décourager dès leur plus jeune âge.

Par Jennifer L. W. Fink du magazine Parents

Alex était un garçon typique de 5 ans, actif et exubérant, mais ses enseignants préscolaires n’approuvaient pas sa personnalité énergique. "Ils ont travaillé dur pour le calmer", explique sa mère, Susan Giurleo. "Les professeurs n'appréciaient pas son activité et pensaient que ses capacités académiques étaient inférieures à la moyenne, même s'il connaissait toutes les couleurs, tout l'alphabet et savait compter jusqu'à 100." En tant que psychologue pour enfants, Giurleo était à peu près certaine que son fils ne souffrait pas du trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH), mais Alex continuait d'avoir des problèmes de comportement et de performance à l'école.

Beaucoup de garçons font. Statistiquement, ils sont au moins quatre fois plus susceptibles d'être expulsés de la maternelle que les filles, et deux fois plus susceptibles d'être diagnostiqués avec un trouble d'apprentissage ou d'être retenus à un moment donné pendant leurs études. Les filles règnent dans la classe d'aujourd'hui. En moyenne, ils ont surpassé les garçons aux tests de lecture et d'écriture standardisés pendant des années. Ils ont récemment rattrapé les garçons en mathématiques et ont pris de l'avance en sciences. En effet, l'écart de réussite entre les sexes augmente avec le temps. Les garçons accusent un retard dans presque toutes les matières au collège et sont quatre fois plus susceptibles que les filles de décrocher au lycée. À l’heure actuelle, plus de 58% des étudiants américains sont des femmes qui obtiennent la majorité des diplômes d’associé, de licence et de maîtrise.

Pourquoi les garçons sont-ils laissés pour compte? C'est en partie parce qu'ils sont désavantagés au départ. "Trois garçons sur quatre dans une classe de maternelle typique sont plus actifs physiquement et immatures sur le plan du développement que les filles", dit-elle. Parents conseiller Michael Thompson, Ph.D., co-auteur de C'est un garçon! Toutefois, les écoles (y compris de nombreuses écoles maternelles, qui ont privilégié les universitaires plutôt que d’enseigner des compétences sociales) peuvent demander aux élèves de compléter discrètement des feuilles de calcul au lieu de les laisser courir et jouer. Cette tendance a fait de la classe un endroit beaucoup moins convivial pour les garçons. Comprendre les obstacles dans le parcours scolaire de votre fils est essentiel pour l'aider à s'épanouir - maintenant et à l'avenir.

Aider votre enfant à réussir à l'école

Les garçons sont moins matures que les filles.

Thayer Allyson Gowdy

Des études ont révélé des différences intrigantes entre le cerveau des filles et celui des garçons à l'âge de 4 ans. En général, le lobe frontal d'une fille, la zone qui surveille les impulsions, est plus actif que celui des garçons et mûrit plus tôt. Les cerveaux féminins sont également codés pour sécréter de plus grandes quantités de sérotonine, une substance chimique du cerveau qui favorise la maîtrise de soi. "De manière générale, les filles commencent l'école avec une plus grande capacité à rester concentrées sur de longues périodes et à suivre des instructions en plusieurs étapes", explique David Thomas, directeur des services de conseil pour hommes et garçons chez Daystar Counselling Ministries Inc., à Nashville, Tennessee, et co-auteur de Wild Things: l'art de nourrir les garçons. "Les garçons sont plus susceptibles de dériver dans leurs pensées ou de devenir agités." Alors que la capacité de concentration des garçons s'améliore à 8 ans, leur concentration soutenue est généralement inférieure à celle des filles jusqu'à l'âge adulte.

Les garçons ont plus de mal à rester assis.

Thayer Allyson Gowdy

Les garçons semblent être câblés à l'activité physique d'une manière que les filles ne sont pas. En conséquence, rester assis est une tâche beaucoup plus difficile pour un jeune garçon que pour une fille du même âge. En fait, la moitié des garçons âgés de 5 ans sont incapables d'être attentifs plus de 20 minutes, selon Leonard Sax, M.D., Ph.D., auteur de Garçons Adrift.

Les garçons possèdent également des niveaux notablement plus élevés de dopamine, le produit chimique qui aide à diriger le mouvement du corps et le flux d'informations dans le cerveau. Une étude dans le Journal de psychologie infantile anormale suggère que le mouvement améliore la mémoire de travail des garçons, en particulier chez ceux atteints de TDAH. Les cerveaux masculins entrent généralement plus souvent que les cerveaux féminins dans une période d'activité minimale (appelée état de repos neuronal). Par conséquent, le fait de s'agiter et de se tortiller peut aider les garçons à apprendre.

Les garçons ont besoin de plus de temps pour apprendre à lire.

Thayer Allyson Gowdy

Les chances sont, on vous a appris à lire en première année. Aujourd'hui, on s'attend généralement à ce que les enfants maîtrisent cette compétence à la fin de la maternelle. Bien que les normes d'alphabétisation aient changé, la nature des enfants n'a pas changé et la poussée en faveur de la lecture précoce semble gêner davantage les garçons que les filles. Pourquoi? Les parties du cerveau qui traitent les mots se développent plus lentement chez les garçons que chez les filles. Une vaste étude de la Virginia Tech University, à Blacksburg, a révélé que la zone linguistique typique d'un garçon de 5 ans était comparable à celle d'une fille de 3 ans en moyenne. (En revanche, la région du cerveau liée aux mathématiques et à la géométrie mûrit un peu plus tôt chez les garçons que chez les filles.)

Pousser les garçons à lire avant qu'ils ne soient biologiquement prêts peut leur faire plus de mal que de bien. Les filles deviennent souvent les vedettes de la classe au cours des premières années, alors que de nombreux garçons ont du mal à suivre et sont frustrés. «L’accélération du programme d’enseignement au début de l’élémentaire a gâché beaucoup de jeunes garçons à l’école», a déclaré le Dr Sax. "À l'âge de 6 ou 7 ans, beaucoup d'entre eux ont décidé que c'était une perte de temps."

Essayez ce plan pour les garçons.

Faire en sorte que votre fils commence bien à l’école reste le meilleur moyen de l’aider à assurer son avenir. Trouver
le cadre optimal et travailler avec ses enseignants pour créer des opportunités de réussite, suivez ces suggestions.

  • Cherchez une école maternelle adaptée aux garçons. Demandez au directeur de définir la philosophie de l'école. Étant donné que les garçons ont tendance à mieux apprendre en pratiquant, une approche "rigoureuse sur le plan académique" n'est probablement pas aussi bien adaptée à votre enfant qu'un environnement "basé sur le jeu". Pour obtenir une image fidèle, visitez la classe en action. "Vous voulez voir les garçons construire des choses et avoir l'air heureux et productif", a déclaré le Dr Thompson. Idéalement, les enseignants trouveront des moyens amusants d’introduire des compétences pour aider les enfants à développer la motricité fine dont ils ont besoin pour écrire à la main. Par exemple, Judy Ronzani, directrice du Sonshine Patch Preschool à Janesville, dans le Wisconsin, demande aux garçons de visser des boulons et de visser de petites vis sur une planche en bois percée de trous. "C'est une façon amusante et conviviale de développer les muscles qui sont utilisés pour écrire", dit-elle.
  • Demandez à propos de la récréation. Les jeux gratuits donnent aux enfants la possibilité de dépenser l'énergie excédentaire tout en développant des liens sociaux importants. Il aide également les garçons, en particulier, à se maîtriser et à renforcer leur mémoire et leurs capacités linguistiques, selon l'Association nationale pour l'éducation des jeunes enfants, un groupe de défense des enfants basé à Washington, DC Alors que de nombreux districts réduisent Même en éliminant les vacances au nom du progrès scolaire, M. Thompson recommande aux écoles de l’étendre deux fois par jour au profit de l’apprentissage des garçons.
  • Laissez votre enfant suivre sa passion. Qu'il s'agisse de dinosaures, de camions ou du baseball, il est probable que votre fils est fasciné par quelque chose. Cultivez son passe-temps en consultant des livres sur le sujet, en visitant des musées et des bibliothèques, en construisant des modèles et en regardant des documentaires. Votre fils va acquérir des connaissances précieuses en langues, en mathématiques, en sciences et en études sociales, et il deviendra un apprenant plus motivé. Vous pouvez même suggérer à l’école des moyens d’intégrer son intérêt particulier au programme d’études.
    Susan Giurleo, dont le fils, Alex, se battait à l'école préscolaire, a finalement décidé de le faire passer à un programme différent, où il va bien. Elle est impressionnée par l'approche flexible de sa nouvelle école, notamment par le fait qu'une fois que son professeur a découvert qu'Alex aime les camions monstres, elle leur a apporté des livres à lire dans la classe.
  • Donnez-lui du temps mort. Bien que vous souhaitiez encourager l'éducation de votre enfant à la maison, résistez à l'envie de vous exercer à lire ou à écrire des lettres juste après l'école. Après une longue journée en classe, les garçons ont besoin de temps pour courir et jouer. "Laissez votre fils grimper, lancer, faire du vélo ou tirer des cerceaux, peu importe ce qu'il doit faire," dit Thomas. Lui donner une chance de bouger augmentera également sa vigilance au moment de travailler.
  • Résistez aux premières étiquettes. Les garçons émotionnels et énergiques sont des aimants faciles pour l’étiquette ADHD. Mais les médecins et les psychologues avertissent qu'il est souvent difficile de diagnostiquer correctement ce trouble chez les enfants de moins de 6 ans, car leur capacité d'attention à cet âge n'est pas naturellement longue. Si l'enseignant de votre fils s'inquiète de son comportement ou de son écoute, demandez-lui d'être spécifique. Pendant une longue leçon, se trémousser n’est pas aussi inquiétant que s’il affiche une incapacité à suivre les instructions, parle constamment en dehors du virage ou affiche un comportement dangereux et impulsif (comme courir dans la rue après une balle pendant la récréation). Le médecin de votre enfant peut vous aider à distinguer le comportement normal d'un garçon d'un problème potentiel et, dans le cas du TDAH, peut vous recommander un plan d'action utile pour en minimiser les effets.
  • Considérez attendre une année supplémentaire. "Redshirting", la pratique consistant à attendre un an de plus avant de commencer la maternelle, est devenu un moyen de plus en plus courant de donner aux enfants un avantage scolaire et social. Et cela pourrait avoir un sens parfait pour votre fils. Parlez à son instructeur en maternelle ou en garderie pour déterminer s'il est prêt pour la prochaine étape. S'il joue bien avec d'autres enfants, affiche un intérêt pour les livres, les lettres et les chiffres; et peut se concentrer sur un puzzle ou un dessin pendant au moins cinq minutes, il est probablement prêt. Si vous décidez d'attendre, ne vous inquiétez pas de sa chute derrière ses pairs. "L'éducation n'est pas une course", déclare le Dr Sax. "Le but n'est pas de voir qui peut faire quelque chose en premier, mais de développer un amour d'apprendre. Si cela signifie permettre à un garçon de 5 ans une autre année de s'allonger sur le dos et de regarder les nuages, qu'il en soit ainsi."

Publié à l'origine dans le numéro de mai 2011 de Parents magazine.

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