Être à la hauteur des tests: le scoop sur les examens à l'échelle de l'État

Les examens à l'échelle de l'État sont devenus un fardeau pour les écoles en difficulté et une source d'angoisse énorme pour les enfants et les parents.

Par Elizabeth Foy Larsen du magazine Parents

Heather Weston

La quatrième année était le point de rupture pour Edy Chamness. C'est l'année où l'école élémentaire très réputée de son fils Christopher, à Austin, lui a demandé de passer 14 tests standardisés: dix examens pratiques tout au long de l'année, dont quatre terminés dans tout l'État, qui mesurent les aptitudes des élèves en anglais et en mathématiques. "Il y avait chaque semaine des paquets de devoirs de préparation aux tests qui n'étaient pas en rapport avec ce qu'il apprenait en classe", explique Chamness, elle-même une ancienne enseignante de quatrième année. "C'était douloureux pour lui de s'asseoir et de les regarder, et encore moins de les terminer en plus de ses autres missions."

Chamness dit que Christopher, un bon élève, était loin d'être le seul enfant à ressentir de l'anxiété au moment de la préparation du test. Mais quand elle a exprimé ses inquiétudes, les administrateurs de district ont expliqué que l'école avait été classée "campus exemplaire" par la Texas Education Agency parce que ses étudiants excellaient aux tests standardisés et que les examens d'évaluation étaient essentiels au maintien de son statut prestigieux.

Ainsi, au printemps dernier, Chamness et son mari ont pris la décision audacieuse de faire passer 12 tests sur 14 à leur fils (elle ne parvenait pas à trouver des services de garde à chaque fois). Christopher passa ses journées en dehors de l'école à étudier la guerre d'indépendance et à lire Johnny Tremain. Chamness a confirmé au principal que l'État n'obligeait pas les élèves des écoles primaires à passer ces tests pour passer à la classe supérieure. Néanmoins, le district a cité une loi du Texas stipulant qu'un parent ne peut pas retirer son enfant de la classe pour éviter un test et que, ce faisant, il pourrait être placé dans une classe de rattrapage. (En fin de compte, un enseignant s'est battu pour Christopher et il a été promu dans une classe ordinaire.) Cela peut sembler être une réaction dure. Cependant, permettre aux parents de retirer leurs enfants des tests standardisés est risqué pour les responsables de l’école; surtout lorsque les enjeux des tests sont si importants.

Le Backlash Montant

Les tests standardisés font partie de l’enseignement élémentaire américain depuis plus d’un siècle. Ils ont été créés pour aider les enseignants à déterminer si un élève avait besoin de davantage d’aide dans une matière donnée, mais l’objectif a radicalement changé depuis la promulgation par le Congrès de la loi No Child Left Behind Act de 2001 (NCLB). Cette législation largement critiquée exige que les écoles publiques vérifient les compétences en mathématiques et en lecture des élèves de la troisième à la huitième année chaque année afin de recevoir un financement du gouvernement fédéral. Or, ces tests à l'échelle de l'État, généralement administrés à la fin du printemps, sont principalement utilisés pour évaluer la qualité d'une école et de ses enseignants. (Les districts peuvent également utiliser les tests pour déterminer si un élève doit suivre un cours élémentaire ou accéléré au cours de la prochaine année scolaire ou être invité à redoubler une année, mais il n'est pas obligé de le faire.)

Ce nouveau niveau de responsabilité a été en partie une tentative d'aider les écoles publiques de notre pays à faire face aux écarts de performance stricts et durables entre les élèves à faible revenu et ceux appartenant à une minorité et leurs camarades plus favorisés (bien que peu de progrès aient été accomplis à ce jour ). L'impact le plus important de la loi a été la pression supplémentaire exercée sur les écoles élémentaires et intermédiaires de notre pays. Il oblige les étudiants à montrer des "progrès annuels suffisants" sur les résultats des tests et, en 2014, ils doivent respecter les normes de compétence de 100% en mathématiques et en sciences - un objectif apparemment louable que de nombreux experts en éducation considèrent comme tout simplement irréalisable. Les écoles en deçà de la cible peuvent être fermées. "Aucun enfant laissé derrière est l'étoile de la mort de l'éducation américaine", dit Diane Ravitch, Ph.D., auteur de La mort et la vie du grand système scolaire américain. "Une fois qu'une école est étiquetée comme étant en échec, de nombreuses familles en trouvent une différente, s'éloignent ou s'inscrivent dans une charte."

Il n’est pas étonnant que les districts aient ajouté des tests de pratique pour aider les étudiants à se préparer à des examens standardisés. Mais certains peuvent être passés à la mer. Le National Center for Fair & Open Testing, une organisation de surveillance, indique que les 14 examens de l’école de Christopher à Austin ne sont «que modérément élevés» et que certains districts ont des tests toutes les quelques semaines au cours de l’année.

Préoccupés par le stress que ces examens font peser sur leurs enfants, un nombre croissant de parents les repoussent. Chamness a rejoint United Opt Out National, un mouvement populaire dont plus de 3 000 membres demandent aux enfants de passer des tests standardisés comme forme de désobéissance civile. À New York, une coalition de parents entraînent leurs enfants à passer des examens sur le terrain, que les sociétés de tests utilisent comme un "groupe de discussion" pour déterminer si leurs questions sont adaptées à leur niveau. Le printemps dernier, des centaines de personnes ont manifesté contre le test national, basé sur un nouveau programme que les enseignants n’ont pas eu le temps de mettre en œuvre correctement.

Les parents et les enfants ne sont pas les seuls manifestants. En 2012, plus de 400 commissions scolaires du Texas ont adopté une résolution demandant aux législateurs de réduire les tests. Et la Chambre des représentants de l'État a adopté en avril dernier un projet de loi qui, s'il était promulgué, réduirait le nombre d'examens de fin d'année que les étudiants doivent réussir pour obtenir un diplôme d'études secondaires - de 15 à 5. Education Association (NEA), le plus grand syndicat d’enseignants, soutient ces réductions. "Les tests standardisés aux enjeux élevés punissent les étudiants, les enseignants et les écoles, mais ils ne rendent pas les étudiants plus intelligents", a déclaré le président de la NEA, Dennis Van Roekel.

Le secrétaire américain à l'Education, Arne Duncan, reconnaît que le système existant est en panne. "Il y a eu une insistance excessive sur un seul type de test", dit-il. Duncan préférerait mesurer la croissance académique des étudiants sur la base d'un éventail d'indicateurs allant au-delà d'un score au test. Il souhaite que les enseignants et les directeurs soient évalués sur la base de multiples mesures décidées localement. En 2010, l'administration Obama a demandé au Congrès de réautoriser le NCLB avec des modifications. Cela n’a pas été le cas. Le ministère de l’Éducation (DOE) a accordé des dérogations à 39 États et à Washington, DC, leur permettant d’éviter les sanctions à condition d’adopter des plans qui préparent tous les étudiants au collège et à leur carrière, en concentrant l’aide sur les et soutenir un enseignement efficace.

3 choses pour réussir un étudiant

Repenser le système

Heather Weston

Rien de tout cela ne suggère que les étudiants ne devraient pas être testés. La plupart des éducateurs s'accordent à dire que les informations tirées des évaluations peuvent aider les enfants à recevoir une meilleure éducation. «Si la majorité de mes étudiants passent un test de mathématiques dans un domaine, je me concentrerais sur différentes façons d'enseigner cette compétence pour l'année prochaine», déclare Debra Young, enseignante de troisième année à la John M. Barnes Elementary School à Flat Rock. , Michigan.

Cependant, toutes les écoles ne profitent pas de cette opportunité d’apprentissage, et bon nombre d’entre elles paient un lourd tribut à NCLB. De nombreux districts ont réduit le programme d’études général afin de pouvoir «enseigner jusqu’à l’examen». Une étude réalisée par le Center on Education Policy a révélé que depuis l’application de la loi, plus de 60% des districts ont augmenté le temps d’instruction en mathématiques et en anglais, tandis que 44% ont déclaré consacrer moins de temps à l’histoire, aux sciences, aux arts et à l’éducation physique ( qui ne sont pas mesurés par des tests standardisés). "De nombreux directeurs de notre district nous disent de ne pas nous préoccuper des sciences sociales et de la science tant que les tests standardisés ne seront pas terminés", déclare un enseignant d'école primaire à Oak Harbor, dans l'État de Washington. "Eh bien, ils sont en mai. Donc, cela ne nous donne que trois à quatre semaines pour enseigner ces matières."

La multiplication des tests donne également aux enfants moins d'occasions de développer les compétences de pensée créative dont ils auront besoin pour réussir à long terme. "Apprendre à poser des questions est tout aussi important qu'apprendre à y répondre", déclare Yong Zhao, Ph.D., vice-doyen à l'éducation à la citoyenneté mondiale à l'Université de l'Oregon, à Eugene.

Le fait que les enseignants, les écoles et le DOE soient tous d'accord pour dire que l'approche actuelle en matière d'examens standardisés est problématique devrait entraîner des changements structurels dans les années à venir, prédit Andy Rotherham, cofondateur de Bellwether Education Partners, une organisation de consultation en éducation à but non lucratif basée à Washington. , DC En effet, 46 États et le district fédéral de Columbia ont volontairement adopté et appliquent les normes de base communes qui établissent ce que les élèves devraient savoir et pouvoir faire dans chaque classe. De nouvelles évaluations seront alignées sur ces normes universelles, des tests nationaux remplaçant ceux de tout l'État dès l'année scolaire 2014-2015. Bien que rien n’ait encore été déterminé, les examens proposés en anglais, arts et mathématiques auraient une base plus large et pourraient inclure une évaluation de la rédaction, une composante auditive mesurant les capacités d’écoute, ainsi que des projets et recherches en situation réelle. De plus, les résultats seraient livrés en quelques semaines plutôt qu'en quelques mois, fournissant ainsi un retour d'information précieux aux enseignants et aux parents.

Cependant, cette réorganisation possible ne résoudra probablement pas le programme d’études réduit et la tentation des districts d’ajouter des tests de référence pour aider les étudiants à se préparer. En attendant, il vous appartient donc d'informer les enseignants, les administrateurs et les représentants sur l'impact de ces tests sur votre école et, encore plus important, d'adopter les stratégies suivantes pour vous assurer que votre enfant peut s'épanouir dans notre culture du test actuelle.

Affiner les compétences, pas les scores Si votre enfant est sur la bonne voie avec ce qui est enseigné en classe, il n’est pas nécessaire de faire des tests pratiques à la maison. En général, une bonne préparation aux tests d'état comprend de nombreuses choses que vous faites probablement de toute façon: lire à voix haute avec votre enfant, l'encourager à faire des mots croisés, jouer à des jeux impliquant des calculs et utiliser les mathématiques pour des tâches quotidiennes, telles que l'ajout de prix pour une sortie shopping. .

Obtenez votre enfant détendu et prêt Assurez-vous qu'il dorme suffisamment la nuit précédente et qu'il mange un petit-déjeuner riche en protéines qui lui permettra de rester concentré toute la matinée. S'il semble anxieux, donnez-lui une conversation encourageante en lui rappelant de prendre une profonde respiration apaisante et de lire attentivement chaque question avant de répondre. Vous pourriez également mettre une note dans son sac à dos en lui souhaitant bonne chance.

Demander à son professeur d'interpréter les partitions Les résultats des tests contiennent des informations précieuses qui vont au-delà de la manière dont votre enfant se compare à d’autres, y compris de la manière dont elle a exécuté les différentes sections de l’examen. Le fait de savoir comment elle s'est débrouillée dans les sections de vocabulaire ou de compréhension de la lecture, par exemple, vous aidera à comprendre où elle excelle ou à avoir du mal à soutenir son apprentissage de manière plus efficace.

Apprécier l'effort, pas les résultats "Si votre enfant marque près du sommet d'un test, ne louez pas son intelligence, cela ne l'encouragera pas à continuer de travailler dur", déclare Carol Dweck, Ph.D., auteur de État d'esprit: la nouvelle psychologie du succès. Complétez plutôt les stratégies qu’il a utilisées, sa concentration et ses progrès. S'il ne réussit pas bien, ne le réconfortez pas en disant: "Je ne suis pas non plus un mathématicien." Cela ne fera que le convaincre qu'il ne sera jamais bon en la matière. Une stratégie plus efficace consiste à dire quelque chose comme: "Vous n'avez pas encore maîtrisé ces compétences. Ce n'est pas grave. Ils prennent du temps et s'entraînent à apprendre."

Savoir quand s'inquiéter Un test à l'échelle de l'état n'est qu'un point de données dans une vie de marqueurs académiques. Si votre enfant fait pire que prévu, il est prématuré de paniquer. Si ses notes continuent toutefois à prendre du retard, vous devriez demander à rencontrer son professeur. En examinant une série de facteurs - devoirs, questionnaires et participation à la classe - vous pouvez décider si elle est vraiment en retard ou simplement aux prises avec la pression des examens standardisés.

Faire le calcul

Vous vous demandez à quoi ressemble un examen standardisé aujourd'hui? Consultez ces exemples de questions de troisième année de l'évaluation complète du Minnesota.

Publié à l'origine dans le numéro de septembre 2013 de Parents magazine.

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