Votre enfant a-t-il besoin d'un tuteur?

Bouge plus, baby-sitters. Les nouveaux noms chauds sur les listes de contacts des parents: les tuteurs. Découvrez si votre enfant en a vraiment besoin.

Par Robin Jones du magazine Parents

Le boom du tutorat

Janice Pope redoutait d’aider son fils de 7 ans, Logan, à faire ses devoirs. "Il était frustré et pleurait, et je devenais fâché", explique Pope, professeur à l'école secondaire de Long Beach, en Californie. "C'était un gros bazar." Des mois d’essayer de s’en sortir seuls ne faisaient qu’aggraver les choses; Logan semblait dépassé par sa charge de travail et il ne voulait pas aller à l'école. "Il a commencé à se retirer et ne semblait plus être lui-même", dit-elle. Pope a donc traité le problème de la même manière qu'un nombre croissant de parents d'enfants de l'âge de Logan - elle a parlé à son professeur, mais a ensuite engagé un tuteur.

Selon des rapports de l'industrie, au moins 5 milliards de dollars sont dépensés chaque année en tutorat privé. Une partie de la raison de la croissance: les enfants ont des tuteurs plus jeunes. "Dans une classe de 20 élèves de deuxième année, trois ou quatre personnes pourraient avoir été instruites à un moment donné de l'année scolaire", déclare Margaret Pierce, Ed.D., professeur d'éducation au Stonehill College de Easton, dans le Massachusetts. "Mais seulement un ou deux de ces enfants en avaient réellement besoin." Le tien? Étudiez les types d'enfants qui sont le plus susceptibles de voir des tuteurs et déterminez si le vôtre a besoin d'aide avant de débourser de l'argent.

L'étudiant en difficulté soudaine

Comme Logan, les enfants trouvent que les deuxième et troisième années apportent un énorme bond en avant dans le travail scolaire et les attentes. Si votre enfant commence à avoir du mal à suivre son travail dans toutes les matières, considérez les causes sous-jacentes possibles, telles que trop d'activités après l'école, un comportement médiocre en classe et s'il dort suffisamment avant de devenir tuteur, dit-elle Kathy Hirsh-Pasek, Ph.D., professeur de psychologie à la Temple University de Philadelphie.

Si vous avez éliminé toutes ces possibilités, discutez avec l'enseignant de votre enfant de la marche à suivre. "Son professeur peut lui proposer de l'aider davantage pendant la journée d'école ou lui demander de passer un test de dépistage pour détecter d'éventuelles zones de faiblesse", explique le Dr Hirsh-Pasek. D'autre part, ne soyez pas surpris si elle suggère d'embaucher un tuteur. Face aux coupes budgétaires, certaines écoles ne disposent plus de suffisamment de personnel pour accorder plus d'attention à chaque enfant qui en a besoin. Étant donné que votre enfant n'est pas encore très en retard, vous pouvez économiser jusqu'à 50% en embauchant un étudiant de la région avec des références plutôt que de vous inscrire dans un centre d'apprentissage. De plus, un enfant de 7 ou 8 ans pourrait mieux répondre à un tuteur adolescent ou d'un jeune homme d'une vingtaine d'années qu'à quelqu'un qui leur rappelle leur professeur ou leur mère. "Commencez par des séances de tutorat deux fois par semaine, puis ramenez-les à une fois par semaine", recommande le Dr Pierce. Asseyez-vous les premières fois pour vous assurer que votre enfant et le tuteur sont à l'aise ensemble et qu'ils progressent. Après cela, vous voudrez être dans une pièce à proximité pendant la session de tutorat, mais vous n'avez pas besoin de vous déplacer.

L'étudiant d'honneur-Roll

Les enfants de cet âge subissent généralement beaucoup plus de tests que leurs homologues plus jeunes - et les évaluations standardisées prescrites par les États commencent généralement en troisième année. "Avec tous ces tests, les enfants et les parents peuvent devenir obsédés par les notes", explique Eileen Leong, enseignante de troisième année à Chino Hills, en Californie. Si vous souhaitez engager un tuteur pour transformer votre élève "B" en un élève "A" ou pour vous qualifier pour un programme surdoué, les experts vous exhortent à résister. "Votre plan pourrait se retourner contre vous", déclare le Dr Hirsh-Pasek. "Votre enfant peut se sentir contraint par vos attentes ou le travail supplémentaire nécessaire et commencer à se sentir anxieux." De plus, elle souligne que le tutorat d'enrichissement peut être sans fin; Par exemple, si votre enfant a besoin d'un tutorat pour réussir un test surdoué, il lui faudra probablement de l'aide pour réussir dans ses cours avancés. Une approche plus intelligente: l'enrichir d'autres façons. Faites des sorties régulières dans les bibliothèques, les centres scientifiques et les musées d’histoire naturelle, même si leur programmation et leurs expositions ne correspondent pas à ce qu’elle apprend en classe pour le moment. Leong a déclaré: "Mes élèves qui vivent de telles expériences en dehors de l'école ont tendance à être des apprenants plus enthousiastes - et c'est mieux pour le long terme pour votre enfant qu'un A-plus à un test de sciences."

Le lecteur réticent

Votre enfant a-t-il des difficultés dans un seul sujet, comme la lecture ou les mathématiques, et est-il en retard sur ses pairs? De nombreuses écoles ont des spécialistes avec une formation sur le contenu spécifique pour aider les enfants à s'épanouir. Si le vôtre ou l'enseignant de votre enfant ne le pense pas davantage, pensez à faire appel à un tuteur privé spécialisé dans le domaine qui vous pose problème, déclare le Dr Pierce. Demandez à l'enseignant de votre enfant des recommandations. les spécialistes indépendants sont généralement moins coûteux et tout aussi qualifiés que ceux des centres d’apprentissage. Pensez également à faire appel à un tuteur auprès d'une autre famille. Une analyse effectuée par l'Université de Miami sur 29 études portant sur des élèves de première à la sixième année a montré que le tutorat individuel ou en petits groupes améliorait également les compétences en lecture d'un enfant.

Publié à l'origine dans le numéro de février 2013 de Parents magazine.

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