S'amuser en maths

Ajoutez du plaisir et des jeux à cet important sujet et vous entendrez bientôt "J'aime les mathématiques".

Par Jeannette Moninger; Photo par Alexandra Grablewski du magazine Parents

Astuce surprenante sur l'apprentissage des mathématiques

Alexandra Grablewski Pourquoi les enfants détestent-ils les mathématiques?

Les petits enfants aiment naturellement compter, trier, résoudre des énigmes et découvrir des modèles. Mais une fois que ces activités sont étiquetées «mathématiques», avec des doses quotidiennes d’addition, de multiplication, de fractions et une division longue, de nombreux enfants perdent confiance et intérêt. Les tests normalisés de mathématiques qui commencent en quatrième année ne font qu'ajouter au défi, disent les experts. Pour s’assurer qu’elles sont prêtes, les écoles ont tendance à présenter aux élèves des problèmes complexes avant même d’avoir maîtrisé les bases. Rien d’étonnant à ce que beaucoup d’entre eux soient frustrés par le sujet - ou que les résultats en mathématiques chez les enfants aux États-Unis aient diminué par rapport à ceux des élèves d’autres pays. "Il est important que les jeunes enfants soient férus de mathématiques, afin qu'ils ne soient pas intimidés par l'accélération du programme et qu'il devient plus difficile", déclare Patricia Clark Kenschaft, PhD, auteure de Math Power: Comment aider votre enfant à aimer les mathématiques, même si ce n'est pas le cas. Pour que cela se produise, ne programmez pas d'exercices quotidiens d'une demi-heure, car ils ne feraient que mettre votre enfant hors tension. Au lieu de cela, trouvez des moyens de le rendre amusant.

Aller sur une (simulation) Spree Spree

Pour améliorer les compétences en mathématiques de son fils Jake, âgé de 8 ans, Beth Brody, une mère de Stockton, dans le New Jersey, lui fait encercler les choses qu'il aimerait acheter dans les catalogues. Quand il a fini, elle lui demande d’ajouter le coût total. Le défi de Jake? Pour savoir quels articles il doit retirer de sa liste de souhaits pour obtenir moins de 100 $. Essaie! Vous pouvez même laisser votre enfant utiliser une calculatrice - même s'il ne fait pas l'addition lui-même, vous favorisez toujours la littératie en mathématiques.

Ouvrir un magasin

Pour renforcer les compétences de votre enfant en matière d'argent, créez un faux magasin proposant certaines de ses choses préférées. Donnez-lui un budget et de l'argent à "dépenser" (vous voulez qu'elle apprenne aussi la valeur relative des pièces de monnaie et des billets). Fixez les prix, et si vous voulez le rendre encore plus intéressant, jetez quelques coupons dans le mélange. Mettez-la au défi de respecter son budget lors de ses achats. Quand elle aura fini, changez de place et laissez-la devenir la caissière.

Faire cuire

Les ustensiles de cuisine offrent une excellente occasion d’enseigner à votre enfant les fractions. Demandez à votre chef junior de vous aider pour le dîner, mais au lieu de prendre une tasse de riz, montrez-lui comment trois tasses d'un tiers équivalent à une tasse. Utilisez une tasse à mesurer pour expliquer que trois huitièmes équivaut à moins de la moitié, même si cela ressemble à plus. Lui montrer comment suivre des recettes contribuera également à la littératie en mathématiques - et se sentir à l'aise avec les chiffres aidera à rendre plus concrets les concepts abstraits.

Apprendre à lire l'heure

Expliquer la lecture de l'heure donne à votre enfant plus qu'une compétence de la vie. Cela l'implique également avec l'addition, la soustraction et les fractions. Assurez-vous d’avoir au moins une horloge dans la maison qui n’est pas numérique. Transformez la pratique en jeu: appelez des heures - demandez à votre enfant de placer les mains correctement, puis d’ajouter ou de soustraire des minutes et des heures. Pour relever les enjeux, changez de place et laissez-le rappeler l'heure, en l'avertissant que vous allez commettre des erreurs délibérément qu'il doit rattraper.

Compter par grappes

L'addition de cinq et cinq à 100 aide votre enfant à développer un sens des relations numériques et de sa multiplication. Profitez des temps d'arrêt, tels que les trajets en voiture. Vous voudrez peut-être commencer et demander de l'aide lorsque vous êtes bloqué. Cherchez des occasions de maths où que vous soyez: au supermarché, comptez les canettes de soupe par groupe de quatre et, lorsque vous attendez au restaurant, ajoutez et soustrayez les paquets de sucre par trois. Et n'oubliez pas non plus les modèles. Recherchez des objets comme du papier peint géométrique, des carreaux et même des briques. Ils sont tous destinés à découvrir des répétitions intéressantes.

Sois positif

Si vous gémissez à chaque fois que vous devez faire un chèque, vous envoyez peut-être un message négatif. Alors, quand ton élève se plaint de haïr les maths, ne sois pas fâché en disant: "Ouais, moi aussi." Au lieu de cela, découvrez pourquoi votre enfant se sent de cette façon. Peut-être était-il embarrassé parce qu'il ne connaissait pas la réponse lorsque son professeur l'a appelé. Il pourrait être intimidé par les tables de multiplication ou, inversement, il pourrait s’ennuyer parce que la classe avance trop lentement. Pour changer l'attitude de votre enfant, rappelez-lui toutes les choses importantes utilisées en mathématiques. Il détermine les gagnants dans les jeux de société et les moyennes au bâton au baseball. Des mesures mathématiques garantissent que ses biscuits préférés deviennent délicieux à chaque fois. Signalez également des personnes aux carrières intéressantes - astronautes, programmeurs de jeux vidéo, scientifiques, pilotes de voitures de course - qui utilisent des formules mathématiques tous les jours.

Les garçons sont-ils vraiment meilleurs en maths?

Alors que les garçons ont autrefois surpassé les filles aux tests de mathématiques, ce n'est plus le cas. En fait, les filles obtiennent de meilleures notes en mathématiques que les garçons au cours des premières années d’école. Néanmoins, les stéréotypes de genre persistent, en partie parce que les hommes sont plus nombreux que les femmes dans les domaines des mathématiques et des sciences. Les parents sont en partie responsables de cette disparité. Dès leur plus jeune âge, les garçons sont plus susceptibles que les filles de recevoir des jouets qui favorisent les compétences en mathématiques et la pensée spatiale (tels que les blocs de construction, les Tinkertoys et les Lincoln Logs).

Une fois que leurs enfants sont à l’école, les parents (et souvent les conseillers d’école et les enseignants) ont tendance à décourager leurs filles de suivre des cours de mathématiques de niveau supérieur tout en poussant leurs fils à le faire. Cela conduit les filles à perdre confiance en leurs capacités en mathématiques et à délaisser le sujet, selon une étude de l’American Association of University Women. "Nous devons encourager les filles à apprécier et à exceller en mathématiques", a déclaré Megan Franke, PhD, professeure agrégée d'éducation à l'Université de Californie à Los Angeles.

Jeux de société et de cartes qui aident

Jeu: Mancala (6 ans et plus, 13 $; cardinalgames.com)
Qu'est-ce qu'il enseigne: Comptage, stratégie

Jeu: Dino Math Tracks (6 ans et plus, 22 $; toys4minds.com)
Qu'est-ce qu'il enseigne: Valeur de position, addition et soustraction à plusieurs chiffres

Jeu: Uno (7 ans et plus, 7 $; mattel.com)
Qu'est-ce qu'il enseigne: Reconnaissance des nombres, plus petit que et plus grand, addition

Jeu: Pass the Pigs (7 ans et plus, 14 $; fantasytoyland.com)
Qu'est-ce qu'il enseigne: Comptage, addition, soustraction

Jeu: Blokus (6 ans et plus, 30 $; Educationalinsights.com)
Qu'est-ce qu'il enseigne: Géométrie, compétences spatiales, logique

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