Ramener à la maison un nouveau frère

À quoi s'attendre de votre enfant quand le nouveau bébé arrive.

Par Cammie McGovern

Les enfants peuvent sembler sincèrement enthousiastes à l'idée d'avoir un frère ou une soeur. Et les parents, à leur tour, auront des fantasmes sur une joyeuse harmonie entre frères et soeurs. Mais la réalité de ramener un nouveau-né à la maison est presque toujours une déception, en particulier pour un enfant assez vieux pour avoir des attentes, a déclaré Dan Levy, MD, professeur de clinique adjoint de pédiatrie à l'Université du Maryland. Les bébés ne peuvent pas jouer, rire ou même sourire au début et semblent seulement vouloir attirer l'attention de leurs parents sans fin.

En conséquence, certains enfants se retireront et ignoreront le bébé. Certains seront hostiles envers leur nouveau frère. D'autres agissent autrement, par exemple en se conduisant mal, en étant plus collante que d'habitude ou en régressant pour adopter un comportement enfantin. Ils voient l’attention d’un bébé et en veulent une partie eux-mêmes. Tout cela est normal, explique le Dr Levy. La bonne nouvelle est que cette phase d'ajustement est temporaire et que les avantages d'avoir un frère ou une soeur dépassent de loin les contretemps initiaux.

Lisez la suite pour savoir à quoi vous attendre lorsque vous ramenez le nouveau bébé à la maison et comment vous pouvez promouvoir l'harmonie familiale.

Problèmes de comportement

Voici quelques réactions courantes d'un enfant lors de l'introduction d'un nouveau frère ou d'une soeur:

Désintéressement: Au début, suivez les indications d'un enfant plus âgé pour savoir s'il est intéressé à aider ou à jouer avec le bébé. Un frère ou une sœur plus âgé peut se retenir d'un bébé parce qu'il veut surveiller ce que fait le bébé et ce que les autres font pour lui, ou il peut simplement s'adapter à sa propre vitesse. Certains enfants préfèrent plus ou moins ignorer un nouveau bébé jusqu'à ce qu'il devienne plus interactif, souligne Dena Hofkosh, MD, directrice de l'unité de développement de l'enfant à l'hôpital pour enfants de Pittsburgh.

Régression: Attendez-vous à ce que votre enfant plus âgé régresse un peu lorsque vous apportez le nouveau bébé à la maison. En regardant l’attention du nouveau bébé, elle expérimentera elle-même comme un bébé. Elle peut essayer de s’immiscer dans un exerciseur pour bébé ou de commencer à se réveiller la nuit en quête de confort et de sécurité supplémentaires. Dans les limites du raisonnable, les experts conseillent de faire le moins possible de ces régressions. Si un jeune enfant qui a abandonné le biberon ou la sucette en redemande un, laissez-le lui en donner, mais expliquez-lui que ce sont des choses que les bébés utilisent, pas les grands enfants. Si un enfant qui a été entraîné aux toilettes commence à avoir des accidents, nettoyez-le rapidement et dites-lui que vous ferez mieux à l'avenir. Pour la plupart des enfants, cette phase de régression passera dans quelques mois.

Colère: Tous les enfants agissent dans une certaine mesure quand un nouveau frère ou une sœur rentre à la maison. Mais votre enfant sera moins susceptible de passer à l'acte s'il obtient suffisamment d'attention individuelle des deux parents, explique le Dr Hofkosh. Faites une promesse de lire un livre, de jouer à un jeu ou de vous promener avec lui et respectez-le. Vous pouvez également fournir à votre enfant plus âgé des moyens sûrs de laisser libre cours à sa frustration et à sa jalousie - Play-Doh pour frapper, bloquer les tours pour l'assommer. Il est tout aussi important de lui donner des mots pour exprimer ce qu'il ressent à l'époque: "Je sais que c'est dur que le bébé tète maintenant et je ne peux pas jouer avec vos voitures avec vous. Vous devez vous sentir frustré et en colère."

Si votre enfant dit des choses qui semblent un peu sévères (comme "je veux que le bébé retourne à l'hôpital!"), C'est en fait un pas dans la bonne direction, explique le Dr Hofkosh. Ce sont des émotions fortes et la meilleure chose qu'un parent puisse faire est d'écouter et de reconnaître ce que son enfant ressent. Vous pourriez dire: "Je sais que c'est difficile de s'habituer à avoir un bébé. Mais je parie que vous allez bientôt aimer jouer avec une petite sœur."

Des problèmes de sécurité

Chaque enfant va tester certaines limites et expérimenter avec quelle difficulté il peut pousser, pousser et presser un nouveau bébé. Il est important de ne pas réagir de manière excessive. Si elle recherche de l'attention, vous voulez vous assurer que ce n'est pas le moyen le plus rapide de l'obtenir, suggère le Dr Levy. Au lieu de cela, enseignez à votre enfant des manières douces de susciter une réponse du bébé et félicitez-le abondamment quand il joue correctement avec son petit frère ou sa petite soeur. Vous devrez également rappeler à votre fils aîné ou à votre fille certaines règles de sécurité fondamentales: soyez toujours doux; ne touchez jamais le bébé sans la présence d'un adulte; demandez avant de donner un jouet au bébé; ne mettez jamais rien sur le visage du bébé; et ne donnez jamais à manger au bébé à moins qu'un adulte ne dise que c'est bon.

Parfois, le comportement brutal est involontaire. Votre tout-petit a peut-être de la difficulté à reconnaître sa propre force physique et peut «recouvrir» le bébé de calins et de baisers comme s'il s'agissait d'un animal empaillé, explique le Dr Levy. Il suggère d'obtenir une poupée spéciale que votre aînée pourra nourrir et prendre en charge pendant que vous prenez soin du vrai bébé. Les enfants apprennent par imitation et c’est le moment idéal pour acquérir les bases de l’éducation et de la parentalité.

Pour certains enfants, cependant, les jeux bruts vont au-delà de l'expérimentation. Sans la langue pour exprimer les émotions compliquées qu'ils ressentent, les enfants peuvent recourir à l'arrachage, à la frappe ou au pincement des cheveux pour communiquer leurs sentiments beaucoup plus rapidement, explique le Dr Hofkosh. Ou bien ils peuvent se comporter mal - faire des accès de colère, faire des dégâts et se mettre en colère. Au lieu de faire attention au comportement, rappelez-vous que votre enfant se comporte probablement de la sorte, car il a besoin de quelque chose - câlin, nourriture ou sommeil, fait remarquer le Dr Levy. Quand il y a un nouveau bébé dans la famille, les frères et soeurs plus âgés paniquent, craignant que leurs besoins ne soient pas satisfaits. Dites à votre enfant que vous êtes là pour elle, même lorsque vous prenez soin de son bébé. Ce n'est pas ce que vous dites, mais comment vous le dites. Ne perdez pas votre calme, ne criez pas et ne disciplinez pas durement.

Construire une relation

Vous ne pouvez pas forcer une enfant à créer des liens avec son nouveau frère ou sa soeur, mais vous pouvez l'inviter à s'impliquer de manière discrète. Demandez à votre enfant plus âgé de choisir un cadeau à offrir au bébé à l'hôpital - et demandez au bébé de faire un cadeau de grâce comme par magie, suggère le Dr Hofkosh.

Demandez à votre enfant de 1 an de secouer un hochet, de chatouiller bébé avec une plume ou de lever un miroir pour que le nourrisson puisse l'examiner. Votre enfant de 2 ans peut remettre une couche ou aller chercher une lingette pour bébé, dessiner des images à placer autour du berceau du bébé, tourner des pages dans un livre pour bébé et chanter des chansons ou danser. En fait, à partir du moment où leurs yeux peuvent se concentrer suffisamment, la plupart des bébés adoreront regarder toute représentation qu'un frère ou une soeur veut donner.

Avec votre supervision, vous pouvez également laisser un enfant de 3 ans tenir le bébé sur ses genoux, de préférence sur un canapé, où des coussins peuvent aider à soutenir la tête du bébé. Ceci explique à votre enfant combien il doit être doux et protecteur envers son frère vulnérable, déclare le Dr Hofkosh.

Les enfants d'âge préscolaire qui ont plus de difficulté à s'adapter à la compétition qu'un bébé amène peuvent préférer l'idée qu'ils vous aident plutôt que le bébé. Demander à votre enfant de vous apporter un livre ou un verre d'eau pendant que vous allaitez le fera participer sans le forcer à interagir avec le bébé.

L'information sur ce site Web est conçue pour des buts éducatifs seulement. Il n’est pas destiné à remplacer des conseils ou des soins médicaux éclairés. Vous ne devez pas utiliser ces informations pour diagnostiquer ou traiter des problèmes de santé ou des maladies sans consulter votre pédiatre ou votre médecin de famille. Veuillez consulter un médecin si vous avez des questions ou des préoccupations concernant votre état ou celui de votre enfant.

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