Avoir des siestes pacifiques

Il n'y a rien de pire qu'un bambin fatigué et grincheux refusant de dormir. Se détendre! Nous avons les solutions de sommeil pour l'envoyer au pays des rêves.

Par Cheryl Lock; Photo par Alexandra Grablewski du magazine Parents

Arrêter les batailles

Lorsque le fils de Rachel Wade, Shawn, était un bébé, le coucher pour la sieste n'était pas une bataille ardue: il ne pouvait pas encore se dégourdir les bras et il dormit de toute façon la majeure partie de la journée. Mais tout cela a changé après son premier anniversaire. "Il était devenu plus intéressé par ce qui se passait autour de lui pendant la sieste, et il me combattrait en arquant le dos pendant que j'essayais de le coucher dans le berceau", dit le Stevensville, Michigan, mère de deux.

Peu importe la force avec laquelle les enfants résistent, la plupart des experts conviennent toutefois que le sommeil est essentiel. Les enfants de cet âge sont constamment en mouvement et les siestes leur donnent l'énergie dont ils ont besoin pour développer leurs compétences. Bien que vous ne puissiez pas expliquer à un enfant en bas âge pourquoi il a besoin de dormir, vous pouvez empêcher la sieste de se transformer en cauchemar avec ces dompteurs de colère.

Connaître ses signes fatigués

Idéalement, un enfant de 1 an devrait faire deux siestes par jour: une en milieu de matinée et une autre en après-midi. Mais chaque enfant est différent et trouver le meilleur horaire peut être délicat. Beaucoup de parents tombent dans le piège d'attendre trop longtemps pour mettre leur enfant dans le berceau. "Au moment où certains enfants bâillent ou deviennent difficiles, ils sont déjà fatigués et ne pourront plus s'égarer aussi facilement", déclare Elizabeth Pantley, auteur de La solution Sieste No-Cry. Elle suggère de faire attention aux signes de fatigue de votre tout-petit. Surveillez-le de près une heure après qu'il se soit réveillé un matin ou deux. Ensuite, comparez son comportement bien reposé à la façon dont il agit entre le dîner et l'heure du coucher (quand il sera fatigué). S'il perd tout intérêt pour les personnes ou les jouets avant de se coucher, par exemple, vous pouvez rechercher ces indices pendant la journée pour trouver la meilleure sieste.

S'en tenir à une routine

Une fois que vous avez une meilleure idée du moment où la sieste de votre enfant devrait être, vous pouvez définir un horaire quotidien pour elle. Les tout-petits sont des créatures d'habitude et ne supportent pas bien les changements inattendus. Garder une routine de sieste prévisible rassurera votre enfant, et il sera plus susceptible de coopérer quand vient le temps de tomber. "Incorporez certaines des choses qui lui conviennent au coucher en créant un rituel de mini-sieste similaire", explique Jodi Mindell, PhD, Parents conseiller et auteur de Dormir la nuit. "Si tu lui lis ou chantes tous les soirs, tu devrais faire la même chose pour les siestes."

Calme-toi

Keep it low-key

Vos après-midi peuvent être emballés avec le nettoyage des jouets, la préparation du dîner et le bourrage dans des millions d'autres choses. Mais si vous vous sentez stressé lorsque vous placez votre enfant dans son berceau, il détectera votre anxiété et aura plus de mal à somnoler. Prenez quelques minutes pour vous détendre, puis laissez votre enfant se calmer: offrez-lui un massage doux ou jouez une musique apaisante les jours de pointe. À l'approche de la sieste, évitez les choses qui pourraient l'énerver, comme la télévision ou un gros repas. Si vous devez faire des courses, faites-le après sa sieste matinale. De cette façon, il aura le temps de se détendre de toute cette excitation.

Laisse-toi apaiser

Si votre enfant se réveille pendant ses siestes, combattez son envie de se précipiter dès qu'elle pleure. Les enfants en bas âge peuvent s'endormir tout seuls, mais ils n'apprendront à le faire que si vous n'intervenez pas à chaque fois, dit Judith Owens, MD. Parents conseiller et professeur agrégé de pédiatrie à la faculté de médecine Alpert de la Brown University, à Providence. Au lieu de cela, donnez-lui une minute pour se calmer. Si elle ne le fait pas, surveillez-la, mais ne la prenez pas et ne la bergez pas de nouveau pour dormir - ou elle s'attend à cela à chaque fois qu'elle se réveille. Le lendemain, attendez encore quelques minutes avant d'entrer (et ainsi de suite pendant une semaine). Elle finira par en avoir marre de t'attendre et s'endormira toute seule.

Nix a Nap

Au fur et à mesure que votre enfant se rapproche de 2, vous découvrirez très probablement qu'un sommeil par jour est suffisant. Si votre enfant résiste à la sieste parce qu'il est actif et non grincheux, c'est probablement le bon moment pour repenser son emploi du temps. Pensez à passer de deux siestes plus courtes à une sieste plus longue à midi. Vous pouvez faciliter la transition en le couchant plus tôt dans la nuit. Cela l'aidera à se sentir bien reposé toute la matinée et il n'aura pas besoin de faire la sieste avant le début de l'après-midi.

Publié à l'origine dans le numéro de juin 2009 de Parents magazine.

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