Jouer à l'extérieur peut rendre les enfants plus «spirituels»

Par Holly Lebowitz Rossi

Les enfants qui passent beaucoup de temps à jouer à l'extérieur peuvent avoir un sens plus profond du but, de l'épanouissement et de la spiritualité, selon une nouvelle étude de la Michigan State University. Plus de communiqué de presse de l'étude:

Dans l’étude publiée récemment dans le Journal de l’étude sur la religion, la nature et la culture, des enfants qui jouaient en dehors de cinq à dix heures par semaine déclaraient avoir ressenti un lien spirituel avec la terre et sentaient que leur rôle était de la protéger.

"Ces valeurs sont extrêmement importantes pour le développement humain et le bien-être", a déclaré Gretel Van Wieren, professeur adjoint d'études religieuses. "Nous avons été surpris par les résultats. Avant de réaliser l'étude, nous avions demandé:" Est-ce juste un mythe que les enfants aient ce lien profond avec la nature? " Mais nous avons trouvé que cela était vrai de manière assez profonde. "

Par exemple, les enfants de son étude ont exprimé des sentiments de paix et certains pensaient qu'une puissance supérieure avait créé le monde naturel qui les entourait. Ils ont également déclaré se sentir abasourdis et humiliés par le pouvoir de la nature, comme les tempêtes, tout en se sentant heureux et en ayant un sentiment d'appartenance au monde.

L’étude a également mesuré les valeurs esthétiques des enfants et a permis de constater que ceux qui se livraient régulièrement à des jeux libres appréciaient profondément la beauté (équilibre, symétrie et couleurs), l’ordre et les merveilles (curiosité, imagination et créativité). Par exemple: des buissons luxuriants, des taches bleues ressemblant à des motifs dans l’eau et une fascination pour les nids d’abeilles.

Van Wieren et le co-chercheur Stephen Kellert, de l'Université de Yale, ont utilisé diverses méthodes de recherche, notamment des entretiens approfondis, des dessins, des journaux intimes et des observations, ainsi que des conversations avec les parents. Sept des 10 enfants de l'étude - âgés de 7 à 8 ans - provenaient de familles d'origine chrétienne.

Les chercheurs ont également découvert que les parents des enfants qui exprimaient la plus grande affinité avec la nature et la plus forte spiritualité passaient beaucoup de temps à l’extérieur pendant leur enfance. Et beaucoup de parents croyaient que de telles expériences façonnaient leur vie d'adulte et leur spiritualité.

Image: Fille jouant dans les bois, via Shutterstock

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