L'enfant tricheur

Pourquoi tant d’enfants trichent-ils et comment les aider à arrêter?

Par Karin A. Bilich

Introduction

Avouons-le. Nous vivons dans une société compétitive. Une grande partie de ce que nous faisons - de gagner notre vie à suivre des équipes sportives professionnelles - est une compétition. Il n’est donc pas étonnant que des enfants de 2 ans accordent déjà une grande importance à la victoire. C'est ce désir de réussir qui pousse la majorité des enfants à tricher à un moment ou à un autre.

Mais comment gérez-vous ces épisodes de tricherie et que pouvez-vous faire pour y mettre fin? Voici quelques conseils utiles sur ce qui motive un enfant à tricher et sur la façon de le gérer.

Tricher aux Jeux

Regardez comment les enfants jouent à des jeux de société ou à des jeux de cartes et vous serez surpris par la compétitivité qui se dégrade parfois en tricherie. Les enfants de moins de 5 ans n'attachent généralement aucune valeur morale à la triche. Ils jouent juste. Et les enfants avec lesquels ils jouent ne veulent souvent pas en vouloir. Les enfants âgés de 5 à 7 ans, cependant, deviendront un peu plus sournois avec leur triche: ils prendront tranquillement un tour supplémentaire dans un jeu ou feront de faux comptages délibérément lors du déplacement d'un élément de jeu sur un tableau.

À ce stade, les enfants savent généralement qu'ils font quelque chose de mal, mais ils s'en fichent, explique Lawrence Balter, PhD, psychologue pour enfants à New York. À l'âge de 8 ans, cependant, il se rend bien compte que tricher, c'est mal. Si un enfant de cet âge continue de tricher, cela peut être le résultat d'un sentiment d'insuffisance ou de sous-performance plus que d'un désir de gagner. Et maintenant, il y a plus à risque que de simplement avoir des problèmes; Les enfants plus âgés qui ont l'habitude de se plier aux règles sont souvent qualifiés de "tricheurs", ce qui peut endommager irrémédiablement leurs relations avec leurs pairs.

Tricher à l'école

Les parents sont souvent anéantis lorsqu'ils apprennent que leur enfant a copié les devoirs de quelqu'un ou a jeté un coup d'œil par-dessus l'épaule d'un camarade de classe lors d'un examen. Mais c’est plus courant que vous ne le pensez. Selon un sondage mené en 2001 par Donald L. McCabe, professeur à l’Université Rutgers, auprès de 4 500 étudiants du secondaire, 97% des personnes interrogées ont admis au moins une activité qui serait considérée comme douteuse en matière d’intégrité académique. Alors pourquoi tant d’enfants trichent-ils? La plupart des épisodes de tricherie appartiennent à l'une des deux catégories suivantes:

  • Ils essaient de répondre aux attentes. Les enfants sont sous pression pour réussir à l’école. Beaucoup d'enfants pensent que tout leur avenir dépend de leurs notes. Si les parents ou les enseignants s'attendent à ce qu'ils donnent toujours de très bons résultats, la triche peut devenir un mécanisme de légitime défense sous le fardeau de cette énorme pression. Un enfant peut penser qu’il n’a pas d’autre choix que de tricher pour réussir.
  • Ils n'ont tout simplement pas envie de faire le travail. La technologie peut être une arme à double tranchant. Internet, les assistants personnels et les téléphones cellulaires aident à mieux organiser la vie des enfants. Mais ces gadgets ont également rendu la tricherie beaucoup plus facile que lorsque nous étions à l’école. Internet a donné naissance à toute une industrie dédiée au "partage" de papiers préécrits. Et les enfants peuvent échanger des réponses par courrier électronique via des assistants numériques personnels. Certains enfants ont naturellement tendance à faire le moins de travail possible pour accomplir quelque chose. Maintenant, il est plus facile que jamais pour eux de mettre en gage le travail de quelqu'un d'autre comme étant le leur.

Quand votre enfant triche

La chose la plus importante que vous puissiez faire si votre enfant triche est d'agir immédiatement. Il est important qu'un enfant découvre tout de suite qu'il ne s'est rien passé. Voici un guide par âge pour gérer la triche de votre enfant:

Moins de 5 ans

Répondez immédiatement, mais d'une manière légère - même en faisant une blague de la situation. Cela lui permettra de savoir que tricher est une chose avec laquelle elle ne peut pas s'en tirer sans la punir d'avoir fait quelque chose qu'elle ne savait probablement pas qu'elle avait tort en premier lieu.

5 ans et plus

Avec des enfants de cet âge, vous devriez être un peu plus sévère dans votre réponse. Mais évitez les punitions excessives. Au lieu de cela, asseyez votre enfant et demandez-lui pourquoi elle a triché. Discutez du sérieux de ce qu’elle a fait et interrogez-la sur les types de stress et de pressions qui l’ont peut-être incitée à tricher.

Si votre enfant a 8 ans ou plus

Si un enfant de cet âge continue d'avoir un problème chronique de triche ou s'il est étiqueté "tricheur" à l'école, il peut avoir besoin d'une aide supplémentaire. Tricher à cet âge est souvent le symptôme d'une lutte émotionnelle interne ou de la pression de ses pairs. Demander l'aide d'un conseiller en santé mentale ou d'une clinique de conseil pour enfants.

Prévenir la future triche

Alors que la majorité des enfants trichent de temps en temps, un parent peut faire certaines choses pour empêcher son enfant de répéter ce comportement. Voici quelques lignes directrices:

  • Donner le bon exemple. Regardez bien votre propre vie. Est-ce que vous ou votre conjoint "triche" de temps en temps? Si un caissier vous donne trop de monnaie, le retournez-vous? Avez-vous dit de petits mensonges blancs sur vos impôts? Sachez que ce sont les valeurs morales que vous enseignez à votre enfant. Soyez sensible aux exemples que vous donnez.
  • Insistez sur le fait que gagner ne fait pas tout. Parce que notre société insiste beaucoup sur la victoire, les parents doivent contrecarrer ce message à la maison. Assurez-vous que votre enfant sait que jouer honnêtement et perdre est plus honorable que tricher et gagner.
  • Abaissez vos attentes. Un pourcentage élevé d'enfants qui trichent sont motivés par le désir de répondre aux attentes de leurs parents. Dites à votre enfant que vous l'aimez et que vous êtes fier d'elle même quand elle ne gagne pas l'abeille à l'orthographe ou qu'elle obtient une mauvaise note.
  • Encouragez votre enfant à vouloir faire ce qui est bien. Les enfants aiment se sentir bien dans leur peau et ce qu'ils font. Encouragez votre enfant à valoriser l’honnêteté, à être fier du travail bien fait et à promouvoir l’amour de l’apprentissage et du savoir en soi.
  • Laissez votre enfant vous voir transpirer. Les enfants valorisent le travail ardu parce qu'ils voient leurs parents travailler dur. Si vous ne coupez pas les coins ronds, votre enfant apprendra à ne pas le faire.
  • Apprenez à votre enfant à faire face à l'échec. Dites à votre enfant que vous aussi avez des idéaux - et que parfois vous ne les respectez pas. Discutez avec lui de la façon dont vous faites face à un échec afin qu'il apprenne également à le gérer. C'est la peur de l'échec qui conduit de nombreux enfants à tricher.

Sources: PTA national; Prendre soin de votre enfant d'âge scolaire: 5 à 12 ans (Bantam 1999); Académie américaine de pédiatrie; Lawrence Balter, PhD

L'information sur ce site Web est conçue pour des buts éducatifs seulement. Il n’est pas destiné à remplacer des conseils ou des soins médicaux éclairés. Vous ne devez pas utiliser ces informations pour diagnostiquer ou traiter des problèmes de santé ou des maladies sans consulter votre pédiatre ou votre médecin de famille. Veuillez consulter un médecin si vous avez des questions ou des préoccupations concernant votre état ou celui de votre enfant.

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