Mettre fin à la pickiness

Découvrez pourquoi votre mangeur autrefois agréable a maintenant une crise de repas - et ce que vous pouvez faire pour dynamiser cette phase.

Par Frances Largeman-Roth, R.D. de Parents Magazine

C'est juste une phase

Lorsque j'ai présenté pour la première fois des solides à ma fille Willa, elle a gobé avec bonheur de la purée d'avocat, des patates douces et de la courge musquée. Plus tard, elle a pris plaisir à essayer les pois mange-tout et le saumon, ce qui a ravi tous les os de mon corps de diététiste. Je me sentais légèrement satisfait d'avoir élevé un mangeur si sain. Mais à un moment donné - à l’âge de 20 mois environ -, Willa devint beaucoup plus consciente des aliments qu’elle mangerait et commença à rejeter les choses qu’elle aimait jadis. D'accord, je vais l'admettre - elle est devenue très difficile.

Heureusement, j'ai appris que si votre tout-petit est passé d'un mangeur aventureux à un mangeur averti, c'est probablement une scène que presque tous les enfants passent. En supposant que votre enfant n'ait pas de problèmes médicaux ou sensoriels, la durée de la phase difficile dépendra beaucoup de la façon dont vous y répondez, déclare Jill Castle, R.D., co-auteur de Alimentation sans peur: comment élever des mangeurs sains d'une chaise haute à une école secondaire. Découvrez pourquoi les tout-petits se détournent du tilapia ou mettent leur kibosh à la courge et suivent de nouvelles stratégies pour reconquérir votre ancienne machine à manger des légumes.

  • Trouvez d'autres bons conseils pour nourrir votre difficile mangeur

Indépendance

Votre enfant en bas âge a probablement plus d'opinion en général. La rapidité d'esprit est une étape de développement normale qui commence vers 18 à 24 mois. "Les enfants de cet âge rejettent les aliments - même ceux qu'ils aimaient auparavant - comme moyen d'affirmer leur indépendance", explique Laura Jana, M.D., co-auteur de Combats de nourriture: Relever les défis nutritionnels de la parentalité armée de perspicacité, d'humour et d'une bouteille de ketchup.
RENVERSER LES RÔLES
Après tout, les tout-petits veulent prendre des décisions, alors laissez-les avoir leur mot à dire: haricots verts ou carottes, crêpes ou gaufres aux grains entiers, avocat ou houmous, suggère le Dr Jana. Si vous avez vous-même une préférence (supposez que vous ayez acheté 5 kilos de patates douces), alors laissez les plus difficiles choisir le nappage (beurre ou sirop d'érable) ou même la couleur de l'assiette sur laquelle vous le leur servirez. Dans une étude récente menée à la Penn State University de University Park, en Pennsylvanie, 94% des enfants âgés de 3 à 5 ans ont pris des fruits ou des légumes lorsqu'ils se sont vu proposer une sélection de trois fruits, tandis que seulement 70% l'ont fait type unique de produit.

Puissance

Les tout-petits se rendent compte qu'ils peuvent faire une différence dans une situation donnée et ils peuvent vouloir vous tester chaque fois qu'ils en ont l'occasion. "Tout est une question de contrôle", déclare Castle. "En repoussant leur assiette ou en criant non, ils pourraient rechercher une réaction de votre part."
RENVERSER LES RÔLES
Pratiquez votre poker face. "Lorsque votre enfant refuse un aliment, l'une des pires choses que vous puissiez faire est de vous fâcher ou d'être contrarié", a déclaré Castle. En fait, exercer une pression sur les enfants âgés de 3 à 6 ans pour qu'ils fassent une chute provoque la possibilité qu'ils refusent de manger un certain aliment, selon une étude menée à l'Université de Loughborough, en Angleterre. "Les tout-petits veulent une réaction, et s'ils n'en ont pas, ils ont moins de chances de reprendre la même tactique", ajoute-t-elle. Alors, que dites-vous quand votre enfant ne mangera pas son déjeuner? "De manière non émotive, dites:" Oh, eh bien, peut-être aurez-vous faim au moment du goûter "", suggère-t-elle. Assurez-vous simplement que le "goûter" est similaire à ce que vous aviez prévu pour le déjeuner afin qu'elle ne pense pas qu'elle puisse sauter un repas pour quelque chose de "meilleur".

Faire face à la pression des pairs et au pays des merveilles de la malbouffe

Pression des pairs

Rayon Images / Corbis

Les tout-petits commencent à prêter attention à ce que les autres enfants mangent. Supposons que votre fils se lie d'amitié avec un garçon qui ne mange que des pizzas et des frites tous les jours. Ce nouveau copain pourrait appeler le sandwich et les cubes de melon de votre fils "dégoûtants". Selon le Dr Jana, cela pourrait le pousser à changer brusquement ses préférences.
RENVERSER LES RÔLES
Pensez à le brancher avec un bon mangeur. Dans deux études menées au Royaume-Uni, les enfants âgés de 3 à 7 ans étaient plus susceptibles d'essayer un aliment inconnu, alors qu'un enfant un peu plus âgé le consommait également. Et le bénéfice a persisté même lorsque l'enfant était seul. Si la plupart des amis de votre enfant sont aussi difficiles que lui, envisagez de faire appel à une baby-sitter adolescente ou à un cousin de tween comme influence positive. Cependant, vous devez vous assurer qu'ils restent occasionnels. S'il sent que quelque chose ne va pas, il sera aussi réceptif à eux qu'à vous.

Pays des merveilles de la malbouffe

Marcia Pelchat, Ph.D., chercheuse au Monell Chemical Senses Center de Philadelphie, déclare que presque tous les enfants naissent avec un goût prononcé pour les aliments sucrés. Castle remarque que plus votre enfant sort de la maison et voit toutes les friandises lors des anniversaires, des rendez-vous, et même du centre commercial, ainsi que les "repas pour enfants" dans les restaurants, elle sera de plus en plus intéressée par ces peut protester contre ce que vous servez à la maison.
RENVERSER LES RÔLES
Introduisez le concept d'aliments «parfois» ou «spéciaux» ou «amusants». Il est important que votre tout-petit sache que vous n'avez rien contre les gâteaux, les glaces et les frites, mais pour rester saine et forte, elle doit manger ce que vous servez à la maison, dit Castle. En fait, dans une étude récente menée à l'Université Rutgers du Nouveau-Brunswick, dans le New Jersey, des chercheurs ont examiné les stratégies utilisées par les parents pour encourager leur enfant à manger. Près de 40% ont déclaré que les repas étaient attrayants ou dire aux enfants que la nourriture les rendrait forts.

Ancêtres Caveman

Certains experts pensent que les enfants sont génétiquement programmés pour être difficiles. "Vers l'âge de 2 ans, les bébés des cavernes ont été sevrés et ont commencé à choisir leur propre nourriture", explique le Dr Pelchat. "Cela signifiait qu'ils devaient choisir ce qu'ils mettaient dans leur bouche." Elle note que les plantes sont plus susceptibles d'être toxiques que les produits d'origine animale.
RENVERSER LES RÔLES
Vous ne pouvez pas reprogrammer leurs gènes, mais vous pourrez peut-être les remplacer. Première étape: restez calme. "Les enfants qui grandissent pour être de bons mangeurs passent généralement par cette phase", explique le Dr Pelchat. Elle note également que la plupart des enfants difficiles ne sont pas en sous poids, il n'y a donc aucune raison de paniquer si votre enfant saute un repas ici ou là. De plus, n'oubliez pas qu'en général, les enfants ont besoin de moins de nourriture que les adultes, quelques bouchées et cela peut constituer un repas équilibré, déclare Karen Cullen, DrPH, Dt.P., professeure de pédiatrie au Baylor College de médecine, à Houston. Être persistant est également payant. "Cela peut prendre 15 à 20 expositions ou plus pour qu'un enfant aime un aliment", explique Castle. "Mais les recherches montrent que les parents abandonnent généralement après quatre heures." Qu'est-ce qui compte comme une exposition? "Votre enfant n'a même pas vraiment besoin d'y goûter", dit-elle. "J'avais l'habitude de dire à mes enfants: 'Vous pouvez l'embrasser ou le lécher.'"

Publié à l'origine dans le numéro de décembre 2013 de Parents magazine.

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